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El sindicato de trabajadores de LCBO aumenta la presión en medio del quinto día de huelga

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El sindicato de trabajadores de LCBO aumenta la presión en medio del quinto día de huelga

El sindicato que representa a los trabajadores de las licorerías de Ontario ha aumentado la presión en una huelga que ya dura cinco días, sin conversaciones previstas para llegar a un acuerdo.

Miles de trabajadores de la Junta de Control de Bebidas Alcohólicas de Ontario (LCBO) abandonaron sus puestos de trabajo el viernes. La LCBO, a su vez, cerró sus tiendas en toda la provincia durante dos semanas.

En un centro de distribución de LCBO en Mississauga, Ontario, varias docenas de trabajadores en la línea de piquete retrasaron los camiones de entrega que entraban al almacén el martes.

“Estamos reduciendo el flujo de vehículos que entran y salen de las instalaciones de LCBO en esta propiedad para reducir su capacidad de enviar pedidos”, dijo Patricia Roode, empleada de aduanas en la división de transporte de LCBO.

Acciones similares por parte del Sindicato de Empleados del Servicio Público de Ontario se están desarrollando en otros centros de distribución, dijo Roode.

La LCBO ha contratado a esquiroles en un intento de cumplir con los pedidos del almacén, dijo.

La corporación de la Corona tenía la intención de abrir cinco centros de distribución esta semana para ayudar a llevar el alcohol a restaurantes, bares, hoteles, centros de convenciones y otros establecimientos con licencia en toda la provincia.

La LCBO ahora dice que eso no sucederá debido a los piquetes en las ubicaciones y, en su lugar, ofrecerá pedidos en línea para pedidos más pequeños.

“Ante las amenazas de OPSEU de hacer piquetes en estos lugares, hemos tomado la decisión de ofrecer una experiencia alternativa en línea para pedidos más pequeños”, escribió la LCBO en un comunicado.

Un cartel de piquete se apoyó contra una valla que rodea las instalaciones logísticas de la LCBO en Londres el lunes, a metros de los trabajadores en huelga. (Alessio Donnini/CBC)

El sindicato cree que el plan del primer ministro Doug Ford de abrir el mercado de venta de alcohol representa una amenaza existencial para la LCBO que conducirá a importantes pérdidas de empleos.

No quiere que se vendan cócteles listos para beber fuera de las tiendas LCBO, quiere que la provincia garantice sus empleos, así como aumentos salariales, y quiere más puestos permanentes en lugar de puestos a tiempo parcial.

La provincia, ‘más comprometida que nunca’ con los planes de expansión

El ministro de Finanzas, Peter Bethlenfalvy, ha dicho que el gobierno está “más comprometido que nunca” con sus planes de expansión del alcohol para ofrecer a los habitantes de Ontario más opciones y conveniencia.

La LCBO ha dicho que su última oferta de contrato incluía aumentos salariales y la conversión de varios cientos de puestos de trabajo a tiempo parcial en puestos de tiempo completo.

“La LCBO no quería una huelga y pedimos disculpas por las molestias a nuestros clientes mayoristas”, dijo la corporación de la Corona.

El sindicato ha dicho que el punto de conflicto es la política de Ford de abrir las ventas de alcohol, que OPSEU quiere cambiar.

El primer paso del plan de expansión está previsto que comience en menos de un mes, cuando las tiendas de comestibles que ya venden cerveza y vino podrán vender cócteles listos para beber. Las tiendas de conveniencia podrán empezar a vender cerveza, vino, sidra y cócteles listos para beber el 5 de septiembre.

Vistas aéreas (con drones) de la LCBO cerrada debido a una huelga en la zona de Junction. Se ve el estacionamiento vacío.
Una imagen de un dron de un establecimiento de LCBO en el área Junction de Toronto cerrado debido a la huelga. (Patrick Morrell/CBC)

Casi 3.000 tiendas de conveniencia ya se han apuntado para vender alcohol.

“Queremos que se reduzca el ritmo o se haga de una manera que mantenga el beneficio para la gente de Ontario en lugar de tirar dinero por la ventana”, dijo Roode, el trabajador en huelga de LCBO.

La provincia dijo que no quiere privatizar la LCBO, sino que la expansión tiene como objetivo dar a la gente más opciones y más comodidad para comprar alcohol. Ford ha dicho que es hora de “tratar a la gente como adultos”.

LCBO obtuvo unos 2.500 millones de dólares en 2022-2023

La LCBO es una mina de oro para la provincia, generando unos 2.500 millones de dólares en 2022-23, o alrededor de 159 dólares por persona.

“Los ingresos de la LCBO y los dividendos pagados al gobierno han seguido creciendo, incluso cuando los sucesivos gobiernos han ampliado las ventas de alcohol a nuevas tiendas minoristas y han permitido que los bares y restaurantes vendan alcohol con comida para llevar y entrega a domicilio”, dijo Bethlenfalvy en una carta a la LCBO el martes.

“La evidencia es clara: se pueden ofrecer más opciones y al mismo tiempo generar ingresos para invertir en servicios gubernamentales de primera línea”.

Bethlenfalvy le escribió a Carmine Nigro, presidente de la junta directiva de la LCBO, ordenando a la corporación de la Corona exhibir y promover la cerveza, el vino, los licores y las sidras de Ontario como parte de la expansión.

La gente camina frente a una sucursal de LCBO en Toronto el 4 de julio de 2024, antes de una posible fecha límite de huelga.
La gente pasa frente a una sucursal de LCBO en Toronto el 4 de julio de 2024. (Alex Lupul/CBC)

El presidente del sindicato dijo que el gobierno no está abierto a discutir cambios en sus planes de expansión del alcohol.

“Queremos ser parte de la expansión y queremos que el primer ministro y la LCBO vuelvan a la mesa y hablen sobre cómo podemos proteger los buenos empleos en todas nuestras comunidades y proteger este recurso que financia todo lo que apreciamos en Ontario”, dijo JP Hornick de OPSEU.

El lunes, el primer ministro Doug Ford publicó un video con un mapa interactivo diseñado para mostrar a las personas dónde pueden comprar alcohol fuera de LCBO.

El sistema de pedidos en línea de LCBO se topa con un problema

Mientras tanto, el sistema en línea de la LCBO para vender alcohol durante la huelga ha tenido un problema.

“Hay desafíos con el sistema de pedidos en línea, pero la LCBO está al tanto y está trabajando para corregirlos”, dijo Kris Barnier, vicepresidente de Restaurants Canada.

“Ha sido un reto conseguir los mejores productos”.

Por el resto, los restaurantes y bares de Ontario se han mantenido en pie durante la huelga, aunque Barnier admite que ahora vivimos tiempos tensos.

“Veremos cómo va si la huelga se prolonga mucho más”, dijo.

La LCBO dijo que está al tanto del problema y está haciendo “todos los esfuerzos posibles” para que los clientes puedan encontrar lo que buscan en línea.

“Hemos planeado un aumento en el inventario y pedimos paciencia a los clientes mientras continuamos abasteciéndonos de sus artículos favoritos”, indicó.

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