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Esto no es Iowa, pero Kate Martin está prosperando en el centro de atención de Las Vegas

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Esto no es Iowa, pero Kate Martin está prosperando en el centro de atención de Las Vegas

Kate Martín quiere dejar una cosa clara: es una persona puntual.

Ese autobús en Dallas que la dejó en el estacionamiento después de una Ases de Las Vegas comida de equipo? “Me tendieron una trampa”, dice Martin sobre la reciente broma viral de sus compañeros de equipo al novato. “Ven ahora. Nunca llegaría tarde.

“La entrenadora (Becky Hammon) dijo que tenía que hablar conmigo, y luego yo estaba hablando con ella, sin sustancia. Estaba realmente confundido. Pensé que era algo importante y lo habían estado planeando todo el tiempo”.

Para ser justos, todos en Aces reconocen la disciplina de Martin. Como dice Hammon: “Ella simplemente no comete errores”. Es una de las muchas razones por las que Las Vegas (los jugadores, los entrenadores, los fanáticos) han llegado a amar a Martin, mientras ella sigue viviendo la mejor historia para sentirse bien del mundo. WNBA.

Un mes después de iniciada la temporada, Martin promedia más de 20 minutos por partido para los dos veces campeones defensores y, a menudo, es el primer suplente de Hammon desde el banco, lo que hace que sea fácil olvidar lo notable que es que Martin esté en esta posición. Promedió puntuaciones de dos dígitos una vez en sus cinco años en Iowa, mientras actuaba en el centro de atención nacional. Caitlin Clark, y obtuvo los honores de los Diez Grandes solo en esa última temporada. Martin era un jugador complementario en una clase de draft llena de estrellas.

Cerca del final de su carrera universitaria, habló de disfrutar los últimos días en Iowa antes de convertirse en estudiante. “El viejo Joe Schmo normal”. Ni siquiera tuvo agente durante el Draft de la WNBA. Simplemente pidió a sus entrenadores de Iowa que hablaran con algunos entrenadores profesionales y, a partir de esa información, dedujo que, en el mejor de los casos, sería seleccionada en la tercera ronda. Martin asistió al draft para apoyar a Clark y no planeaba caminar cuando fuera elegida porque no había sido invitada por la liga y presumiblemente su nombre sería llamado a altas horas de la noche.

Pero Hammon y los Aces estaban más interesados ​​en Martin de lo que ella sabía. Cada vez que Hammon y su personal veían los partidos de Iowa, decía que salían pensando: “¡Maldita sea, amamos a esa niña Kate Martin! Oh, ella es tan buena, es tan sólida”.

Esas señales cruzadas terminaron produciendo uno de los aspectos más destacados del draft, cuando los productores le pidieron a Martin, que estaba sentada entre la audiencia, que se trasladara al pasillo de su fila al final de la primera ronda. Ella notó que las cámaras comenzaron a acercarse cuando los Ases seleccionaron Siracusa‘s Dyaisha Fair con la elección número 16. Dos selecciones más tarde, fue el turno de Martin de darle la mano a la comisionada de la liga, Cathy Engelbert, y cruzar el escenario de la Academia de Música de Brooklyn.

Incluso ser seleccionado no garantizaba que la carrera de Martin en la WNBA seguiría viva y coleando. Entre 2021 y 2023, solo 13 de las 36 selecciones de segunda ronda llegaron a la lista de la noche inaugural de su equipo, y algunos de esos jugadores fueron cortados antes del final de la temporada regular. Martin se estaba uniendo a un equipo de Las Vegas con una plantilla abarrotada en el campo de entrenamiento que competía por sólo unos pocos lugares.

La semana del draft, Martin recibió la ayuda de su futura compañera de equipo en el proceso de formar parte de la lista. Kelsey ciruela, quien le extendió a Martin una invitación de último minuto a su clase Dawg para ayudarla a prepararse para el campo de entrenamiento. “Teníamos un lugar vacante y yo dije: ‘Kate Martin, seguro. Vámonos’”, dijo Plum.

