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París, allá van: dos atletas de New Brunswick, los últimos en ser nombrados para el Equipo de Canadá

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París, allá van: dos atletas de New Brunswick, los últimos en ser nombrados para el Equipo de Canadá

Dos atletas de Nuevo Brunswick se encuentran entre los últimos en recibir la noticia de que participarán en los Juegos Olímpicos de Verano de París 2024.

Para Craig Thorne de Quispamsis, el momento en que se enteró fue surrealista.

“Es una oportunidad única en la vida”, afirmó. “Nunca la olvidaré”.

El atleta de vallas de 23 años dijo que comenzó a practicar atletismo durante sus primeros años de escuela secundaria y se unió al Saint John Track and Field Club.

Cuando llegó al final de la escuela secundaria, Thorne sabía que quería seguir estudiando atletismo y, afortunadamente, fue reclutado por la Universidad de Guelph, donde ha estado durante cinco años.

Aquí se ve a Thorne compitiendo en la final de 110 metros con vallas en las pruebas olímpicas canadienses de atletismo en Montreal el 29 de junio. (Christinne Muschi/Prensa Canadiense)

Thorne dijo que estaba haciendo buenos tiempos hace dos años, pero nunca hubiera pensado que llegaría a los Juegos Olímpicos de 2024, en cambio, apuntaba a 2028. Pero el verano pasado, progresó bien y tuvo la oportunidad de formar parte del equipo para el campeonato mundial.

“Desafortunadamente, me lo perdí por poco, pero, ya sabes, eso me dio mucha motivación”, dijo. “Diría que probablemente en esta época el año pasado, me di cuenta de que tenía una oportunidad legítima”. [at going to the Olympics].”

Según un comunicado de Athletics Canada, Thorne ganó su segundo título nacional en las pruebas de pista y campo de Bell, llevándose el oro en los 110 metros con vallas masculinos.

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Thorne, de la Universidad de Guelph, establece un nuevo récord nacional de vallas en U Sports

Craig Thorne, de la Universidad de Guelph, estableció un nuevo récord en los 60 metros con vallas masculinos de U Sports con un tiempo de 7,77, y también obtuvo el oro en el Campeonato Nacional de Pista y Campo de U Sports.

El 2 de julio, Athletics Canada y el Comité Olímpico Canadiense anunciaron su lista de atletas para los Juegos, pero Thorne todavía esperaba ansiosamente ya que no había logrado ingresar en su evento específico.

Pero Thorne dijo que hay algunos días en los que, si personas de otros países resultan heridas o ya no corren, se retiran voluntariamente de un evento, lo que entonces abriría un lugar para Thorne.

“Fue un momento muy estresante, como de ansiedad, ya sabes, solo revisando mis correos electrónicos, revisando mi teléfono para ver si tenía mensajes. Pero una vez que lo recibí, sentí un gran alivio”.

Un hombre entrena a dos corredores.
Chris Belof, visto aquí en su papel de entrenador principal del equipo masculino de atletismo de la Universidad de New Brunswick, dijo que tuvo la suerte de desempeñar un pequeño papel en el desarrollo de Thorne. (Andy Campbell/Atletismo de la UNB)

Chris Belof, entrenador de Athletics New Brunswick y Saint John Track and Field, fue el último entrenador de Thorne antes de que abandonara New Brunswick. Dijo que tuvo la suerte de desempeñar un papel pequeño en el desarrollo de Thorne.

“Sabíamos que estaba en camino de tener mucho, mucho éxito”, dijo Belof. “Es su compostura el día de la competencia, su entusiasmo por competir, no hay ansiedad, hay entusiasmo, y ya sabes, eso es algo raro”.

“Él siempre está dispuesto a afrontar un desafío extremo”.

Belof forma parte del equipo técnico nacional este verano, por lo que estará en París para los Juegos Olímpicos. Espera tener la oportunidad de ver competir a Thorne, si su agenda se lo permite.

Junto con Thorne, otros dos atletas olímpicos de New Brunswick han sido nombrados este verano. El nadador Brooklyn Douthwright, de 21 años, de Riverview aseguró su lugar en el equipo canadiense en mayo.

Jill Irving

Una mujer vestida con un traje ecuestre montando a caballo.
Jill Irving de Moncton es vista montando su antiguo caballo Degas 12 durante los Juegos Panamericanos de 2019 en Lima, Perú. (Raúl Sifuentes/Getty Images para FEI)

Y mientras Thorne y Douthwright participan en los Juegos Olímpicos por primera vez a sus 20 años, otra atleta de Nuevo Brunswick hace su debut a los 61 años.

Jill Irving, de Moncton, fue recientemente nombrada para el Equipo de Canadá para doma, una forma de montar a caballo que a veces se describe como “ballet de caballos”. Responde a las órdenes de su jinete mientras realiza movimientos preestablecidos.con el objetivo de dar la impresión de que el caballo está ejecutando los movimientos por sí solo.

“He competido toda mi vida y empecé a concentrarme mucho más cuando mis hijos se fueron a la universidad. Así que diría que en 2008, más o menos, pisé el acelerador”, afirmó.

Irving dijo que uno de sus caballos pasó alrededor de ocho o nueve años compitiendo, pero se volvió demasiado viejo para participar en los Juegos Olímpicos de 2020, que se pospusieron hasta 2021, por lo que compró un nuevo caballo, Delacroix, hace unos dos años, y comenzó a prepararlo para la competencia.

Dijo que Delacroix demostró ser mucho más poderoso que su caballo anterior, por lo que le llevó un tiempo dominar esa potencia. Pero ahora que se siente cómoda con su nuevo compañero de equipo, dijo que es muy confiable en el ruedo.

“Él me respalda”, dijo.

Tres mujeres vestidas con trajes ecuestres sosteniendo medallas de oro
Irving, a la izquierda, Lindsay Kellock, en el centro, y Tina Irwin, a la derecha, de Canadá, aparecen en la imagen después de ganar el oro en doma por equipos en los Juegos Panamericanos Lima 2019. (David Jackson/COC)

Según el equipo de Canadá, Irving ha conseguido numerosos resultados entre los 10 primeros desde su debut en la Federación Ecuestre Internacional en 2013.

“Es un sueño hecho realidad”, dijo.

“Cuando era niño, recuerdo ver los Juegos Olímpicos, ya sabes, y no soy un atleta joven, he estado haciendo esto durante mucho tiempo.

“Los sueños se pueden hacer realidad y sólo hay que perseverar, trabajar duro y seguir adelante pase lo que pase”.

Los Juegos Olímpicos de París se celebrarán del 26 de julio al 11 de agosto. Las pruebas de doma y natación comienzan el 27 de julio, mientras que las pruebas de atletismo comienzan el 1 de agosto.

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