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Los buques de guerra portugueses “de otro mundo” se vuelven cada vez más comunes en las costas de Nueva Escocia

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Los buques de guerra portugueses “de otro mundo” se vuelven cada vez más comunes en las costas de Nueva Escocia

Con un poco de ayuda de la cálida Corriente del Golfo, los bañistas de Nueva Escocia se están encontrando con una extraña criatura con un cuerpo parecido a un globo cuya picadura tiene un impacto mayor que el de una medusa.

La semana pasada, una carabela portuguesa apareció en un lugar popular para hacer surf en Lawrencetown Beach, cerca de Dartmouth, Nueva Escocia. El animal, una especie de sifonóforo (estrechamente emparentado con las medusas), tiene una vela transparente e inflada que suele estar adornada con marcas de color púrpura, azul o rosa. Se desplaza por el agua impulsado por las corrientes y el viento.

Si bien no hay cifras concretas sobre la frecuencia con la que se avista la carabela portuguesa en Nueva Escocia, Sandra Johnston, del Departamento de Recursos Naturales de la provincia, dijo que los avistamientos se han vuelto más comunes en las playas de Eastern Shore y South Shore desde 2020.

“(La picadura) es bastante dolorosa. Es como la picadura de una medusa, pero mucho más fuerte y dura unos 20 minutos”, dijo Johnston en una entrevista.

Boris Worm, profesor de biología de la Universidad Dalhousie en Halifax que estudia la conservación marina y la biodiversidad, calificó a la criatura subtropical de “absolutamente fascinante y de otro mundo”.

Worm dijo que el aumento en los avistamientos de buques de guerra portugueses en Nueva Escocia se debe probablemente a que la Corriente del Golfo, un canal de agua cálida que fluye por la costa este de América del Norte, se ha vuelto más fuerte en el noroeste del Océano Atlántico y ha calentado la costa sur de Nueva Escocia más rápido que otras partes del océano.

Un cartel que advierte del avistamiento de un buque de guerra portugués en el Parque Provincial Lawrencetown Beach en Lawrencetown, Nueva Escocia, el jueves 4 de julio de 2024. (Darren Calabrese/La Prensa Canadiense)

La fragata portuguesa vive en giros subtropicales, masas de agua giratorias que se han convertido en el hogar de muchos organismos diferentes. A medida que la influencia de la Corriente del Golfo se hace más fuerte, las criaturas tropicales y subtropicales se desplazan a zonas más alejadas, hasta la costa de Nueva Escocia.

Mientras que otras especies relacionadas con las medusas tienden a vivir en aguas más profundas, la carabela portuguesa se desplaza más cerca de la superficie. Sus tentáculos suelen extenderse unos metros detrás de ella (en casos extremos pueden llegar a medir hasta 30 metros) y Worm dijo que su longitud aumenta el riesgo de contacto con los bañistas.

“Podrías nadar sin ver nunca la vela ni los organismos que podrían estar a unos 10, 20 o 50 pies de distancia, pero los tentáculos aún podrían flotar detrás y picarte”, dijo Worm.

Otros peces tropicales que aparecen en Nueva Escocia provenientes de aguas más cálidas incluyen peces mariposa, peces ballesta y caballitos de mar.

Ni el Departamento de Parques de Nueva Escocia ni el Servicio de Salvavidas de Nueva Escocia llevan un registro de los avistamientos de carabelas portuguesas; el Departamento de Parques de Nueva Escocia afirma que emite avisos en línea y en el lugar cuando se avista a la criatura. El Departamento de Salud de Nueva Escocia afirma que las visitas al hospital no se registran por causa, por lo que no hay forma de saber cuántas personas buscan atención médica por picaduras de carabelas portuguesas cada año.

La orina no funciona en caso de picadura de medusa

Jill Duncan, del Centro de Intoxicaciones del Atlántico de Canadá, dijo que la baja probabilidad de que se produzcan lesiones graves a causa de estas picaduras oscurece aún más la cantidad de personas que son picadas cada año.

“Lo más común que ocurre cuando te pica una serpiente es dolor y ronchas rojas en la zona de la picadura”, dijo Duncan en una entrevista.

“Es poco común ir a un hospital y aún (más) raro que haya efectos graves y muerte”.

Contrariamente al cuento de viejas de que la orina es un antídoto eficaz contra las picaduras de medusa, dijo Duncan, el mejor tratamiento después del contacto con un buque de guerra portugués es enjuagar la herida con agua salada y sumergirla en agua tibia después.

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