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Una vez que Martin llegó a Las Vegas, superó constantemente a la competencia con su ética de trabajo (lo que las Aces llaman el “factor de esforzarse”) y su mente. Espera ser entrenadora después de su carrera como jugadora y demostró esa aptitud con su capacidad para aprender terminología y esquemas. Hammon recordó un caso en el que estaba instalando una jugada nueva y algo compleja fuera de los límites del campo. Mientras sus compañeros preparaban la jugada en la cancha, Martin notó desde la banca que estaban alineados incorrectamente y lo señaló.

“Para poder hacer esos ajustes y hablar, esta es una ATO que acaba de ver, pero entendió conceptualmente lo que estábamos tratando de hacer y luego pudo unir las piezas”, dijo Hammon. “Así que esa es una gran señal”.

También fue fortuito que Martin aterrizara en Las Vegas, un lugar donde nunca necesitará ser una estrella. Las Aces necesitan jugadores de rol que rodeen a su cuarteto de superestrellas, y Martin fue élite en esa tarea en la universidad jugando junto a Clark. Coloca buenas pantallas, mueve el balón, corta con fuerza hacia la canasta y realiza tiros en salto abiertos. Las Vegas nunca convocará una jugada para Martin, pero ella sabe cómo impactar los juegos de todos modos.

Martin le da crédito a la entrenadora de Iowa, Lisa Bluder, por ayudarla a leer el juego. Bluder siempre dijo que no quería entrenar robots, y eso obligó a Martin a desarrollar su coeficiente intelectual y aprender a tomar decisiones sin jugadas a balón parado. Hammon otorga a los Aces libertad en la cancha, lo cual es una extensión natural de la ofensiva de los Hawkeyes.

Martin lloró cuando supo que estaba en la lista final, pero fueron las Aces quienes habrían estado en un mundo de dolor sin ella durante el primer cuarto de la temporada. En su primer juego de la WNBA, Martin bloqueó 6 pies 7 pulgadas. Li Yue Ru desde atrás y no ha mirado atrás desde entonces. Está acertando el 37 por ciento en triples, una marca que es mejor que la de todos los equipos de la liga excepto el Lince de Minnesota. Las Vegas es 0,7 puntos por cada 100 posesiones mejor con ella dentro de la cancha que fuera de ella.

Hammon ha utilizado a Martin en alineaciones de balón pequeño como tres o cuatro, luego la inició como escolta contra el Chispas de Los Ángelescontra quien anotó 13 puntos, el máximo de su carrera, y acertó sus tres triples.

Sus primeros 3 casi levantan la tapa del techo del Crypto.com Arena en Los Ángeles, a pesar de que las Aces son el equipo visitante. Así como ella estaba con el ojos de halcónMartin es un favorito de los fanáticos dondequiera que vaya.

“Honestamente, no esperaba eso”, dijo Martin. “Nunca espero nada, realmente. No tenía expectativas de venir a la liga, y creo que lo que ha sido tan divertido es que tuve una oportunidad y formé parte del mejor equipo del mundo, y desde entonces ha sido muy divertido”.

Martin también tiene un montón de fans en su vestuario. En las dos primeras temporadas de Hammon como entrenadora de Las Vegas, jugó con sus cuatro novatos un total de 524 minutos. Martin ya estaba en 183 de cara al juego del jueves, la segunda mayor cantidad jamás obtenida entre los seis novatos totales de Hammon. Aja Wilson ama la energía de Martin y que siempre está lista cuando la llaman por su nombre; El dos veces Jugador Más Valioso continuamente le infunde confianza a Martin, animándola a disparar y tratando de animarla siempre que sea posible. Plum la llama “una esponja increíble”. Martin ya ha hecho comparaciones con Alicia Clark como jugadora de pegamento, y Clark ha tomado al recluta de 2024 bajo su protección.

Los veteranos pueden meterse con ella (mira la mochila de Hello Kitty que Martin debe llevar en los viajes), pero ella lo toma como una señal de amor. Después de todo, el día después de que sus compañeros intentaran abandonarla en el estacionamiento de un restaurante, era el cumpleaños de Martin, y posiblemente el mejor jugador del mundo. le compré un pastel, una cinta y una tiara.

Al comenzar la temporada, podría no haber sido evidente que se confiaría tanto en Martin mientras Las Vegas persigue un triplete. Pero una cosa que hay que saber sobre la novata de Aces es que está adelantada a lo previsto.

(Foto: Ethan Miller/Getty Images)

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