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Cómo recuerda Brandi Chastain el penalti que le permitió ganar la Copa del Mundo y la celebración sin camiseta 25 años después

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Cómo recuerda Brandi Chastain el penalti que le permitió ganar la Copa del Mundo y la celebración sin camiseta 25 años después
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SAN JOSÉ — Hace veinticinco años, Brandi Chastain protagonizó uno de los momentos más emblemáticos del deporte, cautivando a millones de personas de costa a costa y colocando a la nativa de San José en las portadas de periódicos y revistas de todo el país.

El 10 de julio de 1999, Chastain, ex estrella de la escuela secundaria Archbishop Mitty de San José y de la Universidad de Santa Clara, anotó el gol decisivo en la tanda de penales que le dio a Estados Unidos la victoria sobre China en la final de la Copa del Mundo en el Rose Bowl.

El gol fue histórico.

La celebración fue icónica y controvertida.

Cuando el tiro con el pie izquierdo entró por el lado derecho de la red, Chastain celebró quitándose la camiseta blanca mientras se arrodillaba, revelando un sujetador deportivo negro que se convirtió en parte de la historia tanto como el gol mismo.

Un cuarto de siglo después, sigue siendo un momento fundamental en el ascenso de los deportes femeninos, algo que siempre será parte del legado de Chastain.

“Para mí, fue una celebración como nunca antes había sentido”, dijo Chastain, quien cumplirá 56 años el 21 de julio, al Bay Area News Group para esta historia de aniversario. “Muchas personas han compartido sus historias sobre lo que esto ha significado para ellos, y todas han sido increíbles.

“Incluso con aquellos que dicen: ‘Oye, pusiste un ojo morado en el deporte femenino’ o ‘Eso fue innecesario’, tengo la oportunidad de conversar con ellos. Puedo acortar la brecha sobre lo difícil que es estar en el equipo nacional y el trabajo que implica”.

Al recordar al equipo de 1999, Chastain dijo que todavía aprecia lo que ese grupo de mujeres logró y el impacto que tuvo en los deportes femeninos.

“Cuando logras algo así, que cuando yo nací y crecí ni siquiera existía, eso es lo realmente notable de estas mujeres y este equipo”.

Sue Phillips recuerda exactamente dónde estaba cuando su ex compañera de secundaria lanzó una patada ganadora contra una multitud de 90.185 personas en el Rose Bowl y millones de espectadores por televisión.

La entrenadora del Salón de la Fama del Baloncesto Femenino, que se graduó con Chastain en la clase de Mitty de 1986, estaba mirando con las jugadoras de su club en una pequeña pantalla en Oregon City, Oregón.

“Nos pusimos muy contentos porque Estados Unidos ganó y Brandi jugó un papel fundamental en la victoria, metiendo ese penal”, dijo Phillips. “Celebrar como lo hizo fue genial”.

Phillips, compañero de equipo de softbol de Chastain en Mitty, ahora es un entrenador de baloncesto de gran éxito en la escuela y en USA Basketball.

Ella sigue conmovida por lo ocurrido en el Rose Bowl en 1999.

“Creo que la idea de celebrar sin pedir disculpas los éxitos de tu equipo o el logro individual que ella experimentó fue increíblemente poderosa, ese momento”, dijo Phillips. “Y eso es lo que me encanta de él. Pero, por favor, no te disculpes por ser una ganadora. Por favor, no te disculpes por ser fuerte, poderosa y competitiva.

“Creo que esto es muy importante para las mujeres jóvenes que están creciendo. Esa declaración marcó un momento en su propio tiempo”.

El equipo femenino de fútbol de Estados Unidos de 1999 trajo fuerza y ​​competitividad al campo, contando con leyendas como Mia Hamm, Michelle Akers, Julie Foudy y Briana Scurry.

