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Demandan a un ministro de Columbia Británica y a un organismo de asistencia a las víctimas por presunta violación de la privacidad

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Demandan a un ministro de Columbia Británica y a un organismo de asistencia a las víctimas por presunta violación de la privacidad

ADVERTENCIA: Esta historia contiene detalles de abuso sexual y violencia de pareja.

Una mujer está demandando al gobierno de Columbia Británica y al director del programa provincial de asistencia a las víctimas, alegando que no protegieron archivos confidenciales que detallan el presunto abuso físico y sexual que sufrió a manos de su esposo.

La mujer presentó una notificación de demanda civil en el Tribunal Supremo de Columbia Británica en New Westminster contra Programa de asistencia a víctimas de delitos (CVAP) director Grant McKellar y el Ministro de Seguridad Pública de BC Mike Farnworth, aunque la demanda también se aplica a cualquier otra persona que ocupe ese puesto.

La mujer, que solo se identifica como Jane Doe en la demanda, alega que sufrió “humillación, trauma”, “pérdida de confianza en el gobierno” y “miedo a sufrir daño físico o a morir” por parte de su marido después de que un empleado de CVAP supuestamente accedió a su expediente sin autorización en agosto de 2022.

Ella le dijo a CBC News que sentía que “no era una persona con derechos y dignidad que alguien estuviera obligado a respetar”. Por eso dice que decidió emprender acciones legales.

“Denunciar me causó un daño significativo y me dejó vulnerable a una mayor victimización”, afirmó.

La demanda alega que el ministro y el director de CVAP violaron sus obligaciones bajo la Ley de Libertad de Información y Protección de la Privacidad, “eran indirectamente responsables de las acciones” de los empleados y “tenían el deber de cuidado” hacia la mujer para salvaguardar su información privada.

Ninguna de las acusaciones ha sido probada ante el tribunal. Todavía no se han presentado alegatos de defensa.

CBC News solicitó entrevistas con Farnworth y McKellar, pero no se las dieron. El Ministerio de Seguridad Pública, que está a cargo del CVAP, se negó a responder preguntas escritas, citando los procedimientos legales en curso.

El ministro de seguridad pública de Columbia Británica y el director del Programa de Asistencia a Víctimas del Delito están siendo demandados. (CBC)

Años de supuestos abusos

En marzo de 2022, Jane Doe le dijo a la RCMP de Surrey que su esposo supuestamente había abusado física y sexualmente de ella durante varios años, según la demanda.

Según la demanda, acudió a la policía porque temía que su marido tomara represalias contra ella por haber reiniciado las demandas en el tribunal de familia. Había huido de su casa un año antes y estaba tratando de poner fin a los derechos parentales de su marido. Dos de sus hijos también hicieron declaraciones a la policía.

Jane Doe también hizo una declaración policial en video que fue transcrita detallando un incidente de 2013 donde su esposo, que no es nombrado en la demanda, supuestamente “agredió sexualmente a Jane Doe durante varias horas y la golpeó repetidamente en la cabeza, lo que le hizo perder el conocimiento”, según la demanda.

Poco después, Jane Doe solicitó beneficios para recibir asesoramiento de CVAP para ella y sus hijos. CVAP brinda apoyo financiero a víctimas de delitos violentos.

En noviembre, el director de CVAP le dijo en una reunión virtual que las solicitudes habían sido objeto de una violación de privacidad ocurrida en agosto, según la demanda.

El logotipo de la RCMP se ve afuera de la sede de la división
Jane Doe informó detalles de años de abuso a la RCMP, según la demanda. (Darryl Dyck/La Prensa Canadiense)

Archivo accedido por ‘curiosidad’

A la mujer le dijeron que los empleados accedieron a sus archivos y a los de sus hijos, incluidas declaraciones policiales, sin autorización.

La mujer dijo en la demanda que un pariente cercano de su esposo trabaja en CVAP.

Jane Doe no sabe hasta qué punto se ha utilizado su información personal, afirma la demanda.

En un correo electrónico obtenido por CBC News, McKellar le dijo a la mujer que “un empleado del gobierno accedió de manera inapropiada a su información personal” y se disculpó con ella.

Otra carta del Ministerio de Seguridad Pública, obtenida por la mujer a través de una solicitud de acceso a la información, decía que el empleado parecía motivado por la “curiosidad” de acceder a su expediente.

La identidad del empleado y las sanciones a las que pudiera haber enfrentado no pudieron ser reveladas debido a preocupaciones de privacidad, señala la carta.

La estatua de Temis, diosa de la justicia, se encuentra en el atrio del Tribunal Supremo de Columbia Británica.
La mujer solicita daños agravados, punitivos y generales. (Peter Scobie/CBC)

El Ministerio “no protegió completamente” la información, dice organismo de control de privacidad

La mujer presentó una denuncia ante el organismo de control de privacidad de Columbia Británica, que encontró que su información fue utilizada de manera inapropiada y que el Ministerio de Seguridad Pública “no la protegió completamente”.

Un investigador de la Oficina del Comisionado de Información y Privacidad encontró particularmente preocupante que la mujer fuera notificada sobre la violación de la privacidad 78 días después de que ocurriera.

“La notificación no puede borrar un incidente de privacidad pero, si se hace rápidamente, a menudo es una herramienta importante para mitigar el daño causado por ese incidente”, escribió el investigador en una decisión obtenida por CBC News.

“Esta demora constituyó una falla en la protección de su información personal.

El investigador dijo que está satisfecho de que el Ministerio haya tomado medidas adecuadas para “mitigar el daño causado por este incidente” y evitar que vuelva a ocurrir.

El ministerio inició una investigación interna tras la violación de la privacidad, según el investigador. También bloqueó el acceso al expediente de la mujer para que no aparezca en las búsquedas y se comprometió a proporcionar más formación al personal, dijo el investigador.

El Ministro de Seguridad Pública y Procurador General Mike Farnworth asiste a una conferencia de prensa en la sala de prensa de la legislatura en Victoria, BC, el jueves 5 de octubre de 2023.
En esta fotografía sin fecha aparece el Ministro de Seguridad Pública, Mike Farnworth. El organismo de control de la privacidad de Columbia Británica afirmó que el Ministerio de Seguridad Pública ha tomado medidas para evitar que se repitan incidentes similares en el futuro. (Chad Hipólito/The Canadian Press)

La demanda denuncia una letanía de fallos

La demanda afirma que el ministro de seguridad pública y el director del CVAP no establecieron ni implementaron medidas apropiadas para proteger la información confidencial de las personas.

“No ejercieron el estándar de cuidado requerido de un organismo público razonable y cuidadoso”, dice la demanda, señalando que Jane Doe siente que su seguridad y la de sus hijos está en riesgo y tiene miedo de proporcionar más información a las autoridades públicas.

Ella busca daños agravados, generales y punitivos.

“Quiero hacer valer mis derechos y, al hacerlo, recuperar parte de mi personalidad y mi sentido de dignidad”, dijo a CBC News.

Para cualquier persona afectada por violencia familiar o de pareja, hay apoyo disponible a través de Líneas de crisis y servicios de apoyo localSi está en peligro inmediato o teme por su seguridad o la de otras personas a su alrededor, llame al 911.

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