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La compra del hangar de Inuvik por parte de Canadá fue aplaudida por los norteños y los expertos en seguridad del Ártico

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La compra del hangar de Inuvik por parte de Canadá fue aplaudida por los norteños y los expertos en seguridad del Ártico

El gobierno canadiense ha comprado un hangar para aviones ubicado estratégicamente en Inuvik, NWT, por 8,6 millones de dólares, una decisión que ha sido recibida con alivio por los norteños y expertos en seguridad del Ártico que estaban alarmados por el interés extranjero en la instalación.

“Creo que es la mejor idea que ha tenido el gobierno de Canadá en mucho tiempo”, dijo Clarence Wood, alcalde de Inuvik.

Wood dijo que se enteró de la venta hace varios meses, aunque no se anunció públicamente.

El hangar de 21.000 pies cuadrados, que salió a la venta hace dos años, estaba alquilado anteriormente por el Departamento de Defensa Nacional, un acuerdo de larga data que finalizó en 2021 cuando el departamento canceló su contrato de arrendamiento. Según se informa, estuvo bajo presión desde Estados Unidos para comprar las instalaciones después de que salieron a la venta, debido al aparente interés ruso y chino en el sitio.

El miércoles, Daniel Minden, director de comunicaciones de la oficina del ministro de Defensa Nacional, dijo a CBC que el gobierno federal hizo un análisis del valor estratégico del hangar y “encontró un claro interés en adquirir la instalación”, un cambio marcado respecto de la posición del departamento en abril de 2023 de que el hangar era útil pero no esencial.

Les Klapatiuk, antiguo propietario del hangar, dijo que considera que la instalación es importante debido a la falta de infraestructura en el Norte.

“Mira cuántos hangares [there are] “En cualquier aeropuerto que tenga capacidad para recibir aviones grandes”, dijo. “Todo lo que tenemos que hacer es mirar nuestra propia infraestructura y veremos que estamos muy retrasados”.

El ex senador de Nunavut Dennis Patterson, que durante mucho tiempo ha defendido una mayor seguridad en el Ártico, dijo a la CBC que durante su tiempo en el Senado se sintió frustrado por la falta de atención que se le prestaba a la cuestión. Señaló un estudio sobre el tema realizado por un comité del Senado que incluyó una visita a Inuvik, y lo atribuyó como algo que ayudó a Canadá a “despertar” respecto de la importancia estratégica del hangar.

“He estado gritando al desierto sobre este tema”, dijo.

“Es urgente examinar las deficiencias en la infraestructura, y el hangar de Inuvik es sólo una pequeña parte de una vulnerabilidad mucho mayor. Me alegra que finalmente se esté abordando, pero llevó mucho tiempo y mucho trabajo llamar la atención de Canadá sobre este problema”.

Importante para la defensa del Ártico

El hangar está cerca de la ubicación de operaciones avanzadas de la Real Fuerza Aérea Canadiense en Inuvik y anteriormente fue utilizado por el gobierno para apoyar la operación del avión CC-130 Hércules, dijo Minden el miércoles.

También será importante Para los F-35, Canadá está comprandosegún Rob Huebert, director interino del Centro de Estudios Militares, de Seguridad y Estratégicos de la Universidad de Calgary, al igual que el proyecto del gobierno federal para Ampliar la pista de Inuvik de 6.000 a 9.000 pies.

“Estamos hablando de un activo estratégico muy importante y creo que la decisión de que el gobierno canadiense lo compre es un paso en la dirección correcta”, afirmó Huebert.

Rob Huebert es el director interino del Centro de Estudios Militares, de Seguridad y Estratégicos de la Universidad de Calgary. (Dave Brown/Universidad de Calgary)

Huebert destacó las preocupaciones de Estados Unidos y Canadá sobre Rusia Desarrollo de la capacidad de misiles hipersónicosSe necesitan infraestructuras como el hangar para que Canadá pueda responder, dijo.

Huebert dijo a CBC que la importancia de la venta proviene también de varios otros factores: la proximidad del hangar a la base NORAD en el aeropuerto de Inuvik, especialmente a raíz de las promesas de modernizar NORAD; la capacidad que da al ejército para albergar F-35 y otras aeronaves dentro del círculo polar ártico; y el mensaje que envía sobre el compromiso del gobierno federal de defender el Ártico.

“¿Es este hangar fundamental para todo eso? La respuesta es absolutamente sí”, afirmó.

Huebert dijo que nunca tuvo muy claro por qué el gobierno canceló el contrato de arrendamiento del hangar en primer lugar en 2021.

“Se oye decir que el gobierno toma en serio la seguridad y la soberanía del Ártico, pero este ha sido un problema de larga data que el gobierno canadiense aparentemente ha querido ignorar”, dijo.

Wood, alcalde de Inuvik, dijo a CBC que ha estado escribiendo cartas al Departamento de Defensa Nacional durante varios años sobre el hangar y otros temas relacionados con la seguridad del Ártico.

“En ese hangar también se almacenan equipos del NORAD, por lo que para mí era fundamental que el gobierno lo adquiriera”, afirmó.

Dijo que también ha estado presionando para que se establezca una base militar en Inuvik.

“No puedo enfatizar lo suficiente la ubicación estratégica de Inuvik, en lo que respecta a la costa ártica, el cambio ambiental y el cambio climático”, dijo. Señaló como razones la granja de satélites, la fibra óptica y la futura pista de aterrizaje de 9.000 pies.

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