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No toque el agua del Muelle 4 ni deje que su perro la beba después de la floración de algas verdeazuladas, advierte un experto

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No toque el agua del Muelle 4 ni deje que su perro la beba después de la floración de algas verdeazuladas, advierte un experto

Las algas verdeazules, detectadas recientemente en la playa Pier 4 de Hamilton, producen toxinas que pueden causar irritación de la piel, dolor de garganta, hinchazón de ojos y labios, fiebre, náuseas, vómitos y diarrea.

En otras palabras, no lo toques. No dejes que tus mascotas lo toquen. Y definitivamente no dejes que nadie (ni ninguna mascota) lo beba, dice un científico del agua y analista de políticas de la Universidad McMaster.

“Un perro pequeño podría morir si bebiera esa agua”, dice Gail Krantzberg, científica del agua y profesora del programa de maestría en ingeniería y políticas públicas de la universidad. “No deje que un perro esté sin correa cerca de un cuerpo de agua que tenga floraciones de algas verdeazuladas porque la toxina microcistina es mortal.

“El mayor problema con los humanos es si ingieren el agua”, agregó, hablando con CBC Hamilton el martes, días después de que la salud pública de Hamilton anunciara que la playa frente al puerto había sido cerrada después de que las pruebas detectaran niveles elevados de algas, llamadas cianobacterias.

Su consejo si entra en contacto con agua cerca del Muelle 4, o si el agua parece tener el aspecto de sopa de guisantes y brillo similar al petróleo que producen las algas: “Lávese con agua dulce tan pronto como sea humanamente posible”.

La ciudad anunció el 4 de julio que la playa ahora estaba cerrada, y aconsejó a las personas en el área en un comunicado de prensa que “eviten todo contacto con el agua a lo largo de la costa de la playa Pier 4 Park”, ubicada justo al oeste del área de juegos de remolcadores.

Fuertes tormentas de lluvia y calor intenso crean condiciones perfectas

Eso no quiere decir que no haya algas verdeazuladas en otras partes del puerto, es solo que las pruebas en las playas para nadar son competencia de la ciudad, por lo que es ahí donde se realiza el monitoreo, dice Richard MacDonald, gerente de seguridad alimentaria y del agua de salud pública.

Por ejemplo, la cercana playa de Bayfront Park ha estado cerrada para nadar durante años, por lo que la ciudad no la analiza, afirma.

“No lo usen, no hagan actividades recreativas allí”, dijo esta semana, señalando que áreas como embarcaderos públicos, incluso en Bayfront, están dentro del ámbito de competencia del Ministerio de Medio Ambiente, Conservación y Parques provincial. “Ellos monitorean y responden a las quejas”.

“Un perro pequeño podría morir si estuviera bebiendo agua en el Muelle 4”, dice Gail Krantzberg, profesora del programa de maestría en ingeniería y políticas públicas de la Universidad McMaster. (Ciudad de Hamilton)

Tanto MacDonald como Krantzberg confirmaron que el cierre de la playa el 4 de julio fue temprano en la temporada de verano en comparación con otros años, afirmando que la combinación de fuertes tormentas y calor intenso ha creado las condiciones perfectas para que las algas productoras de toxinas florezcan.

Las lluvias traen al agua escorrentías que incluyen nutrientes como fósforo y alimentan las algas, que siempre están presentes en el agua pero en cantidades diluidas, dijo MacDonald.

“No es sorprendente” que estemos viendo una floración ahora mismo, incluso si es temprano en la temporada, dijo, y señaló que el agua más tranquila en esa zona también juega un papel.

Las floraciones de algas producen un ‘olor muy pútrido’

Según la ciudad de Hamilton Informe de seguimiento de playas 2023, El año pasado, la playa Pier 4 estuvo cerrada durante seis días debido a la proliferación de algas verdeazuladas. También estuvo cerrada 21 días más por contaminación con E. Coli. El mismo año, la proliferación de algas verdeazuladas cerró la playa en el Área de Conservación de Binbrook durante 20 días, además de los 29 días que la playa estuvo cerrada por E. Coli. Esas dos playas fueron las que la ciudad de Hamilton analizó y que vieron floraciones de algas verdeazuladas el año pasado.

Krantzberg afirma que las algas son muy resistentes una vez que han florecido y suelen permanecer presentes en el agua hasta bien entrados los meses más fríos del otoño. Añade que no hay ninguna forma eficaz de eliminarlas, ya que las bacterias liberan toxinas cuando se destruyen sus células.

“Si el otoño es seco y fresco, pueden morir, pero una vez que se hayan establecido, permanecerán allí durante largos períodos de tiempo”, dijo, señalando que tienen un aroma distintivo y reconocible.

“Las cianobacterias desprenden un olor muy pútrido, sobre todo cuando se descomponen. Puede haber muertes de peces, [when the bacteria] absorben oxígeno y los peces pequeños mueren, y eso también aumenta el olor desagradable o el hedor”.

“Vete a otro lado por el amor de Dios”

A medida que el cambio climático continúa y las tormentas y las temperaturas elevadas ocurren con mayor frecuencia, podemos esperar que estas floraciones tempranas continúen, dice Krantzberg, señalando que los nutrientes en el lago a menudo provienen de la escorrentía que puede ser agrícola o del área urbana.

“Simplemente tiramos todos los residuos de nuestros vehículos y de nuestros fertilizantes al sistema de alcantarillado y no reciben tratamiento”, explicó. “Eso tiene un impacto enorme en un entorno urbano como Hamilton, rodeado de tierras agrícolas”.

Un primer plano de una mano que se introduce en el agua y sostiene un trozo de alga de color verde.
Una floración de algas verdeazuladas, según lo demuestran los investigadores. (Enviado por la Universidad de Alberta)

“Hasta que no logremos un control realmente sólido de la escorrentía agrícola, esto seguirá siendo un problema en el puerto de Hamilton durante un largo período de tiempo”.

También señaló que la densidad de población tiene un efecto sobre los niveles de cianobacterias, ya que la gente vive cada vez más en tierras costeras y elimina las plantas que absorben nutrientes del medio ambiente.

“Quitar la vegetación natural para crear bonitas zonas verdes es algo peligroso”, afirma Krantzberg, aunque señala que gracias a las mejoras en el saneamiento y el tratamiento de aguas residuales, el puerto de Hamilton se mantiene más limpio que en mucho tiempo.

“La gente dice: ‘Recuerdo cuando solíamos nadar en el agua’, pero [it] “En aquel entonces el agua estaba muy contaminada”, afirma, y ​​señala que incluso hoy en día es mejor dejar la natación y otros deportes acuáticos en zonas con menor riesgo de algas verdeazuladas. “Por el amor de Dios, mejor vayan a otro sitio”.

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