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Nueva guardería presiona para que se revise la normativa y se permita pasar más tiempo al aire libre

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Nueva guardería presiona para que se revise la normativa y se permita pasar más tiempo al aire libre

Una nueva guardería en Kanata que está explorando los beneficios del juego al aire libre está presionando para que haya regulaciones más flexibles sobre la cantidad de tiempo que los niños pueden pasar al aire libre.

El Centro de aprendizaje al aire libre Forest Explorers se inauguró oficialmente el lunes. Forma parte de una iniciativa de cinco años denominada Centro canadiense para el juego al aire libre y servirá como sitio de demostración para la práctica, la investigación y la formulación de políticas en materia de juego al aire libre.

La iniciativa es una colaboración entre Andrew Fleck Children’s Services, Outdoor Play Canada, el Grupo de Investigación sobre Vida Activa Saludable y Obesidad del Instituto de Investigación CHEO y Algonquin College.

El centro está ubicado dentro de Wesley Clover Park y cuenta con áreas de juego y aprendizaje, grandes ventanales y está rodeado de bosque.

Los educadores han debatido durante mucho tiempo los beneficios que tiene para los niños aprender en la naturaleza, pero aún no hay suficiente investigación sobre el tema, según Louise De Lannoy, directora ejecutiva de Outdoor Play Canada.

“Son… cosas que hemos escuchado a lo largo del tiempo y de manera muy casual, pero… no está grabado. [or] “Esto se documenta de manera formal y luego se puede presentar a los responsables de las políticas, a quienes toman las decisiones”, dijo De Lannoy.

Louise De Lannoy, directora ejecutiva de Outdoor Play Canada, participa en la investigación del impacto del juego y el aprendizaje al aire libre en los niños en el Centro de aprendizaje al aire libre Forest Explorers. (Matthew Kupfer/CBC)

Un obstáculo, sin embargo, es el actual régimen de licencias de la provincia.

El centro está autorizado bajo la Ley de Cuidado Infantil y Primera Infancia, lo que significa que la propiedad y los programas de guardería deben cumplir con múltiples regulaciones relacionadas con el edificio, el mobiliario, las áreas de juego, los registros, la educación del personal, la nutrición y la programación.

La supervisora ​​del programa, Tammy Potter, dijo que algunos de esos requisitos son demasiado estrictos y limitan las actividades al aire libre.

“Esperamos integrar en el futuro la posibilidad de almorzar en el campo y, posiblemente, dormir en el campo. Pero por ahora, estamos obligados a estar en nuestro espacio autorizado el 50 por ciento del tiempo, así que lo haremos”, dijo.

La provincia no establece requisitos específicos para los programas forestales o naturales, pero los licenciatarios aún deben cumplir con todos los demás requisitos, incluido tener instalaciones físicas con una dirección cívica y cumplir con las ordenanzas locales.

Dijo que relajar los requisitos de licencia actuales podría permitir otros 40 espacios en la cercana Escuela Forestal y Natural de Ottawa del Servicio Infantil Andrew Fleck.

Una terraza al aire libre está cubierta con juguetes y equipos de cocina para jugar.
El centro de aprendizaje al aire libre Forest Explorers cuenta con múltiples áreas de juegos al aire libre. (Matthew Kupfer/CBC)

Los niños pasarán la mitad del día al aire libre jugando, aprendiendo y explorando. El objetivo es que los participantes pasen el mayor tiempo posible en la naturaleza y se realizarán investigaciones destinadas a demostrar los beneficios de la educación al aire libre.

Para lograr este objetivo, se pone a disposición de cada niño equipos para actividades al aire libre, incluidos trajes de nieve, sin coste alguno, eliminando así las barreras financieras para el juego seguro al aire libre.

Los investigadores medirán el impacto del programa Forest Explorers en el bienestar físico, mental, emocional, social y ambiental de los niños y compararán esos resultados con los programas de guardería tradicionales.

“Vamos a colocarles GoPros a los niños y hemos hecho pruebas piloto con estos datos para poder obtener perspectivas en primera persona de los niños sobre cómo navegan por espacios al aire libre”, dijo De Lannoy.

Una mujer con un top negro sonríe para una foto.
Tammy Potter es la supervisora ​​del programa en el Centro de aprendizaje al aire libre Forest Explorers. (Matthew Kupfer/CBC)

Forest Explorers ofrece programas autorizados para bebés, niños pequeños y niños en edad preescolar, con 73 espacios de guardería para niños en Ottawa.

Desde que Ontario se adhirió al programa nacional de cuidado infantil de 10 dólares por día hace dos años, la demanda de plazas con licencia se ha disparado.

Potter dijo que Forest Explorers actualmente tiene 400 nombres en una lista de espera de familias que buscan cuidado infantil en los próximos seis meses. Otros en la lista de espera no necesitarán cuidado hasta 2026.

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