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La Primera Nación Grassy Narrows apela a la comisión internacional de derechos humanos por la contaminación con mercurio

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La Primera Nación Grassy Narrows apela a la comisión internacional de derechos humanos por la contaminación con mercurio

En sus esfuerzos por presionar a los gobiernos de Ontario y federal para que hagan más para abordar la contaminación por mercurio de su río, la Primera Nación Grassy Narrows dijo a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) que muchos miembros de la comunidad han “perdido la esperanza” y luchan para ir a trabajar y a la escuela.

Durante la audiencia pública virtual del martes, miembros de Asubpeeschoseewagong Anishinabek, conocida como la Primera Nación Grassy Narrows, pidieron justicia después de décadas de envenenamiento por mercurio.

Contaminación del sistema fluvial English-Wabigoon Se remonta a los años 1960 y 1970.durante cuyo tiempo la fábrica de papel Dryden arrojó aproximadamente nueve toneladas de mercurio al agua, lo que afectó a las Primeras Naciones Ojibway de Grassy Narrows y a la Nación Independiente Wabaseemoong.

La CIDH, cuya sede está en Washington, D.C., se ocupa de las condiciones y violaciones de los derechos humanos en la Organización de los Estados Americanos (OEA). Canadá se encuentra entre los 35 Estados (países) miembros de la OEA.

La audiencia del martes se llevó a cabo durante el 190º período de sesiones de la CIDH que comenzó el lunes y se extenderá hasta el 19 de julio, tanto de manera virtual como presencial en Washington.

El caso de Grassy Narrows apunta a posibles violaciones de los derechos humanos según la Declaración Americana de los Derechos y Deberes del Hombrerelacionado con la capacidad de la Primera Nación para proteger su cultura, la salud y el bienestar de su pueblo y su seguridad social y económica.

En junio, la gente protesta frente a la fábrica de papel Dryden en respuesta a que la fábrica arrojó mercurio al sistema de los ríos English-Wabigoon hace décadas. (Enviado por David Sone)

“Muchos [community members] “Han perdido la esperanza, hasta el punto de que ni siquiera intentan vivir una vida normal como la conocemos, como ir a trabajar o ir a la escuela”, dijo el jefe Rudy Turtle en la audiencia. “Han perdido la motivación para continuar con sus actividades”.

Mercury Care Home es una “medida provisional para proporcionar servicios básicos de salud a una comunidad vulnerable que tiene necesidades desesperadas y que tiene un acceso lamentablemente inadecuado a los servicios de salud”.– Adrienne Telford, abogada de Grassy Narrow

Si bien no se tomó ninguna decisión al concluir la audiencia, la CIDH puede hacer recomendaciones a los Estados involucrados —en este caso, los gobiernos provincial y federal— para realizar reparaciones y prevenir daños futuros.

Además de la audiencia de la CIDH del martes, a la que asistieron Amnistía Internacional y Canadá como partes participantes, otros esfuerzos de Grassy Narrows sobre el tema de la contaminación por mercurio han incluido:

  • Una protesta frente a la fábrica de papel Dryden el 20 de junio.
  • Presentar una demanda contra los gobiernos de Ontario y el gobierno federal el 4 de junioargumentando que los gobiernos han violado sus obligaciones en virtud del Tratado 3 al no proteger ni remediar los efectos de la contaminación por mercurio.
  • El jefe Rudy Turtle pide que se tomen medidas después de un estudio sobre el metilmercurio publicado por la Universidad de Western el 23 de mayo Se encontró que las continuas emisiones industriales están aumentando la cantidad de toxinas en el sistema fluvial.

CBC News se ha puesto en contacto con Dryden Fibre Canada, que adquirió la fábrica de papel el año pasado, y la historia se actualizará con cualquier respuesta.

Canadá defiende esfuerzos para remediar el mercurio

Acerca de 90 por ciento de la población de Grassy Narrows, de aproximadamente 1.000 personas, incluida Turtle, experimentan síntomas de intoxicación por mercurio por consumir pescado del río.

Constantine Tikhonov ha trabajado durante más de 20 años en la división de salud pública ambiental de lo que hoy es el Servicio Indígena de Canadá. En representación del estado de Canadá durante la audiencia de la CIDH, habló sobre la historia de las iniciativas de Ottawa en el frente de la contaminación por mercurio.

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Un estudio muestra la contaminación continua en la Primera Nación Grassy Narrows

La Primera Nación Grassy Narrows ha sufrido durante mucho tiempo los efectos de la contaminación por mercurio en sus aguas, pero un nuevo estudio muestra que el efluente de una fábrica de pulpa cercana está agravando el problema con más contaminantes.

