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Los padres de PEI y los grupos de defensa dicen que a algunos niños se les niega el derecho a la educación

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Los padres de PEI y los grupos de defensa dicen que a algunos niños se les niega el derecho a la educación
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Se supone que Xavier, de diez años, debería asistir a la escuela primaria en Summerside, Isla del Príncipe Eduardo, desde septiembre hasta junio. Sin embargo, ha estado en casa con su madre, Shirley-Ann Muncey, todos los días desde enero.

Después de años de luchar para que fuera a la escuela cada mañana, de constantes llamadas para que fuera a recogerlo y de solicitudes infructuosas de más apoyo escolar para su hijo, Muncey se dio por vencida.

“Hay muchas lagunas en el sistema y parece que el sistema escolar está roto y que personas como mi hijo quedan al margen”, dijo.

“Sinceramente, ha sido la lucha más frustrante de nuestras vidas conseguir que reciba la educación que merece”.

Shirley-Ann Muncey lee un informe reciente, escrito por un psicólogo infantil, que recomienda que su hijo reciba apoyo personalizado en la escuela. (Steve Bruce/CBC)

A principios de este año, a Xavier le diagnosticaron autismo. También padece trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y ansiedad.

La evaluación, realizada por un psicólogo clínico, dijo que Xavier se beneficiaría en la escuela de “apoyo individual por parte de un asistente educativo (EA) o un trabajador juvenil”.

Muncey dijo que hay un EA compartido en su salón de clases de 24 estudiantes, pero no ha podido conseguir un trabajador individual.

“Han dejado en claro que no hay ninguna agencia ejecutiva para él”, dijo Muncey. “No hay manera de que pueda obtener el apoyo que necesita”.

Un niño con autismo lucha por encontrar apoyo en el sistema escolar de la Isla del Príncipe Eduardo, dice su madre

Shirley-Ann Muncey dice que ha intentado ayudar a que su hijo, Xavier, regrese al sistema escolar público de la Isla del Príncipe Eduardo durante años, pero su autismo y la falta de apoyo en el aula lo llevan a caer en una espiral y terminar de nuevo en casa.

Padres que plantean inquietudes al defensor del menor

Marvin Bernstein, defensor de niños y jóvenes de PEI, dijo que ha estado escuchando historias similares de un número cada vez mayor de padres cuyos hijos tienen autismo y otras necesidades complejas y que no asisten a la escuela a tiempo completo, o no asisten en absoluto, durante semanas o meses seguidos.

Bernstein dijo que algunos padres, como Muncey, han retirado a regañadientes a sus hijos de la escuela.

Está claro que en mi opinión se están violando derechos.— Marvin Bernstein, defensor de los niños y jóvenes de la Isla del Príncipe Eduardo

En otros casos, dijo Bernstein, los funcionarios escolares han tomado la decisión después de enfrentar desafíos para controlar el comportamiento de los estudiantes.

“Lo que estamos escuchando es que no hay ninguna indicación clara sobre la justificación para expulsar a estos estudiantes”, dijo Bernstein.

“Algunas de las explicaciones que nos han dado son ‘bueno, debe haber un período de reflexión’, ‘no hay suficientes miembros adultos del personal’ o ‘hay consideraciones de seguridad’. O puede haber alguna declaración para los padres: ‘¿Puede desarrollar un plan para su hijo que le permita lograr algo que sea manejable?’

“Seguramente la responsabilidad de desarrollar un plan que pueda acomodar a ese estudiante debería recaer en la autoridad escolar”.

Marvin Bernstein está sentado en su escritorio mirando a la cámara. En primer plano se ve un panfleto que dice
Marvin Bernestein, defensor de niños y jóvenes de PEI, teme que algunos niños estén viendo violados sus derechos a la educación y a la no discriminación. (Steve Bruce/CBC)

Bernstein dijo que a la mayoría de los padres que le plantearon inquietudes no se les ha proporcionado un plan educativo alternativo ni recursos para sus hijos mientras están fuera de la escuela.

“La Ley de Educación de la Isla del Príncipe Eduardo establece el derecho a acceder a la educación. Y hay muchas leyes diferentes que hablan del derecho a la no discriminación… así que, en mi opinión, está claro que se están violando derechos”, afirmó.

“Obviamente, este proceso de retirar a los niños de la escuela por tener una discapacidad particular es algo que ha recibido aprobación. No sé de dónde viene ni sobre qué base. Tampoco sé cuál es el alcance y la prevalencia del problema”.

Datos limitados disponibles

Desde hace meses, Paula Biggar ha estado intentando averiguar la prevalencia de este problema.

La ex ministra del gabinete provincial y asistente educativa jubilada tiene un nieto de 10 años con autismo, quien, según dijo, enfrentaba desafíos de comportamiento en la escuela a menudo provocados por una “sobrecarga sensorial”.

