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Final de la Copa Stanley: los Oilers derrotan a los Panthers 8-1 en el Juego 4 para evitar ser barridos

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Final de la Copa Stanley: los Oilers derrotan a los Panthers 8-1 en el Juego 4 para evitar ser barridos

Por STEPHEN WHYNO (escritor de hockey de AP)

EDMONTON, Alberta – Connor McDavid anotó, “La Bamba” jugó en el vestuario de los Edmonton Oilers y la final de la Copa Stanley regresa a Florida después de una victoria espectacular.

McDavid anotó su primer gol de la serie como parte de una actuación de cuatro puntos, Stuart Skinner estuvo espectacular al hacer 32 salvamentos y los Oilers derrotaron a los Florida Panthers 8-1 en el Juego 4 el sábado por la noche. persiguiendo a Sergei Bobrovsky y evitando un barrido. El quinto juego es el martes en Sunrise.

“Es sólo una victoria”, dijo McDavid. “Eso es todo, ya sea que obtengas ocho o uno. Es sólo una victoria. Tenemos que ir a Florida, hacer un trabajo y arrastrarlos de regreso a Alberta”.

El partido de los Panthers tendrá que esperar después del colapso total de un equipo con muchos jugadores que nunca ha estado tan cerca de alzar la Copa. Bobrovsky fue parte de eso, siendo retirado a los cinco minutos del segundo período después de permitir cinco goles en 16 tiros, más de los que permitió en los primeros tres juegos de la serie combinados.

“No tuvo nada que ver con ‘Bob'”, dijo el extremo de los Panthers, Matthew Tkachuk. “Fue más bien una llamada de atención para todos. Sabemos que volverá mejor que nunca”.

Ya sea que se tratara de un esfuerzo de último suspiro frente a un público local entusiasmado con la esperanza de ver el comienzo de una remontada histórica o del gran avance que el entrenador Kris Knoblauch ha estado presagiando, los Oilers de Skinner en la red fueron dominantes en todas las facetas del juego. necesitaban ganar para mantener la temporada de la NHL.

Todo comenzó con Mattias Janmark anotando 3:11 en un 2 contra 1 con Connor Brown. Janmark le dio a Edmonton una ventaja de dos goles menos de cinco minutos después, preparando a Adam Henrique para el segundo gol de su carrera en la final de la Copa, 12 años después del gol de la victoria para Nueva Jersey que también evitó una barrida en la final.

Las probabilidades siguen siendo altas para los Oilers, dado que los Toronto Maple Leafs de 1942 son el único equipo que borró un déficit de 3-0 en esta etapa de los playoffs y solo cuatro equipos en total lo han logrado.

“Obviamente fue una gran victoria, pero todavía sabemos cuáles son las circunstancias”, dijo Dylan Holloway, quien anotó dos goles después de no anotar desde la segunda ronda. “Seguimos perdiendo 3-1. Lo más importante para nosotros es simplemente olvidarlo y usarlo, embotellarlo, tener en cuenta que puede hacerlo, pero seguir adelante”.

Pero la creencia ciertamente será tangible después de estallar ofensivamente y construir una ventaja en lugar de mantenerla para protegerla, una cualidad que tuvieron con creces durante las primeras tres rondas para ganar la Conferencia Oeste. Florida redujo su déficit a uno con el gol de Vladimir Tarasenko a mitad del primer período no hizo que Edmonton se retirara, con Skinner haciendo la salvada más importante de la noche sobre Carter Verhaeghe en una oportunidad de 2 contra 1 y Holloway respondiendo antes del intermedio.

“Fue genial”, dijo McDavid sobre Skinner. “Se habla de portería y de necesitar paradas oportunas. Hizo algunas paradas realmente oportunas. Esa fue la salvada más grande que puedas conseguir”.

La ofensiva siguió llegando. McDavid, el actual y tres veces Jugador Más Valioso de la NHL, venció a Bobrovsky al comienzo del segundo y minutos más tarde preparó a Darnell Nurse para el primer gol del defensa en los playoffs. Eso envió al portero conocido como “Bob” al banquillo en medio de cánticos burlones de “¡Sergei! ¡Sergei! cuando Anthony Stolarz entró para su debut en postemporada.

Los Panthers, horas después de que los familiares llegaran para una posible celebración a más de 2,500 millas de casa, expresaron sus frustraciones en un puñado de scrums posteriores al silbato. Uno de ellos le dio a los Oilers más práctica de tiro, y la unidad que llegó a la final luciendo casi automática y comenzó 0 de 12 les hizo pagar con Ryan Nugent-Hopkins anotando con una ventaja de 5 contra 3.

“No cuento 5 contra 3”, dijo el entrenador de Florida, Paul Maurice.

McDavid con tres asistencias ahora tiene 32 en esta racha, rompiendo el récord de Wayne Gretzky de 1988 de mayor cantidad en una sola postemporada. Tuvo más puntos el sábado por la noche que en los primeros tres juegos de la serie combinados, y fue el máximo anotador de los Oilers, mientras que otros jugadores importantes guardaron silencio.

“Sigue impresionando a todos”, dijo Knoblauch. “Fue un gran rendimiento.”

Con la fuerza equilibrada y el juego de poder, otro ajuste de Knoblauch dio sus frutos mientras los playoffs del entrenador novato de Edmonton continuaban presionando todos los botones correctos. Movió a Nugent-Hopkins hacia abajo para jugar con Leon Draisaitl, y cada una de las dos primeras líneas anotó un gran gol.

El arrebato y una cómoda ventaja hicieron que los fanáticos empezaran a decir de todo, desde “¡Queremos siete!” con un canto de “It’s My Life” de Bon Jovi. Lo consiguieron cuando Holloway anotó cuando faltaban menos de seis minutos para el final y algo más cuando Ryan McLeod añadió el signo de exclamación con el octavo gol con 3:19 en el reloj.

Skinner también escuchó “¡STUUUU!” mucho, ya que tuvo su mejor juego de la final, negando a los Panthers varias oportunidades de gol de alta calidad mientras intentaban volver a meterse en el juego.

La confianza en la posibilidad de extender la serie que se hizo evidente dentro del vestuario local se extendió por el centro de Edmonton. El sábado se agregó un nuevo letrero que decía “BELIEVE” en una ventana a la vuelta de la esquina de Rogers Place.

En el interior, un fan sostenía un cartel que decía: “¿Entonces estás diciendo que hay una posibilidad?” Y ahora los Oilers tienen otra oportunidad de presionar a los Panthers con el regreso de la serie al sur de Florida.

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