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La falta de asequibilidad encabeza la lista de preocupaciones de los estadounidenses mayores en materia de atención médica

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La falta de asequibilidad encabeza la lista de preocupaciones de los estadounidenses mayores en materia de atención médica
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Judith Graham | (TNS) Noticias de salud de KFF

¿Qué es lo que más pesa en la mente de los adultos mayores cuando se trata de atención médica?

El costo de los servicios y terapias, y su capacidad de pago.

“Lo tenemos muy presente debido a nuestra edad y porque todo se vuelve cada vez más caro”, dijo Connie Colyer, de 68 años, de Pleasureville, Kentucky. Es una operadora de montacargas jubilada que padece una enfermedad pulmonar y presión arterial alta. Su esposo, James, de 70 años, conduce un camión volquete y tiene un ritmo cardíaco irregular potencialmente peligroso.

Decenas de millones de personas mayores también sienten ansiedad por no poder costear la atención sanitaria debido a sus altos costos y al aumento de los precios de la vivienda, los alimentos y otros servicios esenciales.

Una nueva ola de investigaciones destaca el alcance de estas ansiedades. Cuando la Universidad de Michigan… Encuesta nacional sobre envejecimiento saludable En un estudio realizado a personas de 50 años o más sobre 26 cuestiones relacionadas con la salud, las tres áreas de preocupación principales estaban relacionadas con los costos: de la atención médica en general, de la atención a largo plazo y de los medicamentos recetados. Más de la mitad de las 3.300 personas encuestadas en febrero y marzo dijeron estar “muy preocupadas” por estas cuestiones.

De hecho, cinco de los diez problemas más importantes identificados como muy preocupantes estaban relacionados con los costos. Además de los tres principales, los encuestados mencionaron el costo del seguro médico y Medicare (52%) y el costo de la atención dental (45%). Las estafas y los fraudes financieros ocuparon el cuarto lugar (53% de los encuestados se mostraron muy preocupados). Mucho menos preocupantes fueron los problemas que reciben una atención considerable, como el aislamiento social, la obesidad y la discriminación por edad.

En un año electoral, “nuestra encuesta envía un mensaje muy claro de que los adultos mayores están preocupados por el costo de la atención médica y buscarán que los candidatos discutan lo que han hecho o planean hacer para contener esos costos”, dijo John Ayanian, director del Instituto de Política e Innovación en Atención Médica de la Universidad de Michigan.

Los adultos mayores tienen buenas razones para preocuparse. Uno de cada diez adultos mayores (unos 6 millones de personas) tiene ingresos por debajo del nivel federal de pobreza. Aproximadamente uno de cada cuatro depende exclusivamente de los pagos de la Seguridad Social, que ascienden en promedio a 1.913 dólares al mes por persona.

Si bien la inflación se ha moderado desde su pico de 2022, los precios no han bajado, lo que supone una presión para las personas mayores que viven con ingresos fijos.

Mientras tanto, el Medicare tradicional no cubre varios servicios que millones de adultos mayores necesitan, como atención dental, atención oftalmológica o ayuda en el hogar por parte de asistentes. Si bien los planes privados de Medicare Advantage ofrecen cierta cobertura para estos servicios, los beneficios suelen ser limitados.

Todo esto contribuye a reducir la asequibilidad de la atención sanitaria para los adultos mayores. Investigaciones publicadas recientemente La Encuesta de asequibilidad de la atención médica de 2023 del Commonwealth Fund encontró que casi un tercio de las personas de 65 años o más informaron tener dificultades para pagar los gastos de atención médica, incluidas las primas de Medicare, los medicamentos y los gastos asociados con la recepción de servicios médicos.

Uno de cada siete adultos mayores afirmó haber gastado una cuarta parte o más de su presupuesto mensual promedio en atención médica; el 44 % gastó entre el 10 % y el 24 %. El diecisiete por ciento dijo que ellos o un miembro de su familia habían renunciado a la atención necesaria durante el año anterior por razones financieras.

Entre ellos se encuentran los Colyers de Pleasureville. Ambos necesitan dentaduras postizas y anteojos nuevos, pero no pueden permitirse pagar miles de dólares de su propio bolsillo, dijo Connie.

“A medida que aumenta el costo de vida para cubrir las necesidades básicas, a los beneficiarios de Medicare de ingresos bajos y medios les resulta más difícil pagar la atención médica que necesitan”, dijo Gretchen Jacobson, vicepresidenta del programa Medicare en Commonwealth Fund. De manera similar, “cuando aumentan los costos de la atención médica, es más difícil pagar las necesidades básicas”.

