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El problema en la planta nuclear de Point Lepreau podría prolongar la interrupción del servicio por tres meses y aumentar los costos

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El problema en la planta nuclear de Point Lepreau podría prolongar la interrupción del servicio por tres meses y aumentar los costos

Un problema inesperado en la planta de energía nuclear de Nuevo Brunswick podría significar que estará fuera de servicio por más tiempo de lo programado, lo que potencialmente aumentaría los costos para la empresa de servicios públicos de la Corona de la provincia.

NB Power dice que ya ha completado el trabajo de mantenimiento planificado que se esperaba que dejara la central nuclear de Point Lepreau fuera de funcionamiento durante 100 días.

Pero justo cuando los equipos estaban volviendo a poner en funcionamiento la planta, se identificó un “problema” en el generador eléctrico principal de la planta, dijo el portavoz de NB Power, Dominique Couture, en un correo electrónico.

“El equipo, junto con varios expertos en equipos de la industria, están actualmente solucionando el problema. Una vez que se complete la investigación y la resolución del problema, comprenderemos mejor el impacto en el cronograma y el presupuesto de las interrupciones”, afirmó.

La interrupción planificada comenzó en abril y el miércoles marcó el día 95, dijo Couture.

Dijo que NB Power ha reemplazado equipos clave durante ese tiempo para hacer que la estación sea más confiable y mejorar su funcionamiento.

Pero con el problema descubierto en el generador principal que alimenta la red eléctrica, la interrupción del servicio de la central “podría extenderse más allá de los 100 días inicialmente previstos”, dijo.

Las audiencias de la EUB se centran en los problemas de Point Lepreau

El problema en Point Lepreau surge mientras la Junta de Energía y Servicios Públicos de la provincia escucha evidencia esta semana sobre la disminución de la confiabilidad de la planta.

NB Power quiere reservar millones de dólares para hacer frente a los cortes de energía no planificados en Point Lepreau. La junta ahora tiene que decidir si se le debe permitir a la empresa de servicios públicos aumentar las tarifas de energía en casi un 20 por ciento para ayudarla a cumplir con los pagos de su deuda y cubrir los gastos.

En una audiencia esta semana, un consultor de la industria testificó que es “razonable” presupuestar más interrupciones no planificadas en Lepreau en los próximos años.

Marc Miller dijo que las costosas reformas recientes ayudaron a la confiabilidad del reactor nuclear durante un tiempo, pero que su rendimiento ha sido inferior al esperado en los últimos años. Está clasificado como un reactor de bajo rendimiento en comparación con reactores similares, dijo.

NB Power dijo que quiere un fondo de contingencia de $5,6 millones este año y $7 millones el año próximo para compensar los cortes de energía no planificados. Se prevén 13 días de cortes de energía no planificados este año y alrededor de 21 días el año próximo.

El abogado de Toronto Glenn Zacher ha sido contratado por JD Irving para representar a la empresa en la audiencia de tarifas de NB Power. Hizo una serie de preguntas directas sobre si NB Power ha estado inflando los costos esperados relacionados con la Central Nuclear Point Lepreau este año y el próximo. (Stikeman Elliott LLP)

Glenn Zacher, el abogado que representa a JD Irving, sugirió anteriormente que NB Power está exagerando los días de interrupción no planificada de Lepreau. Esta semana, Zacher cuestionó a Miller sobre su metodología y sus hallazgos acerca de la confiabilidad del reactor.

Zacher preguntó cómo Miller podía predecir 21 días de cortes de energía cuando el promedio de cinco años para Lepreau estaba más cerca de 16 días.

Miller dijo que el número promedio de días de interrupción no planificada es solo un elemento que consideró, y calificó su estimación como “un pronóstico conservador y razonable basado en el desempeño pasado, no solo en el desempeño promedio, sino en la variabilidad de ese desempeño”.

Retrasos previos en trabajos planificados

Según NB Power, se esperaba que la interrupción de mantenimiento planificada de este año costara a la compañía un total de 137 millones de dólares.

Está previsto otro corte eléctrico para el próximo año, que se estima que durará hasta 35 días y costará a la empresa de servicios públicos 33 millones de dólares.

Couture dijo que cualquier extensión del corte actual resultaría en costos adicionales, dependiendo de una serie de factores, incluidos los costos de energía de reemplazo y las reparaciones requeridas.

Si se necesita una extensión, marcaría la sexta interrupción planificada en la estación desde 2018 que sufre demoras y supera su presupuesto.

Los cortes eléctricos planificados anteriormente se prolongaron más de lo esperado en 2018, 2019, 2020 y 2022, y le costaron a NB Power un total de 202 millones de dólares más de lo esperado, lo que empeoró su problemática situación financiera.

La información sobre los costos adicionales del cierre de este año se reflejará en los resultados financieros de la compañía, dijo Couture.

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