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Más allá del síndrome premenstrual: un trastorno poco comprendido que provoca períodos de desesperación para algunas mujeres

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Más allá del síndrome premenstrual: un trastorno poco comprendido que provoca períodos de desesperación para algunas mujeres

Por Lauren Peace, Tampa Bay Times | Noticias de salud de KFF (TNS)

Si usted o alguien que conoce puede estar atravesando una crisis de salud mental, comuníquese con la línea directa de crisis y suicidio 988 marcando o enviando un mensaje de texto con el “988”.

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En general, Cori Lint estaba feliz.

Trabajaba de día como ingeniera de software y de noche como violonchelista a tiempo parcial, y llenaba sus horas libres con patinaje en línea, jardinería y largas charlas con amigos. Pero algunos días al mes, el estado de ánimo de Lint se desmoronaba. De repente, sufría ataques de pánico y pensamientos suicidas.

Le habían diagnosticado ansiedad y depresión, pero Lint, de 34 años, que divide su tiempo entre San Petersburgo, Florida, y Tulsa, Oklahoma, tuvo dificultades para comprender su experiencia, una ruptura tan extrema que se sentía como dos personas diferentes.

“Cuando me sentí mejor, fue como si estuviera recordando la experiencia de otra persona, y eso fue increíblemente confuso”, dijo Lint.

En 2022, la claridad se apoderó de ella. Se dio cuenta de que sus síntomas eran cíclicos. Lint reconoció un patrón en algo que sus médicos no habían considerado: su período.

Durante décadas, la falta de inversión en la salud de la mujer ha creado brechas en la medicina. El problema es tan frecuente que, este año, el presidente Joe Biden firmó una orden ejecutiva para promover la investigación y la innovación en materia de salud de la mujer.

Las mujeres tienen menos probabilidades que los hombres de recibir diagnósticos tempranos de enfermedades que van desde enfermedades cardíacas hasta cáncer. Los estudios han encontradoy es más probable que tengan su preocupaciones médicas desestimadas o se diagnostican erróneamente. Debido a que los trastornos que afectan específicamente a las mujeres han sido poco estudiados durante mucho tiempo, aún queda mucho por saber sobre las causas y los tratamientos.

Esto es especialmente cierto cuando se trata de los efectos de la menstruación en la salud mental.

Cuando Lint recurrió a Internet en busca de respuestas, se enteró de una enfermedad debilitante en la intersección de la salud mental y reproductiva.

“Suena como yo”, pensó.

¿Qué es el TDPM?

El trastorno disfórico premenstrual, o TDPM, es una reacción negativa del cerebro a los cambios hormonales naturales que se producen una o dos semanas antes del período menstrual. Los síntomas son graves y pueden incluir irritabilidad, ansiedad, depresión y cambios repentinos de humor. Otros síntomas incluyen fatiga, dolor en las articulaciones y los músculos, y cambios en el apetito y los patrones de sueño; los síntomas mejoran una vez que comienza el sangrado.

A diferencia de las molestias leves del síndrome premenstrual, o SPM, los efectos del trastorno disfórico premenstrual alteran la vida. Según una estimación, quienes lo padecen pueden soportar Casi cuatro años de discapacidadacumulativamente, a lo largo de sus vidas.

Aunque los investigadores estiman que el trastorno disfórico afecta a alrededor del 5% de las personas que menstrúan (aproximadamente el mismo porcentaje de mujeres con diabetes), la afección sigue siendo relativamente desconocida, incluso entre los proveedores de atención médica.

En 2022 Encuesta a pacientes con TDPM En un estudio publicado en el Journal of Women’s Health, más de un tercio de las participantes afirmó que sus médicos de cabecera tenían poco conocimiento sobre el trastorno premenstrual o sobre cómo tratarlo. Alrededor del 40% afirmó que lo mismo sucedía con sus terapeutas de salud mental.

La salud mental reproductiva ha sido relegada como especialidad, dijo Jaclyn Rosspsicóloga clínica que investiga los trastornos premenstruales como directora asociada del Laboratorio CLEAR en la Universidad de Illinois-ChicagoRoss afirmó que sólo algunos proveedores de atención médica reciben capacitación o incluso toman conciencia de estos trastornos.

“Si no tienes en cuenta el ciclo menstrual, corres el riesgo de realizar un diagnóstico erróneo y pasar por alto lo que realmente está sucediendo”, dijo Ross.

Ese fue el caso de Jenna Tingum, de 25 años y residente de Tampa, Florida, que sufrió ataques de pánico y pensamientos suicidas cuando era estudiante de medicina en la Universidad de Florida. No fue hasta que su novia de la universidad leyó sobre el trastorno disfórico premenstrual en Internet y notó que los síntomas de Tingum se intensificaron en los días previos a su período que Tingum habló con su ginecólogo.

“No creo que jamás hubiera podido unir todas las piezas”, dijo Tingum.

Riesgo de suicidio y tratamiento

Debido a que pocos investigadores estudian la enfermedad, la causa del TDPM es un enigma y los tratamientos siguen siendo limitados.

No fue hasta 2013 que el trastorno se agregó al Manual Diagnóstico y Estadístico, el manual que utilizan los profesionales médicos en los EE. UU. para diagnosticar afecciones psiquiátricas. El TDPM fue reconocido oficialmente por la Organización Mundial de la Salud en 2019, aunque las referencias en la literatura médica datan de la década de 1960.

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