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El ayuntamiento de Halifax aprueba 9 nuevos sitios para campamentos de personas sin hogar

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El ayuntamiento de Halifax aprueba 9 nuevos sitios para campamentos de personas sin hogar
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Los concejales de Halifax han aprobado una lista de parques donde podrían ubicarse nuevos campamentos para personas sin hogar como una “liberación de presión”, porque el puñado de sitios actuales están superpoblados y solo albergan a aproximadamente la mitad de las 150 personas que duermen a la intemperie en la ciudad.

Al 25 de junio, había 88 carpas o estructuras en los cuatro sitios designados de Halifax para personas sin hogar, que tienen una capacidad total de 30. También había 13 carpas en Northbrook Park en Dartmouth, nueve en la antigua Biblioteca Memorial de Halifax y múltiples campamentos en otros sitios urbanos no designados, y más en áreas rurales.

“Qué elección tan terrible. Nuestra elección en este momento es a cuál de nuestros espacios públicos vamos a renunciar”, dijo el concejal Sam Austin durante la reunión del consejo del martes.

La lista de nombres que rastrea a las personas sin hogar en Halifax también ha crecido a 1.316 personas.

9 sitios elegidos en Halifax, Dartmouth

Después de escanear cientos de parques alrededor del municipio, El personal sugirió una lista de 10 que cumplían con los criterios. de no estar demasiado cerca de escuelas, patios de juegos, jardines o áreas culturalmente sensibles, y estaban cerca de rutas de tránsito y otros servicios.

Bill Moore, director ejecutivo del departamento de seguridad comunitaria de Halifax, dijo que el personal intentó equilibrar las necesidades de las personas que duermen a la intemperie con los impactos en las personas que viven cerca de los campamentos.

“En realidad, estamos buscando las mejores opciones entre las peores”, dijo Moore. “Esto sería un pequeño alivio de la presión, pero si seguimos viendo un aumento en los números… buscaremos espacios adicionales”.

Después de un largo debate, el consejo acordó una lista de nueve parques que el personal de la ciudad puede abrir según sea necesario:

  • Parque de la calle Windsor de Bayers Road (Halifax).
  • Parque BiHi (Halifax).
  • Parque del Lago Cadena (Halifax).
  • Parque Cogswell (Halifax).
  • Parque de la calle Glebe (Halifax).
  • Berma común de Halifax (cerca de Oval).
  • Espacio verde de Geary Street (Dartmouth).
  • Parque de la carretera Bissett (Dartmouth).
  • Parque Point Pleasant (Halifax).

El personal sugirió abrir algunos parques en la primera ronda, incluido Cogswell Park en Windsor Street, Glebe Street Park en el extremo norte y parte de Halifax Common cerca del Oval, y luego revisar la lista según sea necesario.

“Cada vez que iniciamos esta conversación, debemos dejar perfectamente en claro… que se trata de una responsabilidad provincial y que simplemente estamos haciendo lo que podemos con los recursos que tenemos”, dijo la concejala Lisa Blackburn.

El consejo aprobó la solicitud de Austin de cambiar el parque Starr en Prince Albert Road por el espacio de Geary Street. Austin dijo que, por más doloroso que fuera reabrir el sitio de Geary Street que fue desmantelado a principios de este año, era mejor que Starr Park, que tiene un sendero peatonal muy transitado y muchos residentes alrededor.

El parque de Farrell Street en el norte de Dartmouth también fue eliminado por sugerencia del concejal Tony Mancini, porque la ciudad ha gastado dinero arreglando el área para mejorar la seguridad, instalando nueva iluminación y jardines y despejando un camino después del accidente. Muerte de Chelsie Probert, de 18 años en el parque.

No está claro cuántos sitios para tiendas de campaña se permitirían en cada campamento ni cuándo exactamente se abrirían. Habrá apoyo municipal, como agua y baños portátiles, así como cercas si fuera necesario.

Moore dijo que la apertura de más sitios permite al personal municipal y a los navegadores de calles trasladar a las personas del sitio superpoblado de University Avenue, que está sufriendo violencia e impactos en las personas que trabajan o visitan hospitales cercanos.

Esto también significa que las personas pueden ser trasladadas fuera de áreas sensibles no designadas, como el Parque Northbrook de Dartmouth, que incluye un área de juegos y es un atajo común para los residentes que se dirigen a Sobeys en Wyse Road.

Moore dijo que ha habido informes de vandalismo, ruidos nocturnos y altercados entre los residentes del campamento y las personas que intentan utilizar el espacio, por lo que ahora una guardería local y las familias cercanas ya no lo utilizan. En un incidente, el personal municipal fue expulsado del lugar, dijo Moore, y la ciudad está trabajando con otros proveedores de servicios para ayudar mejor a los residentes del parque que están “experimentando verdaderos problemas”.

“No podemos dejar que ese lugar se haga pedazos”, dijo Austin.

A la gente también se le ha dado hasta el 15 de julio para mudarse del parque Grafton Street, cerca de la antigua biblioteca Halifax Memorial en Spring Garden Road. El personal dijo que es un sitio culturalmente sensible donde no debería haber tiendas de campaña, similar al parque Africville o los jardines públicos.

Una carpa afuera de la antigua Biblioteca Memorial de Halifax en Spring Garden Road el 8 de julio de 2024. A las personas que se encuentran en el lugar se les ha dado hasta el 15 de julio para mudarse a otras áreas. (CBC)

Varios concejales preguntaron cómo se gestionarían los nuevos campamentos. Moore dijo que habría más personal de apoyo y presencia en los lugares en comparación con el pasado, y que la ciudad está trabajando para poner en marcha equipos dirigidos por civiles con expertos como trabajadores sociales que podrían ayudar cuando surjan problemas.

Moore agregó que la provincia también ha lanzado equipos que brindan apoyo de salud mental a las personas en los campamentos.

El concejal Paul Russell dijo que le preocupaba que permitir un sitio en Common significara que las carpas se extenderían al resto del espacio verde y los campos deportivos, y que un sitio en Point Pleasant Park traería consigo un riesgo adicional si los incendios se salieran de control.

Pero Lindell Smith y Waye Mason, los concejales de esas áreas, pidieron que permanecieran en la lista porque la gente ya está acampando allí y se necesitan espacios en la península para ayudar a aliviar el hacinamiento en University Avenue.

“Si no lo designamos, entonces permitiremos que haya carpas en todo el Common”, dijo Smith. “Al menos podemos intentar centralizarlo en una zona”.

En la vista aérea de Google Maps se muestra un contorno rojo alrededor de un área verde cubierta de césped.
Una de las nueve nuevas opciones para un sitio designado es el espacio verde de Halifax Common cerca del Oval a lo largo de North Park Street, marcado en rojo. (Mapas de Google)

El personal municipal dijo durante la reunión que un campamento en Point Pleasant Park estaría en la segunda ronda de sitios si fuera necesario, y probablemente estaría al lado del estacionamiento superior de Tower Road.

La ciudad está preparando otro campamento en la esquina de Bancroft Lane y Marketplace Drive en Wrights Cove en Dartmouth, pero ese sitio más grande probablemente no estará listo hasta mediados de septiembre como mínimo.

El personal volverá al consejo con una actualización del campamento en noviembre, momento en el que se espera que los proyectos provinciales como Refugios para palets individuales y un Comunidad de casas pequeñas en Lower Sackville Estará en su lugar.

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