“No cuentan con los espacios adecuados. No cuentan con las áreas de transición adecuadas para que el niño pueda entrar”, dijo Biggar. “En nuestro caso, la escuela tuvo que recurrir a vaciar un armario de almacenamiento para que mi nieto pudiera trabajar allí cuando estaba allí. Así que eso es inapropiado, no por parte de la escuela, sino del sistema”.

En octubre, el personal puso a su nieto en horario de media jornada: solo un par de horas de escuela cada día. Biggar lo cuida el resto del día para que su hija pueda seguir trabajando.

Una tabla azul con cinco columnas que muestra cuántos niños estaban en días reducidos o no asistían a la escuela.
La PSB proporcionó a Biggar las cifras correspondientes a la primera semana de junio. Desde entonces, se han sumado al recuento tres estudiantes que no asistían a la escuela, lo que suma un total de 19. (Enviado por Paula Biggar)

Biggar escuchó historias similares de miembros del grupo de Facebook Padres de Autistas/Adultos con TEA de PEI.

En mayo, presentó solicitudes de libertad de información ante la División de Escuelas Públicas de la Isla del Príncipe Eduardo (PSB), para averiguar cuántos estudiantes de la Isla con autismo y otras necesidades especiales no asisten a la escuela a tiempo completo, y cómo ha cambiado ese número en los últimos tres años.

La PSB respondió diciendo que no rastrea ni registra datos generales sobre la cantidad de estudiantes en horarios reducidos, ni el razonamiento detrás de esto, y que los números fluctúan a lo largo del año.

Instantánea de una semana

Sí proporcionó a Biggar datos de una semana (del 1 al 6 de junio de 2024) sobre “la cantidad actual de estudiantes en un horario escolar reducido por grado que están bajo la carga de trabajo de un consultor de autismo o un programa inclusivo”. [education] consultor.”

Los datos mostraron que 24 estudiantes tuvieron horarios reducidos esa semana, es decir, no asistieron a la escuela al menos una hora por día. Otros 19 no asistieron a la escuela en absoluto.

Se ve un escritorio vacío con estudiantes sentados en otros escritorios a lo lejos.
Los funcionarios escolares de PEI no realizan un seguimiento del número total de estudiantes con horarios reducidos ni de las razones para ello. (Steve Bruce/CBC)

Biggar también solicitó datos sobre el número de estudiantes con necesidades complejas que reciben educación en casa.

Le dijeron que si bien el Departamento de Educación de PEI registra el número total de estudiantes educados en casa (295 el año pasado), no rastrea cuántos de esos estudiantes tienen necesidades complejas ni las razones por las que reciben educación en casa.

“Para responder y crear un sistema educativo equitativo, es necesario realizar un seguimiento diario de todos los niños que faltan a clase”, dijo Biggar. “Los datos que pude obtener son incompletos… dan la impresión de que ‘ojos que no ven, corazón que no siente’, lo cual es inaceptable”.

Paula Biggar está sentada en su escritorio de computadora con varios papeles apilados sobre él.
Durante la mayor parte del año escolar pasado, Paula Biggar estuvo a cargo de su nieto durante gran parte del día después de que la escuela le pusiera un horario reducido. Ella cree que si hubiera habido más y mejores recursos, eso habría evitado. (Steve Bruce/CBC)

Raeanne Adams, directora de servicios estudiantiles del PSB, reconoce que el seguimiento de las ausencias y las razones detrás de ellas “es un área en la que debemos trabajar más”.

Pero ella sostiene que los maestros y el personal de apoyo están haciendo lo mejor que pueden para garantizar que los estudiantes con necesidades complejas y desafíos de conducta estén en la escuela, con el apoyo adecuado para mantenerlos allí.

En los casos en que los estudiantes son puestos en un horario reducido, dijo que el personal y los padres trabajan en un plan para tratar de que regresen a tiempo completo.

Encontrar ayuda para los estudiantes de PEI con necesidades complejas es la “prioridad número 1”, dice PSB

Raeanne Adams, directora de servicios estudiantiles de la sucursal de escuelas públicas de la Isla del Príncipe Eduardo, dice que hay muchos niños en las escuelas de la Isla del Príncipe Eduardo con necesidades complejas. Ella dice que tener un plan para apoyar su aprendizaje en el aula es una alta prioridad.

“Depende de las necesidades del niño. No se trata de un enfoque único para todos. A algunos estudiantes les resulta muy difícil trabajar en las habilidades necesarias para poder tolerar el entorno escolar en nuestro entorno escolar y tal vez necesiten un período de tiempo más corto”, dijo Adams.

“Cuando analizamos estos planes, esperamos que haya una transición gradual y una fase de regreso gradual hasta que el estudiante pueda estar en el edificio a tiempo completo”.

