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Los bomberos advierten que las normas contra incendios en aeropuertos de Canadá ponen en riesgo la vida de los pasajeros

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Los bomberos advierten que las normas contra incendios en aeropuertos de Canadá ponen en riesgo la vida de los pasajeros
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Los principales aeropuertos canadienses carecen de recursos suficientes en el lugar para rescatar a los pasajeros del interior de un avión en caso de incendio, según los bomberos, que piden al gobierno que actualice las regulaciones nacionales para que coincidan con los estándares de seguridad internacionales.

La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), que establece estándares mundiales de seguridad de la aviación y tiene su sede en Montreal, exige que en caso de emergencia los bomberos del aeropuerto rescaten a los ocupantes de la aeronave “lo más rápido posible”.

Pero Transporte Canadá asigna a los equipos de extinción de incendios del aeropuerto “la responsabilidad principal de proporcionar una ruta de salida libre de incendios para los pasajeros y la tripulación de evacuación”, y señala que esta norma no pretende limitar a los primeros en responder a la hora de proporcionar servicios adicionales.

En la práctica, la dotación de personal significa que los bomberos del aeropuerto deben esperar refuerzos de los bomberos municipales para rescatar a los ocupantes de las aeronaves, según Philippe Gagnon, presidente de la Asociación de Bomberos del Aeropuerto de Montreal.

“No podríamos llevar a cabo un rescate en el plazo que exigen los organismos internacionales”, afirmó. “Podríamos apagar las llamas, pero entonces tendríamos que esperar antes de entrar en el avión”.

Teme que esa espera pueda costar vidas. “El riesgo de muerte está ahí”.

Los equipos de rescate trabajan en el lugar donde un avión de la guardia costera japonesa chocó con un avión de pasajeros de Japan Airlines (JAL) en la pista del Aeropuerto Internacional de Tokio en Haneda el 2 de enero. Cinco personas a bordo del avión de la guardia costera japonesa murieron. (Richard A. Brooks/AFP/Getty Images)

La seguridad de los pasajeros se pone en riesgo “innecesariamente”

El gobierno está explorando la cuestión pero ha declinado comprometerse con un resultado particular.

En diciembre, la Cámara de los Comunes aprobó una moción privada presentada por el diputado liberal Ken Hardie instando al gobierno a actualizar las regulaciones de aviación canadienses, advirtiendo que “deficiencias regulatorias significativas” estaban “poniendo innecesariamente en riesgo la seguridad del público que vuela”.

Para poner las regulaciones canadienses a la altura de los estándares internacionales sería necesario incluir el rescate y la extinción de incendios en el mandato de los bomberos en los principales aeropuertos de Canadá; exigir un tiempo de respuesta de no más de tres minutos para que el equipo de rescate contra incendios llegue a cualquier punto de una pista; y especificar el número de personal necesario para cumplir con los estándares de rescate contra incendios, según la moción.

Tras la aprobación de la moción, el ministro de Transporte, Pablo Rodríguez, dijo al Comité Permanente de Transporte que el gobierno estaba “estudiando las implicaciones financieras, operativas y de seguridad potencial de los cambios propuestos a las regulaciones de la aviación canadiense”.

Pero, escribió en la carta enviada en mayo y vista por CBC, “en este momento no podemos comprometernos con un resultado específico”.

Rodríguez no estuvo disponible para hacer más comentarios.

Retrato de Chris Ross, presidente de la Asociación de Bomberos de Montreal y representante de la Asociación Internacional de Bomberos
Esperar la llegada de los bomberos municipales al aeropuerto podría costar vidas en caso de emergencia, según Chris Ross, presidente de la Asociación de Bomberos de Montreal y representante de la Asociación Internacional de Bomberos. (Olivier Plante)

Los estándares mínimos difieren

Encargar a los bomberos del aeropuerto la responsabilidad de rescatar a los ocupantes del interior de un avión requeriría una mayor dotación de personal en muchos aeropuertos canadienses.

Las directrices de la OACI describen los niveles mínimos de personal necesarios para operar el equipo de rescate: por ejemplo, 10 bomberos para operar cuatro camiones de bomberos. Las normas de aviación establecidas por la Asociación Nacional de Protección contra Incendios de Estados Unidos sugieren que un aeropuerto del tamaño de Montreal, Toronto o Vancouver debería tener un mínimo de 15 bomberos aeroportuarios de servicio en todo momento, mientras que uno del tamaño de Ottawa debería tener 12.

Los aeropuertos canadienses cumplen con los estándares mínimos locales, según portavoces del aeropuerto, pero no alcanzan estas regulaciones internacionales más estrictas.

El aeropuerto de Ottawa tiene un mínimo de cuatro bomberos de servicio, y cinco están programados de manera habitual, dijo un portavoz. El aeropuerto de Toronto tiene un mínimo de 11 bomberos de servicio, dijo un portavoz. El aeropuerto de Montreal se negó a especificar el número mínimo de su personal, pero Gagnon dijo que se programan cinco bomberos, que a veces se reducen a cuatro.

Sólo el aeropuerto de Vancouver se acerca a los estándares internacionales en materia de dotación de personal; un portavoz afirmó que entre 12 y 19 bomberos están de servicio en todo momento.

Estos niveles mínimos de personal son suficientes para operar los camiones de bomberos, pero para entrar en un avión se necesitan bomberos adicionales. En caso de emergencia, los equipos de bomberos del aeropuerto solicitan refuerzos a los bomberos municipales.

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«Nuestro sistema de aviación canadiense es seguro»

Esto genera retrasos, según Gagnon, quien dice que en el Aeropuerto Internacional de Montreal-Trudeau, puede tomar de siete a doce minutos en promedio escoltar a los bomberos municipales a un incidente.

Los tiempos de respuesta en el Aeropuerto Internacional Macdonald-Cartier de Ottawa pueden ser incluso más lentos, dijo, ya que los bomberos municipales tardan hasta 15 minutos en llegar al lugar. Un portavoz del aeropuerto de Ottawa dijo que los tiempos de respuesta varían.

Fotografía que muestra tres camiones de bomberos.
Será necesario aumentar la dotación de personal de los equipos de extinción de incendios de los aeropuertos si Canadá decide adoptar normas internacionales de seguridad. (Olivier Plante)

Según Chris Ross, presidente de la Asociación de Bomberos de Montreal y representante de la Asociación Internacional de Bomberos, un incendio puede consumir un avión en mucho menos tiempo que estos retrasos. “Podemos hablar de evacuación y rescate, pero no hay más evacuación ni rescate que hacer” cuando estos equipos llegan al lugar, explicó.

Y los bomberos municipales llamados a responder a un incidente en el aeropuerto pueden no haber completado el entrenamiento necesario para tales emergencias, lo que requiere “improvisación”, dijo Ross.

El grupo de defensa de los aeropuertos dice que no hay nada de qué preocuparse.

“Nuestro sistema de aviación canadiense es seguro”, afirmó Monette Pasher, presidenta del Consejo Canadiense de Aeropuertos.

“Es responsabilidad del gobierno establecer estas regulaciones” y de los aeropuertos cumplirlas, dijo.

“Seguimos las normas de seguridad canadienses y la seguridad es la columna vertebral de todo lo que hacemos”.

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