Esto es especialmente preocupante porque los adultos mayores son más propensos a enfermarse y a sufrir discapacidades que los adultos más jóvenes, lo que genera una mayor necesidad de atención y mayores gastos. En 2022, los adultos mayores con Medicare gastaron $7,000 en servicios médicos, en comparación con $4,900 para las personas sin Medicare.

En esta cifra no se incluye el costo de la vida asistida ni de las estadías prolongadas en hogares de ancianos, que Medicare tampoco cubre. Según la última encuesta de Genworth, el costo anual medio de una habitación semiprivada en un hogar de ancianos fue de $104,000 en 2023, mientras que la vida asistida ascendió a $64,200 y una semana de servicios de asistentes de salud a domicilio promedió $75,500.

Muchos adultos mayores simplemente no pueden pagar de su bolsillo estas opciones de atención a largo plazo u otros gastos médicos importantes.

“Diecisiete millones de adultos mayores tienen ingresos inferiores al 200% del nivel federal de pobreza”, dijo Tricia Neuman, directora ejecutiva del Programa de Política de Medicare de KFF. (Eso equivale a $30,120 para un hogar de una sola persona en 2024; $40,880 para un hogar de dos personas). “Para las personas que viven con esos ingresos, el riesgo de un gasto importante es muy aterrador”.

Cómo afrontar los gastos imprevistos en el futuro es una pregunta que atormenta a Connie Colyer. Sus primas mensuales por las Partes B y D de Medicare y una póliza complementaria de Medigap ascienden a casi $468, o el 42% de sus ingresos mensuales de $1,121 del Seguro Social.

Con una hipoteca de 523 dólares al mes y más de 150 dólares en copagos mensuales para sus inhaladores y los medicamentos para el corazón de su marido, “no lo lograríamos si mi marido no siguiera trabajando”, me dijo. (El pago mensual de la Seguridad Social de James es de 1.378 dólares. Sus primas son similares a las de Connie y sus ingresos fluctúan según el clima. En los primeros cinco meses de este año, se acercaron a los 10.000 dólares, me dijo Connie).

La pareja gana demasiado para calificar para los programas que ayudan a los adultos mayores a pagar los costos de bolsillo de Medicare. Hasta 6 millones de personas son elegibles pero no están inscritas en estos programas. Programas de ahorro de MedicareLas personas con ingresos muy bajos también pueden calificar para la cobertura dual de Medicaid y Medicare u otros tipos de asistencia con los costos del hogar, como cupones de alimentos.

Los adultos mayores pueden verificar su elegibilidad para estos y otros programas comunicándose con su oficina local. Agencia del Área en la Agencia, Programa de asistencia para seguros de salud estataleso centro de inscripción de beneficiosIngrese su código postal en el Localizador de atención para personas mayores Y estas y otras organizaciones que ayudan a las personas mayores a nivel local surgirán.

Convencer a los adultos mayores de que den un paso al frente y pidan ayuda no suele ser fácil. Angela Zeek, gerente de beneficios gubernamentales y de salud en Legal Aid of the Bluegrass en Kentucky, dijo que muchos adultos mayores en su área no quieren ser considerados pobres o incapaces de pagar sus cuentas, lo que sería un golpe a su orgullo. “Lo que tratamos de decir es: ‘Has trabajado duro toda tu vida, has pagado tus impuestos. Has devuelto algo a este gobierno, así que no hay nada de malo en que el gobierno te ayude un poco’”.

Y la triste verdad es que hay muy poca ayuda, si es que hay alguna, disponible para las personas mayores que no son pobres pero tienen recursos económicos modestos. Si bien la necesidad de nuevos beneficios dentales, de la vista y de cuidados a largo plazo para los adultos mayores es ampliamente reconocida, “la pregunta siempre es cómo pagarlos”, dijo Neuman de KFF.

Este será un problema aún mayor en los próximos años debido al creciente envejecimiento de la población.

Sin embargo, hay cierto alivio en el horizonte: la asistencia con los costos de los medicamentos de Medicare está disponible a través de Ley de reducción de la inflación de 2022aunque muchos adultos mayores aún no lo saben. La ley permite a Medicare negociar el precio de los medicamentos recetados por primera vez. Este año, los costos de bolsillo por medicamentos estarán limitados a un máximo de $3,800 para la mayoría de los beneficiarios. El año que viene, entrará en vigencia un límite de $2,000 en los costos de bolsillo por medicamentos.

“Ya estamos viendo que personas que antes tenían costos muy altos en medicamentos se ahorran miles de dólares este año”, dijo Frederic Riccardi, presidente del Centro de Derechos de Medicare. “Y el año que viene, la situación va a mejorar aún más”.

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(Noticias de salud de KFF es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud y es uno de los principales programas operativos de KFF — la fuente independiente de investigación, encuestas y periodismo sobre políticas de salud.)

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