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Gregg Berhalter fue despedido como entrenador de fútbol masculino de EE. UU. tras la eliminación en la fase de grupos de la Copa América

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Gregg Berhalter fue despedido como entrenador de fútbol masculino de EE. UU. tras la eliminación en la fase de grupos de la Copa América

Gregg Berhalter fue despedido 10 meses después de su segundo mandato como entrenador de fútbol masculino de Estados Unidos, dejando a los estadounidenses en busca de un líder a menos de dos años de albergar la Copa del Mundo.

Berhalter fue despedido el miércoles, nueve días después de que la eliminación de su equipo en la primera ronda de la Copa América avivara las dudas sobre si era la persona adecuada para seguir a cargo.

“El resultado de la Copa América es extremadamente decepcionante y asumo toda la responsabilidad por nuestro desempeño”, dijo Berhalter en un comunicado. “Nuestro enfoque y proceso siempre se centró en la Copa Mundial de 2026 y sigo confiando en que este grupo será una de las grandes historias en 2026”.

Después de abrir la Copa América con una victoria 2-0 sobre Bolivia, Estados Unidos perdió 2-1 ante Panamá, jugando la mayor parte del partido con un hombre menos debido a la expulsión de Tim Weah, y luego fue eliminado con una derrota 2-1 ante Uruguay. Estados Unidos tuvo siete victorias, seis derrotas y un empate en su segunda etapa, lo que deja su récord general en 44 victorias, 17 derrotas y 13 empates.

Cuando Berhalter volvió al banquillo el pasado mes de septiembre, proclamó que el objetivo del equipo era “cambiar el fútbol en Estados Unidos para siempre”. Si eso se quiere lograr, será sin él.

El director deportivo Matt Crocker recontrató a Berhalter y también recomendará quién lo reemplazará. El equipo jugará en septiembre partidos amistosos contra Canadá y Nueva Zelanda.

El portavoz de la USSF, Neil Buethe, no permitió que Crocker estuviera disponible para responder preguntas de The Associated Press.

“Nuestro enfoque inmediato es encontrar un entrenador que pueda maximizar nuestro potencial mientras continuamos preparándonos para la Copa del Mundo de 2026, y ya hemos comenzado nuestro proceso de búsqueda”, dijo Crocker en un comunicado.

La presidenta de la USSF, Cindy Parlow Cone, también emitió un comunicado. No respondió de inmediato a un mensaje de texto en el que se le solicitaban más comentarios.

Marsch entre los candidatos especulados

Jurgen Klopp, Thierry Henry, Patrick Vieira y Marcelo Bielsa están entre los candidatos que se especula que podrían reemplazar a Berhalter, junto con Jesse Marsch, Hugo Pérez, Pellegrino Matarazzo, David Wagner, Steve Cherundolo, Jim Curtain, Massimiliano Allegri y Mauricio Pochettino.

El salario podría ser un problema.

Berhalter ganó 2.291.136 dólares estadounidenses en 2022, incluidos 900.000 dólares en bonificaciones por la clasificación de los estadounidenses al Mundial y su paso a la segunda ronda. Un entrenador masculino de primer nivel podría presionar a la USSF para que aumente el salario de la recién contratada entrenadora femenina Emma Hayes.

Solo faltan 23 meses para que la Copa del Mundo llegue a los Estados Unidos por segunda vez y los estadounidenses jueguen su primer partido en Inglewood, California, el 12 de junio de 2026. Los únicos partidos competitivos con el grupo completo de jugadores antes de esa fecha probablemente serán en la Liga de Naciones de la CONCACAF.

Berhalter, que cumplirá 51 años el 1 de agosto, fue el primer estadounidense en dirigir a la selección nacional después de jugar con ella en una Copa del Mundo. Fue contratado para dirigir a Estados Unidos en diciembre de 2018 después de trabajar con el Hammarby de Suecia (2011-13) y el Columbus Crew de la Major League Soccer (2013-18).

“Quiero agradecer a la Federación de Fútbol de Estados Unidos por confiar en mí para dirigir este equipo durante los últimos cinco años”, dijo Berhalter. “Representar a nuestro país es un gran honor y estoy orgulloso de la identidad que hemos construido dentro y fuera de la cancha. Fue muy gratificante ver a este equipo mejorar a lo largo de los años y sigo agradecido por los vínculos de por vida creados con nuestros jugadores, entrenadores y miembros del personal”.

Berhalter se ganó el apoyo de los jugadores

Lideró a Estados Unidos a conseguir títulos en la Liga de Naciones de la CONCACAF en 2021 y 2024, y a otro con un equipo B en la Copa Oro de la CONCACAF 2021. Sus jugadores apoyaron firmemente a Berhalter, diciendo que fomentaba una cultura que unía al grupo.

Ese apoyo llevó a Crocker a volver a contratar a Berhalter cinco meses y medio después de que expirara su contrato inicial en medio de una investigación de una acusación de violencia doméstica de hace décadas que fue llevada a la atención de la USSF por la familia Reyna, molesta porque Berhalter limitó el tiempo de juego de Gio Reyna en la Copa del Mundo. Un bufete de abogados contratado por la USSF dijo que no había ningún obstáculo legal para traer de vuelta a Berhalter.

Los detractores de Berhalter citaron la falta de éxito contra equipos fuera de la región y las dificultades como visitante contra rivales centroamericanos. Estados Unidos obtuvo la última plaza automática de la región para la Copa del Mundo por diferencia de goles, y tuvo el segundo equipo más joven en el torneo de 2022 en Qatar. Estados Unidos desperdició una ventaja en el segundo tiempo en un empate 1-1 con Gales, empató 0-0 con Inglaterra y derrotó a Irán 1-0 para llegar a la etapa eliminatoria, donde los estadounidenses jugaron mal en una derrota 3-1 ante los Países Bajos.

Los jugadores mostraron falta de disciplina: el defensa Sergiño Dest recibió una tarjeta roja en noviembre pasado en Trinidad y Tobago por discutir con un árbitro y Weah fue expulsado del partido contra Panamá por golpear a un oponente en la cabeza.

“Gregg se ha ganado el respeto de todos dentro de nuestra organización y ha desempeñado un papel fundamental al reunir a un equipo joven y hacer avanzar el programa”, dijo Crocker en su declaración.

Los entrenadores estadounidenses no han tenido buen desempeño en un segundo ciclo.

Bruce Arena llevó al equipo a los cuartos de final en 2002, su mejor actuación desde 1930, pero luego no logró avanzar más allá de la fase de grupos en 2006.

El equipo de Bob Bradley llegó a la segunda ronda en 2010, lo que le valió una extensión de contrato por cuatro años, pero la USSF lo despidió 11 meses después después de que los estadounidenses desperdiciaran una ventaja de dos goles y perdieran ante México en la final de la Copa Oro de la CONCACAF.

Jurgen Klinsmann lo reemplazó y llevó al equipo a la segunda ronda de la Copa del Mundo de 2014, luego fue despedido después de abrir la ronda final de la clasificación de 2018 con una derrota en casa por 2-1 ante México y una derrota por 4-0 ante Costa Rica. Arena regresó y Estados Unidos perdió en Trinidad y Tobago en el último día de la clasificación, poniendo fin a una racha de siete apariciones consecutivas en la Copa del Mundo.

Si bien el nuevo entrenador hereda jugadores como Christian Pulisic, Weston McKennie y Tyler Adams que han prosperado en clubes europeos, los porteros Matt Turner, Ethan Horvath y Reyna no han logrado ganar tiempo de juego con equipos de primera división.

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