Vencieron a Alemania en los cuartos de final en Landover, Maryland, y a Brasil en las semifinales el 4 de julio en Stanford, atrayendo grandes multitudes en el camino y preparando la final contra China en Pasadena.

El partido terminó sin goles en el tiempo reglamentario y en la prórroga, por lo que se necesitaron tiros penales para determinar el resultado. Estados Unidos lanzó sus primeros cuatro intentos, mientras que China convirtió cuatro de sus cinco intentos.

Todo se redujo a Chastain.

Antes de la patada, el entrenador estadounidense Tony DiCicco le dijo a la estrella del Área de la Bahía que disparara con su pie izquierdo, una propuesta arriesgada pero que podría dejar fuera de equilibrio a la portera china Gao Hong.

“Después de que sucedió fue cuando me di cuenta de que nunca había lanzado un penal con el pie izquierdo”, dijo Chastain, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Nacional en 2017. “Así que fue un momento bastante atrevido para que lo dijera, pero la razón es que a principios de año, había fallado un penal contra China con el pie derecho. Él solo quería darles una mirada diferente, lo cual fue bastante valiente y bastante sabio al mismo tiempo”.

Sentado en las gradas, directamente detrás de la portería, estaba JT Hanley, quien se convertiría en el entrenador de fútbol femenino en la escuela secundaria alma mater de Chastain en 2007.

“Fue uno de los mejores momentos de un evento en vivo en la historia del deporte”, dijo Hanley. “La gente se volvió loca. Es un recuerdo que me llevaré a la tumba”.

Lo que siguió fue una celebración sin igual para ninguna mujer en ese escenario en ese momento.

Las reacciones cuando Chastain se quitó la camiseta fueron mixtas.

La ex estrella de la selección nacional femenina de Estados Unidos y copropietaria del equipo Bay FC, Brandi Chastain, se dirige a los fanáticos durante el evento Bay FC Day in the Bay en el césped principal del Presidio en San Francisco, California, el sábado 3 de junio de 2023. Bay FC representa al Área de la Bahía de San Francisco y es la nueva franquicia de expansión de la Liga Nacional de Fútbol Femenino, en la que se espera que debute el próximo año. (Ray Chavez/Bay Area News Group)

El Atlanta Journal-Constitution publicó un editorial unos días después de la victoria del equipo estadounidense criticando la celebración de Chastain: “Chastain puede haber ayudado a ganar el partido, pero no suma puntos como modelo a seguir y heroína. Y se equivoca cuando dice que sus acciones no disminuirán la percepción del fútbol femenino. Pregúntenle a cualquier madre de familia”.

Hanley y Phillips estaban entre quienes lo vieron como un avance para las mujeres en el deporte.

“Eso es lo que cualquier jugador haría en ese momento en el que acabas de lanzar el penalti y ganaste el trofeo más importante del fútbol”, dijo Hanley. “Los jugadores se quitan la camiseta todo el tiempo si marcan un gol importante y, entonces, ¿cuál es la diferencia? Fue un momento absolutamente épico”.

En 2022, la delantera inglesa Chloe Kelly celebró un gol en el minuto 110 imitando la celebración de Chastain en 1999.

“Estamos más cerca que nunca de poder compartir las emociones y los sentimientos que explican por qué los deportes son tan maravillosos tanto en el lado masculino como en el femenino”, dijo Chastain. “Me encanta ver eso y, obviamente, es inspirador y me hace sentir bien. No soy dueña de esa celebración, eso pertenece a quien la celebra. Pero puedo darle algún valor a las emociones que se sienten en un momento como ese”.

Después de ganar la Copa del Mundo de 1999, su segunda, Chastain pasó a jugar sus últimos años en el Área de la Bahía para los San José CyberRays de la Women’s United Soccer Association y el FC Gold Pride de Women’s Professional Soccer.

Más tarde ayudó a entrenar al equipo masculino en Bellarmine College Prep y trabajó en transmisiones para NBC Sports Bay Area.

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