Tikhonov destacó el acuerdo alcanzado con el gobierno federal de Ontario en la década de 1980 que condujo a la creación de la Junta de Discapacidad de Mercury y el Fondo de Discapacidad de Mercury, y la provincia Ley de financiación para la recuperación de los ríos English y Wabigoonque formalizó la financiación para la remediación de mercurio liderada por el Ministerio de Medio Ambiente, Conservación y Parques de Ontario.

También está la Residencia de ancianos Mercury tan esperadacuya construcción se espera que comience este verano y dure entre dos y tres años, y un nuevo centro de atención sanitaria complementario, cuya construcción se inició el año pasado.

El gobierno federal también se ha comprometido a apoyar la construcción de una nueva planta de tratamiento de agua, dijo Tikhonov.

“Servicios Indígenas de Canadá toma muy en serio la cuestión de la contaminación residual de las fuentes de agua superficial y sus impactos en las comunidades indígenas”, afirmó.

“Canadá seguirá trabajando con [Grassy Narrows] “comprender y abordar la contaminación por mercurio y los impactos a largo plazo de la exposición, incluido el trabajo con la provincia de Ontario bajo la dirección de la comunidad para cumplir con sus objetivos de servicios de salud y tratamiento a fin de proteger la salud y la seguridad de los pueblos indígenas”.

Aunque Tikhonov dijo que los niveles de mercurio en los peces de río han disminuido desde la exposición inicial de la comunidad, los hallazgos más recientes de la Universidad Occidental sugieren que el metilmercurio, un compuesto aún más tóxico en el sistema fluvial, es más peligroso.

“Los corazones de la gente están en el suelo”

Judy Da Silva, coordinadora de salud ambiental de Grassy Narrows, también se ve afectada por el envenenamiento por mercurio. Lo que más le preocupa es el impacto en la salud mental de los jóvenes.

“Una de las cosas que más me duele es el suicidio de jóvenes”, dijo Da Silva. “En mi familia más cercana se han suicidado cuatro veces y ha sido horrible”.

Si bien se brinda cobertura médica a quienes sufren envenenamiento por mercurio, “en la base de este costo médico está el racismo que enfrentamos en los hospitales, en los puestos médicos y cómo nos tratan de manera inhumana”, dijo.

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La demanda contra Grassy Narrows se centra en el «racismo ambiental» del envenenamiento por mercurio

Judy Da Silva, coordinadora de salud ambiental de la Primera Nación Grassy Narrows, dice que años de inacción y “racismo ambiental” están detrás de la demanda contra Ontario y Ottawa.

Adrienne Telford, abogada de Cavalluzzo LLP que representa a Grassy Narrows en su litigio contra los gobiernos provincial y federal, calificó al Mercury Care Home como una “medida provisional para brindar servicios básicos de salud a una comunidad vulnerable que tiene necesidades desesperadas y que tiene un acceso lamentablemente inadecuado a los servicios de salud”.

“Estos son compromisos asumidos por la Corona en 2017, es decir, hace siete años, en relación con una catástrofe ambiental y de derechos humanos que comenzó hace más de 60 años… el río todavía no está limpio”, dijo Telford.

‘Aún es necesario tomar medidas’

Tikhonov dijo que es importante que los miembros de la comunidad de las Primeras Naciones, como Da Silva, trabajen junto con los científicos para realizar investigaciones y desarrollar soluciones basadas en la comunidad, como por ejemplo a través de Programa de Contaminantes Ambientales de las Primeras Naciones.

El Gobierno de Canadá continúa trabajando y apoyando [Grassy Narrows] y otros pueblos indígenas respondiendo a nuevos datos e información de la ciencia de la salud, mejorando la prestación de servicios y realizando una transición gradual hacia más servicios de atención de la salud dirigidos por las Primeras Naciones.– Constantine Tikhonov, Servicios Indígenas de Canadá

En cuanto a la limpieza del sistema fluvial, dijo, los científicos y la provincia deben tomarse el tiempo “para realmente descubrir cómo hacerlo de manera segura, porque el riesgo de hacerlo de manera incorrecta sería volatilizar el mercurio que ha sido secuestrado en los sedimentos”.

“El Gobierno de Canadá continúa trabajando y apoyando [Grassy Narrows] y otros pueblos indígenas respondiendo a nuevos datos e información de la ciencia de la salud, mejorando la prestación de servicios y realizando una transición gradual hacia servicios de atención de la salud más dirigidos por las Primeras Naciones”.

Arif Bulkan, comisionado de la CIDH, dijo que si bien reconoce la necesidad de abordar la limpieza del río con cautela, “aún es necesario tomar medidas, y medidas que no solo incluyan curitas, para usar la palabra del consejo, sino que sean preventivas”.

Mientras Grassy Narrows sigue adelante con el litigio, dijo, un diálogo más directo entre la comunidad y los gobiernos provinciales y federales puede ayudar a facilitar una resolución.

“Todo esto debe considerarse en el contexto de las normas internacionales de derechos humanos”.

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