Raeanne Adams sonríe a la cámara, mientras está sentada en su escritorio sosteniendo una carpeta.
Raeanne Adams, gerente de servicios estudiantiles de la División de Escuelas Públicas de PEI, dice que la esperanza siempre es que los estudiantes regresen a la escuela a tiempo completo. (Steve Bruce/CBC)

‘Un acto de equilibrio’

Andy Doran, presidente de la Federación de Maestros de la Isla del Príncipe Eduardo, dijo que el tema es un desafío para el personal.

“Hay muchas necesidades complejas y situaciones diferentes, pero además, si hay violencia en el aula, eso supera todo lo demás. A veces hay que evacuar las aulas. Eso altera el aprendizaje de todos en la escuela”, dijo Doran.

“Si alguien se sienta y dice ‘bueno, los niños deberían estar en la escuela’, es que no conoce el sistema educativo. Si alguien se sienta y dice ‘bueno, los niños deberían estar fuera de la escuela si son violentos y no tienen planes de regresar’, es que no conoce el sistema educativo. Así que para nosotros, es un acto de equilibrio”.

Lo que tenemos que hacer es escuchar esos comportamientos, porque los niños nos están diciendo que están frustrados.— Jacqueline Specht, directora del Centro Canadiense de Investigación sobre Educación Inclusiva

Esto no sólo ocurre en las escuelas de la Isla del Príncipe Eduardo.

En mayo, el defensor de niños y jóvenes de Nuevo Brunswick publicó un informe diciendo que las escuelas en esa provincia están colocando cada vez más a estudiantes con discapacidades o problemas de conducta en planes de día parcial.

Jacqueline Specht, directora del Centro Canadiense de Investigación sobre Educación Inclusiva, dijo que es un problema en todo el país.

“Creo que muchas veces, cuando se saca a los niños de las aulas, es porque muestran conductas que a la gente le parecen problemáticas”, dijo Specht. “Lo que tenemos que hacer es escuchar esas conductas, porque los niños nos están diciendo que están frustrados”.

Dijo que contar con más personal y una mejor capacitación sería de gran ayuda.

Bruce Petherick, defensor de los derechos de los autistas en Autism Canada, está de acuerdo.

“Estamos fallando a un gran porcentaje de nuestra población escolar porque estos apoyos no están disponibles”, dijo. “En todo el país, podemos estar buscando diferentes formas de usar eficientemente los asistentes docentes… y más y mejor educación para los maestros en el aula sobre cómo manejar los estilos de aprendizaje neurodivergentes, y mucho más trabajo en técnicas de desescalada”.

Krista MacGillivray está sentada en una mesa de cocina, con las manos cruzadas frente a ella.
Krista MacGillivray dice que la escuela la ha llamado con frecuencia para que vaya a buscar a su hijo porque el personal no podía controlar su comportamiento. El año pasado, le asignaron un horario reducido. (Steve Bruce/CBC)

Krista MacGillivray cree que una mejor capacitación del personal podría haber marcado la diferencia para su hijo de 18 años, Julian. Tiene autismo, no habla y ha pasado la mayor parte de sus días escolares en salas de recursos con el apoyo personalizado de asistentes educativos, de los cuales solo algunos estaban capacitados y certificados.

MacGillivray dijo que, en ocasiones, su escuela la llamaba para que fuera a buscar a Julian “casi a diario” porque no podían controlar su comportamiento agresivo. El año pasado, su horario se redujo a dos horas diarias.

“Para mí, siempre hay que tener en cuenta el nivel de formación que tiene una persona cuando trabaja con estudiantes con grandes necesidades”, dijo MacGillivray.

“Si no existe, se obtendrán estos resultados. Se ofrecerá a los niños menos tiempo en la escuela”.

La provincia dice que se aproxima un plan de acción de educación inclusiva

Ningún miembro del Departamento de Educación de PEI estuvo disponible para una entrevista.

El departamento publicó recientemente un Proyecto de plan de acción de educación inclusivay ha lanzado un llamamiento para que el público presente sus comentarios.

El plan incluye más oportunidades de capacitación para profesores y asistentes docentes, y “apoyos adicionales en el aula y a nivel escolar para ayudar a brindar apoyo académico y conductual a los estudiantes”.

MacGillvary dijo que padres como ella seguirán presionando por la inclusión.

“Llega un punto en el que tienes que hablar, y creo que muchos padres han llegado a ese punto”, dijo.

“Soy razonable. Creo que va a llevar tiempo mejorar estas cosas. Pero el primer paso es admitirlo. El segundo paso es mejorarlas y ser honestos con los padres. Nada será fácil. Será difícil. Pero tenemos que exigir más para estos niños.

“Hay demasiadas personas que no pueden hablar por sí mismas”.

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