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Le extirparon la laringe cancerosa y ahora habla de nuevo

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Le extirparon la laringe cancerosa y ahora habla de nuevo

Como sucede7:22Le extirparon la laringe cancerosa y ahora habla de nuevo

Hace apenas unos meses, Marty Kedian, de Haverhill, Massachusetts, no podía pronunciar una palabra y no sabía si alguna vez volvería a hacerlo.

Pero, en febrero, Kedian recibió un reemplazo total de laringe luego de un diagnóstico de cáncer de laringe y años de cirugías.

“Tenía una madre de 82 años con la que no podía hablar por teléfono. Y hablé con ella el otro día y pudo escuchar cada palabra que dije”, dijo Kedian. Como sucede El anfitrión invitado Peter Armstrong.

Han pasado cuatro meses desde su trasplante en la Clínica Mayo de Phoenix. Todavía está ronco y dice que a veces le cuesta hablar, pero puede hacerlo.

“Cada vez que hablo de ello, no puedo creer que haya sucedido”, dijo Kedian.

El hombre de 59 años es apenas la tercera persona en los Estados Unidos en recibir un reemplazo total de laringe, según la Clínica Mayo.

El centro médico académico estadounidense sin fines de lucro afirma que este es el primer caso conocido realizado en un paciente con cáncer activo. Es parte de un ensayo clínico que el Dr. David Lott, quien dirige el programa de trasplante de laringe y tráquea de la Clínica Mayo, espera que pueda conducir a más cirugías exitosas.

El Dr. Michael Hinni (centro izquierda), el Dr. Payam Entezami (centro) y el Dr. David Lott (centro derecha) operan a Kedian. La operación requirió la intervención de seis cirujanos y duró 21 horas. (Clínica Mayo/The Associated Press)

Lott y su equipo publicaron el martes los resultados del ensayo clínico. en la revista Mayo Clinic Proceedings.

“Creo que el solo hecho de tener esta conversación y que la gente reconozca este problema les da esperanza y les permite saber que no están solos”, afirmó Lott.

La cirugía

Antes de que le diagnosticaran cáncer, Kedian se consideraba un conversador. Le encantaba hacer amigos y hablar con gente nueva.

Pero en 2013 descubrió que tenía problemas para tragar la comida. Al principio, pensó que se trataba de una alergia y no le dio demasiada importancia.

Una serie de pruebas descubrieron que tenía una forma rara de cáncer de laringe llamada condrosarcoma.

Eso lo llevó a varias cirugías. Su primera operación en 2014 fue el comienzo de docenas más durante los siguientes 10 años.

Al final, las operaciones le dejaron la voz ronca y apenas audible. Cuando no pudo respirar por sí solo, le insertaron un tubo de traqueotomía a través de un orificio en la parte delantera del cuello para que pudiera respirar.

Un hombre se sienta en un hospital con dos personas vestidas con traje a cada lado de él.
El Dr. Girish Mour, a la izquierda, director médico del programa de trasplante de laringe y tráquea de Mayo Clinic, y Lott, a la derecha, de pie a cada lado de Kedian una semana después de su cirugía. (Clínica Mayo/The Associated Press)

“Fue horrible cuando perdí la voz. No podía hablar con mis amigos, mi familia, mi nieta”, dijo Kedian.

“No quieres estar cerca de la gente porque no te pueden escuchar. Cuando intentas hablar, las únicas palabras que escuchas todo el tiempo son ‘¿qué?'”.

Le dijeron que su última opción era que le extirparan la laringe, también llamada caja de voz. Pero Kedian se negó y buscó la ayuda de Lott en la Clínica Mayo. Lott y su equipo habían estado investigando formas de restaurar y salvar la voz de una persona. Kedian tenía esperanzas.

Según la Clínica Mayo, el trasplante de laringe conlleva riesgos importantes, especialmente con el uso de terapia inmunosupresora, que reduce el riesgo de rechazo del órgano, pero también disminuye la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo. Eso aumenta el riesgo de que el cáncer se propague.

Pero el 29 de febrero, tuvo que someterse a una operación. El procedimiento requirió de seis cirujanos y duró 21 horas. Su primera prioridad era extirpar la laringe cancerosa.

Un hombre con bata de hospital acerca su cara a la de un perro.
Kedian saluda a su perro, Baxter, en su primer viaje fuera del Hospital de la Clínica Mayo después de su cirugía el 16 de marzo de 2024. (Clínica Mayo/The Associated Press)

Los cirujanos pudieron entonces trasplantar la laringe donada, junto con los tejidos adyacentes y los diminutos vasos sanguíneos que la irrigan. Los cirujanos utilizaron técnicas microquirúrgicas para conectar nervios esenciales para que Kedian sienta cuándo necesita tragar y para mover las cuerdas vocales, según la Clínica Mayo.

“Estoy asombrado”, dijo Lott. “Recuerde que estamos escuchando a alguien que está a poco más de cuatro meses de haber recibido un trasplante de garganta completo”.

Aún queda más recuperación

Kedian dice que el diagnóstico y la pérdida de su voz tuvieron un impacto significativo en su calidad de vida.

“Te hace sentir menos persona cuando no tienes voz”, dijo Kedian.

Desde la operación, ha recuperado aproximadamente el 60 por ciento de su voz. Ahora puede tragar y respirar por sí solo. Los médicos dicen que su habla seguirá mejorando durante el próximo año.

“El hecho de que haya recuperado tanta funcionalidad en tan poco tiempo ha superado con creces mis expectativas”, dijo Lott.

Un hombre le da un biberón a un bebé.
Kedian sostiene a su nieta en Pelham, NH, el 26 de febrero de 2023, antes de su trasplante de laringe. (Enviado por la familia/The Associated Press)

Lott afirma que el éxito va más allá de la recuperación de Kedian. Dice que han podido aprender de la experiencia de Kedian y espera que esta opción esté disponible para más personas.

Pero Lott dice que todavía hay más trabajo por hacer.

“¿Cómo podemos hacer esto de manera segura en personas que tienen cánceres de menor grado y luego, eventualmente, cánceres de mayor grado, para que no tengan que pasar por el sufrimiento de tener que extirparse la laringe?”, dijo Lott.

“Vienen días mejores y estamos trabajando para lograrlo”.

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