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ATCO Electric multada con 3 millones de dólares por aumentos de tarifas no devengados y por exagerar sus costos

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ATCO Electric multada con 3 millones de dólares por aumentos de tarifas no devengados y por exagerar sus costos

Una importante empresa de Alberta acordó pagar 3 millones de dólares en multas por engañar al organismo de control de servicios públicos de la provincia sobre sus costos en dos proyectos separados.

ATCO Electric también acordó reembolsar $4 millones en compensación por aumentos de tarifas no ganados, un acuerdo que ahora se presentará ante la Comisión de Servicios Públicos de Alberta para su aprobación.

“ATCO Electric admite que ha contravenido la Ley de Servicios Públicos de Electricidad”, dice una declaración de hechos consensuada publicada por la comisión.

Las infracciones se refieren a dos transacciones entre 2013 y 2017. En ambas, ATCO tergiversa sus gastos, que son utilizados por la comisión para fijar las tarifas de los servicios públicos.

En uno de ellos, la empresa con sede en Calgary informó sobre los gastos que había tenido tres años antes de incurrir en ellos. En sus solicitudes de tarifas para el período 2015 a 2017, informó a la comisión sobre gastos por un valor de aproximadamente 90 millones de dólares, aunque no pagó esa factura hasta abril de 2018.

Eso significó que los consumidores de Alberta comenzaron a pagar un aumento de tarifas en 2015 para compensar a ATCO por una factura que la compañía aún no había cubierto, lo que le dio tres años de ganancias.

“La opinión del personal encargado de hacer cumplir la ley es que no era apropiado que ATCO Electric obtuviera un rendimiento de la [reported cost]financiado por los contribuyentes de Alberta, durante un período de tres años antes de que ATCO Electric gastara esos fondos”, dice el comunicado.

Dice que un gerente de ATCO señaló en 2018 que la comisión probablemente plantearía preguntas sobre el ítem de costo.

Costos inflados del alojamiento

En el segundo caso, la empresa infló el costo del alojamiento en un sitio de construcción. El comunicado dice que ATCO exageró el número de habitaciones que estaba pagando por la compra de un campamento de trabajo en Beaver River, en el centro-este de Alberta.

Aunque ATCO afirmó haber pagado el equivalente a 56.356 noches, el comunicado dice que el número real fue 25.805.

“ATCO Electric reconoce que ATCO Electric no cumplió con su deber de sinceridad con respecto al asunto de Beaver River Camp”, dice la declaración.

La comisión debe ahora decidir si el acuerdo alcanzado por ATCO y los investigadores es de interés público.

“La comisión trabaja arduamente para garantizar que sólo los costos legítimos se reflejen en la tarifa que la gente tiene que pagar”, dijo el portavoz de la comisión Geoff Scotton. “La gente tiene que pagar los costos legítimos, pero sólo los costos legítimos”.

El año pasado la comisión emitió otro fallo contra ATCO.

En abril de 2023, la comisión dijo que ATCO Electric debe reembolsar alrededor de $16 millones al Operador del Sistema Eléctrico de Alberta, así como pagar una multa de $31 millones, por los costos que la compañía intentó recuperar de la construcción de una línea eléctrica a través del Parque Nacional Jasper.

La comisión señaló que las prácticas de ATCO han mejorado desde entonces.

“ATCO y ATCO Electric han realizado cambios significativos en el programa de cumplimiento de ATCO Electric desde la decisión de cumplimiento de Jasper y continúan realizando mejoras”, dice la declaración.

Señala que las recientes infracciones salieron a la luz después de que un denunciante interno planteara sus inquietudes. ATCO contrató entonces a Deloitte para que realizara una investigación y sus resultados fueron entregados a los investigadores de la comisión.

“ATCO llevó a cabo investigaciones exhaustivas y oportunas… de cada una de las cuestiones planteadas por el [whistleblower].”

Aun así, Jim Wachowich, del grupo de defensa Consumers’ Coalition of Alberta, dijo que habrá que estar atentos a la próxima solicitud de tarifas de la compañía. Dijo que evaluará si ATCO cumple con las promesas que hizo después de la decisión de Jasper y con qué detalle divulga los costos.

“[We’ll look at] “¿Qué tan centrados, deliberados e intencionales son en sus revelaciones cuando les hacemos preguntas sobre los costos?”, dijo.

En una declaración, el portavoz de ATCO, Kurt Kadatz, dijo que la compañía está comprometida con las prácticas éticas.

“ATCO está cooperando con la AUC para garantizar que estos asuntos se revisen y se aborden y nos comprometemos a implementar todas las medidas correctivas necesarias. Seguimos comprometidos a garantizar que nuestras políticas y acciones sean las mejores en su clase e irreprochables”.

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