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El festival folklórico necesita ofrecer pruebas de drogas en el lugar, dice un defensor de la reducción de daños

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El festival folklórico necesita ofrecer pruebas de drogas en el lugar, dice un defensor de la reducción de daños

Un defensor de la reducción de daños de Manitoba pide que se realicen pruebas de drogas en los festivales de música, ya que el más grande de la provincia, el Festival Folklórico de Winnipeg, está a punto de comenzar.

“Lo que estamos tratando de hacer es iniciar conversaciones con festivales como este para sentarnos y hablar sobre qué tipo de reducción de daños deberían realizar en este tipo de eventos”, dijo Arlene Last-Kolb, cofundadora de Overdose Awareness Manitoba y miembro de Moms Stop the Harm.

“Las pruebas de drogas son algo extremadamente importante que debemos empezar a incorporar”.

El consumo de drogas en los festivales de música no es ningún secreto, por lo que es hora de quitarnos la venda de los ojos y hacer que las pruebas estén disponibles para mantener a todos a salvo y potencialmente salvar vidas, dijo Last-Kolb, cuyo hijo Jessie, de 24 años, murió por envenenamiento por fentanilo en julio de 2014.

“Sabemos que el fentanilo está presente en cosas como hongos, cocaína, el tipo de cosas que la gente consume en los festivales. Sabemos que está apareciendo en pastillas y cosas así”, dijo.

“Cuando organizas un evento en el que sabes que la gente va a consumir drogas, tiene sentido incorporar este tipo de cosas, la reducción de daños, en tus planes”.

Arlene Last-Kolb sostiene un kit de naloxona. (Natalia Weichsel/Radio-Canadá)

El Festival Folklórico, que este año se celebrará del 11 al 14 de julio en el Parque Provincial Birds Hill, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que ha “invertido mucho en iniciativas de seguridad en el lugar”. Sus voluntarios están capacitados para administrar naloxona, un medicamento que se utiliza para restablecer la respiración después de una sobredosis de opioides.

Los organizadores dijeron que están abiertos a hacer más, pero que no tienen autoridad legal para proporcionar pruebas de drogas, y lo calificaron de tema complejo de política pública.

“Si bien los kits de prueba están disponibles para que las personas en su vida diaria puedan realizar pruebas de detección de sustancias individuales, las pruebas realizadas por organizaciones requieren una exención federal y un seguro especializado que el festival no tiene”, señala el comunicado.

“Hemos estado en conversaciones con socios potenciales sobre futuras soluciones, sin embargo, hay recursos limitados disponibles para esta actividad. Queremos asegurarnos de que, si podemos realizar pruebas de detección de drogas en el lugar, lo hagamos con confianza, para no dar una falsa sensación de seguridad a los clientes”.

Last-Kolb dice que no le está pidiendo a Folk Fest que instale una máquina de pruebas de drogas o que haga que las pruebas de drogas sean obligatorias, por ahora, pero al menos que ofrezca tiras de prueba que puedan detectar la presencia de fentanilo y benzodiazepeno letales en las drogas.

“Sólo pido pequeñas medidas preventivas más allá de Narcan. [a naloxone brand name] …y tener gente dispuesta a probar los medicamentos de las personas y hablar con ellas sobre ello”, dijo.

“El Folk Fest y todos los demás festivales que se celebran en esta provincia van a tener que intensificar sus actividades”.

Primer plano de las manos de alguien con uñas rosadas, sosteniendo una bolsa roja con equipo médico.
Un kit de naloxona contiene el medicamento e instrucciones sobre cómo administrarlo. (Natalia Weichsel/Radio-Canadá)

Si bien muchas organizaciones de reducción de daños se ven presionadas simplemente por intentar brindar servicios dentro de la ciudad, Last-Kolb dijo que siempre hay personas dispuestas a asistir a eventos como Folk Fest para caminar y asegurarse de que las personas estén seguras.

“Todos tenemos la responsabilidad de mantener con vida a nuestros seres queridos, y cuando los enviamos a eventos, queremos hacer todo lo posible para asegurarnos de que disfruten del evento y no regresen a casa dañados de ninguna manera”, dijo.

“Ellos [event organizers] Tenemos la responsabilidad de mantener a las personas seguras, y hay muchas personas que asisten al Festival Folklórico que son menores de 18 años”.

Puede que sea demasiado tarde para implementar esas medidas este año, pero hay mucho tiempo para 2025, dijo Last-Kolb.

“Tendrán un año para ver cómo pueden hacerlo mejor. Espero que sea mucho mejor. También estoy muy abierto, y la comunidad de reducción de daños está muy abierta, a trabajar con cualquier festival para ayudarlos en todo lo que puedan”.

Ella pretende seguir presionando a los políticos hasta que haya un suministro seguro y regulado de medicamentos disponible en la provincia.

“No tenemos eso ahora. Vivimos en un ambiente de suministro de medicamentos tóxicos”, dijo Last-Kolb.

Ella espera que su defensa también sirva como advertencia a los usuarios para que analicen sus medicamentos antes de tomarlos y para que no acepten nada que les ofrezca alguien que no conocen.

“No hagan eso. Ya no sabemos qué hay dentro”, dijo. “Tuve un hijo que murió. Estoy haciendo esto porque quiero advertir a la comunidad. Quiero que los padres hablen con sus hijos antes de que se vayan. Quiero que la gente hable de esto y quiero que la gente lo haga mejor.

“Quiero que la gente deje de andar por ahí con anteojeras. Quiero que dejen de pensar que esto no les puede pasar a ellos. Cuando hacemos de esto un debate abierto, cuando no lo ocultamos, se convierte en conocimiento y, con ello, podemos hacerlo mucho mejor”.

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