Home News Bill Clinton y Barry Bonds honran el Oracle Park con discursos en...

Bill Clinton y Barry Bonds honran el Oracle Park con discursos en la íntima celebración de la vida de Willie Mays de los Gigantes de San Francisco

5
0
Bill Clinton y Barry Bonds honran el Oracle Park con discursos en la íntima celebración de la vida de Willie Mays de los Gigantes de San Francisco
ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab ab

SAN FRANCISCO — Si la lluvia de flores al pie de su estatua, o el homenaje previo al juego de la semana pasada frente a 40.000 fanáticos, sirvieron como una oportunidad para que la base de fanáticos de los Giants rindiera homenaje público a su amado Willie Mays, entonces los eventos en una noche despejada de lunes en Oracle Park adquirieron la sensación de una celebración íntima de los amigos más cercanos del gran jugador de béisbol fallecido.

En un testimonio de la estatura de Mays, no fue una alineación común de oradores los que tomaron turnos en el estrado frente al montículo del lanzador, flanqueados por dos fanegas de rosas naranjas, o mediante mensajes de video en el marcador.

El rey de jonrones de todos los tiempos del béisbol, su ahijado.

Un presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, en la primera fila, y otro, Barack Obama, en el marcador.

Media docena de compañeros miembros del Salón de la Fama del Béisbol.

Con Jon Miller como maestro de ceremonias narrando un recorrido por sus hazañas, desde los Birmingham Barons hasta sus últimos juegos con los Giants dos décadas y media después, los grandes en el escenario compartieron un sentimiento que hablaba aún más de Mays, quien murió el mes pasado a la edad de 93 años.

“Willie Mays era el mejor jugador”, dijo Dusty Baker. “Lo que más me gustaba de Willie era que, como decían, siempre me preguntaba: ‘¿Qué necesitas?’”.

Las puertas del 24 Willie Mays Plaza estaban abiertas de par en par para que cualquiera pudiera asistir, y aproximadamente 4.500 personas aprovecharon la oportunidad para recordar a Mays durante más de dos horas con Baker, Barry Bonds, Joe Torre, el comisionado Rob Manfred, Juan Marichal, Felipe Alou, Joe Amalfitano, Dusty Baker, su hijo, Michael Mays, y muchos más.

Señalando al cielo después de pronunciar sus primeras palabras públicas tras la muerte de su padrino, Bonds se hizo eco de la reacción que tuvo cuando su padre, Bobby, murió en 2003.

“Gracias”, dijo Bonds, cerrando el puño en el aire. “Gracias. Hace cincuenta y cinco años, pusiste tu brazo alrededor de un niño de cinco años y le dijiste: ‘Oye, niño, vienes conmigo’. En ese momento supe lo que quería ser, y eso era un jugador de béisbol profesional como mi padre y Willie”.

Hablando durante aproximadamente cinco minutos, Bonds dijo que Mays lo adoptó “como un segundo hijo” pero que “hablar de uno sin el otro me parece un poco extraño porque no podría haber aprendido todo sobre el juego de béisbol sin mi padre y Willie”.

Los comentarios de Bonds precedieron a los del hijo de Mays, Michael, y siguieron a un mensaje grabado del 44.º presidente de los Estados Unidos, que se centró en el impacto que tuvo el beisbolista en el movimiento por los derechos civiles. En 2015, Obama entregó a Mays la Medalla Presidencial de la Libertad, el máximo honor que puede recibir un civil.

“Mays cambiaría las actitudes raciales de una manera que los políticos nunca pudieron… y ayudaría a allanar el camino para la revolución de los derechos civiles”, dijo Obama. “Hay un sólido argumento a favor de que es el mejor jugador que jamás haya existido, pero la vida de Wille Mays fue mucho más allá de las estadísticas… Negro o blanco, se podía apreciar el entusiasmo desenfrenado de Mays”.

Todo comenzó cuando los Gigantes se mudaron a San Francisco en 1958 y Mays tuvo que encontrar un lugar donde vivir. Al principio le negaron la residencia que había elegido debido al color de su piel, pero Mays “cambió las leyes de vivienda en San Francisco y, finalmente, en California”, dijo el ex alcalde Willie Brown. “Todo porque Willie Mays dijo que la vivienda justa es igualitaria”.

Una vez establecido, Mays deleitó a una naciente base de fanáticos en San Francisco, que no tenía béisbol de grandes ligas hasta que los Gigantes se mudaron al oeste, con su joven nueva sensación a cuestas, en 1958.

“A ninguno de nosotros nos gustaba el béisbol hasta que apareció Willie Mays”, bromeó Brown, uno de los tres ex alcaldes, junto con el actual líder de la ciudad, London Breed, presentes, quienes desarrollaron una amistad a través de la continua participación cívica de Mays.

Los comentarios de los dos expresidentes fueron una sorpresa, ya que ninguno de ellos figuraba en el programa de oradores. Sin embargo, sentado junto a Brown en la primera fila de la línea de base, Miller presentó al “42º presidente de los Estados Unidos y amigo de Willie Mays”.

“Me dio la oportunidad de darme cuenta de lo que es la verdadera grandeza: una curiosa combinación de inteligencia, dedicación, voluntad de ganar y una humildad fundamental”, dijo Clinton, quien compartió la historia de su primer encuentro con Mays, a quien le hizo preguntas durante tres horas “como un niño en una tienda de dulces” cuando el juego de 2000 al que se suponía que asistiría se suspendió por lluvia, y más tarde desarrolló una amistad en el campo de golf.

“Me encantaba jugar al golf con él, pero me horroricé la primera vez que jugamos”, dijo Clinton. “Tenía unos palos viejos y juro que los tenía cubiertos con cinta adhesiva. Le dije que me diera un juego de palos de golf y me dijo que no… Me ganó de todos modos”.

El campo de golf también es donde Mays causó el mayor impacto en su ahijado.

Source link