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Mientras más personas luchan por sobrevivir, el programa de entrega de alimentos de Connections for Seniors está más activo que nunca

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Mientras más personas luchan por sobrevivir, el programa de entrega de alimentos de Connections for Seniors está más activo que nunca
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Mike Joyce, conductor de Connections for Seniors, entrega cestas de comida y lleva a personas mayores a citas médicas. Dice que no tenía idea de cuántas personas necesitan ayuda para obtener artículos básicos. (Mike Simms/CBC)

Mike Joyce pone en marcha la camioneta en Connections for Seniors, una organización sin fines de lucro de St. John’s que brinda servicios gratuitos a personas mayores necesitadas, y se dirige a su primera parada del día, el banco de alimentos Bridges To Hope.

En el banco de alimentos, los trabajadores saben que deben esperarlo y tienen cestas de comida listas para que las entregue. Las coloca en la camioneta y se dirige al siguiente banco de alimentos.

Durante el viaje, su teléfono suena a menudo. Las llamadas son de clientes de Connections for Seniors: algunos necesitan transporte para ir a sus citas médicas, otros piden que los lleven de regreso a casa.

Así es su trabajo diario desde que se unió a CFS hace tres semanas. Después de jubilarse como trabajador de la ciudad de St. John’s cuando cumplió 60 años, dice que solo quería hacer algo que ayudara a las personas antes de dejar la fuerza laboral por completo.

Antes de empezar, dice, no tenía idea de cuántas personas necesitaban ayuda.

“No tenía idea de que la necesidad fuera tan grande”, dijo.

“Mucha gente está pasando por momentos difíciles… No creo que la situación mejore pronto”.

CFS se asocia con bancos de alimentos en St. John’s y comunidades aledañas para entregar paquetes de alimentos a personas mayores que no pueden, ya sea financiera o físicamente, acudir al banco de alimentos.

Colin Pike también se unió recientemente al equipo de ocho empleados de la organización. En solo seis meses, ha visto casi duplicarse el número de personas que piden comida.

Solían entregar entre 20 y 40 paquetes por semana, dice, pero en los últimos dos meses, el número generalmente varía entre 50 y 80, y una semana fueron 100.

“Estamos más que felices de poder hacer eso por la gente. Obviamente, es una revelación sobre cuántas personas están pasando por dificultades”, dijo.

Hombre mayor de pie en la puerta de su casa.
Robert Lambe es voluntario de Connections for Seniors y también cliente de la organización. Dice que el costo de los alimentos ha aumentado demasiado como para poder seguir su ritmo. (Mike Simms/CBC)

Aunque CFS no es un banco de alimentos, los empleados tienen alimentos almacenados y listos para las personas que necesitan una canasta de emergencia. Recientemente, dice Pike, los bancos de alimentos tuvieron que limitar la cantidad que pueden dar, ya que cada vez más personas llaman a sus puertas en busca de ayuda.

El principal culpable es el precio de los alimentos, que ha aumentado (y se ha mantenido alto) en los últimos años.

“Las personas que tienen ingresos fijos no tienen salarios que se ajusten al clima”, dijo Pike.

MIRA | Entrega comida a personas mayores y admite que no tenía idea de que las cosas estaban tan mal:

“No veo que esto mejore pronto”, dice un empleado que entrega cestas de comida para una organización de personas mayores

Connections for Seniors es una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas con vivienda, transporte y seguridad alimentaria. Mike Joyce se unió a Connections for Seniors hace tres semanas. Recoge cestas de comida y se las lleva a las personas mayores. Joyce le dice a Arlette Lazarenko de la CBC que está hecho para algunos descubrimientos esclarecedores.

Joyce, con una cesta en sus manos, hace una entrega a un rostro familiar.

Robert Lambe, de 69 años, vive solo con su gato. Saluda a Joyce en la puerta con una sonrisa.

“De vez en cuando recibo paquetes de comida porque las facturas son muy caras hoy en día”, dijo Lambe. La carne es especialmente cara, dijo.

“Apenas puedes ir a mirarlo, es tan caro”.

Lambe no es solo un cliente, también es voluntario de la organización. Ha estado repartiendo comida, clasificando ropa y haciendo todo lo que puede para varias organizaciones sin fines de lucro desde que tenía 19 años.

“Cuando estoy en casa, no veo la hora de volver y hacer trabajo voluntario”, dijo. “La gente me ayuda y yo les devuelvo lo que recibo”.

Un hombre con gafas está de pie junto a unos estantes con comida.
Colin Pike, coordinador de voluntarios de Connection for Seniors, dice que el trabajo es más vital que nunca, ya que la demanda de sus servicios, especialmente la entrega de alimentos, está en aumento. (Mike Simms/CBC)

Joyce se sube a la camioneta para dirigirse a su próximo cliente. Él y el puñado de empleados de CFS están al límite de sus posibilidades para satisfacer la demanda. Por eso el trabajo voluntario es tan vital, dice Pike.

Un voluntario no tiene por qué intentar “salvar el mundo”, afirmó, sino que puede ayudar a una sola persona. Cuantas más personas lo hagan, mejor será la situación, afirmó.

“Incluso si sientes que solo estoy dejando una caja de comida”, dijo Pike, “te garantizo que cuando una señora de 75 años está sentada en su casa bebiendo una taza de té porque dejaste eso en su puerta, está sentada allí pensando en la diferencia que hicieron los voluntarios”.

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