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Poilievre dice que quiere restaurar el ejército mientras recorta el gasto: ¿cómo funcionaría eso?

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Poilievre dice que quiere restaurar el ejército mientras recorta el gasto: ¿cómo funcionaría eso?
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Escuche a Pierre Poilievre enumerar sus principales prioridades (reducir impuestos, construir viviendas, reducir el presupuesto federal y combatir el crimen) y no oirá una mención específica del ejército de Canadá.

El líder conservador se ha comprometido a cambiar la cultura de las Fuerzas Armadas canadienses, que él llama una cultura “despierta” a una cultura “guerrera”. Ha sugerido que está dispuesto a aumentar los recursos militares. Pero ¿cómo sería exactamente la política de defensa bajo un gobierno de Poilievre?

El actual gobierno federal enfrenta una creciente presión para gastar miles de millones de dólares más para cumplir con el objetivo de gasto militar de la OTAN para los países miembros: el 2% del PIB. El Primer Ministro Justin Trudeau se enfrenta a esa presión al reunirse con líderes de otros países de la OTAN en Washington esta semana.

El líder conservador se enfrenta a un tipo de presión diferente. Tiene que conciliar sus promesas de “recuperar el control de nuestro país y nuestra defensa” y “trabajar para alcanzar” el objetivo de gasto de la OTAN con su promesa principal de recortar el gasto público con miras a equilibrar el presupuesto.

“Es un cálculo bastante complicado de realizar en un período de tiempo tan corto”, dijo Dave Perry, presidente y director ejecutivo del Instituto Canadiense de Asuntos Globales.

Una brecha de 50 mil millones de dólares

Un gobierno conservador tendría que aumentar el presupuesto de defensa en entre 10 y 15 mil millones de dólares dentro de cinco años —además de los compromisos ya asumidos por los liberales— para cumplir el objetivo de la OTAN, dijo Perry.

Mientras tanto, los conservadores también buscarían recortar el gasto deficitario, estimado en casi 40 mil millones de dólares en el más reciente presupuesto liberal.

Poilievre también ha pedido un cambio cultural dentro de las Fuerzas Armadas. “Vamos a acabar con la cultura progresista y vamos a recuperar la cultura guerrera”. Le dijo a un periodista a principios de este año.

Es un cambio que algunos miembros de las Fuerzas Armadas están ansiosos por ver, dijo Peter MacKay, quien se desempeñó como ministro de Defensa de 2007 a 2013 bajo el primer ministro Stephen Harper.

“Creo que en los últimos años ha habido una sensación de que hubo una sobrecorrección”, dijo MacKay cuando se le preguntó cómo interpreta los comentarios de Poilievre.

Peter MacKay reconoce que el gobierno de Harper nunca cumplió con el objetivo de gasto de la OTAN y sostiene que el electorado canadiense está ahora más dispuesto a gastar dinero en la reconstrucción del ejército. (Jacques Boissinot/Prensa canadiense)

El lenguaje “despierto” versus “guerrero” de Poilievre no pretende señalar un rechazo a los esfuerzos de alto perfil de los militares para erradicar la mala conducta sexual, dijo.

“Creo que hay una línea roja muy clara entre cualquier cosa que pueda considerarse abuso o acoso sexual y, lo que es más importante, el énfasis excesivo en las apariencias, el énfasis excesivo en los cambios en los uniformes y la relajación de ciertas órdenes y regulaciones que antes se llamaban de la Reina dentro del ejército”, dijo MacKay. “Y creo que ahí es donde los miembros están molestos, en particular los que llevan mucho tiempo en el ejército”.

El ejército canadiense dio marcha atrás recientemente en su intento de relajar las normas de higiene personal. En 2022, las fuerzas eliminaron la mayoría de las restricciones sobre la longitud y el color del pelo, la longitud de las uñas y los tatuajes faciales. Los cambios se introdujeron junto con nuevos uniformes de género neutro.

El teniente general retirado Michel Maisonneuve pronunció un discurso en la convención política del Partido Conservador el otoño pasado. En él, criticó a un “movimiento progresista” al que acusó de trabajar para destruir los valores canadienses y acusó al gobierno de Trudeau de “pedir disculpas por quiénes somos y cómo llegamos a ser lo que somos”.

CBC News pidió a la oficina de Poilievre que explicara el significado de su comentario de “despierto” versus “guerrero”, pero no recibió una respuesta directa, solo comentarios generales sobre el deseo de los conservadores de “defender” a los militares.

Perry estuvo de acuerdo en que es necesario un “reequilibrio” dentro del ejército para poner más énfasis en las funciones centrales.

Pero lograr ese nuevo equilibrio, dijo, requiere dinero, no palabras: inversiones en capacidades de combate básicas mediante compras de aviones de combate, vehículos terrestres, tanques y buques de guerra.

Queda por ver cuánto estaría dispuesto a invertir un gobierno de Poilievre en esas capacidades básicas.

Trabajando ‘hacia’ el objetivo de la OTAN

En respuesta a la pregunta de un periodista en febrero, Poilievre argumentó que Canadá depende demasiado de Estados Unidos para su defensa.

“Eso pone a Estados Unidos a cargo del futuro de Canadá. No quiero eso. Quiero recuperar el control de nuestro país y de nuestra defensa”, afirmó.

¿Significa eso que un gobierno dirigido por él gastaría miles de millones de dólares adicionales necesarios para cumplir el objetivo de la OTAN?

La oficina de Poilievre emitió una declaración que dice que el partido “restaurará” el ejército, “trabajará para cumplir con el compromiso de gasto de Canadá en la OTAN… y restaurará a Canadá como un socio confiable para nuestros aliados”.

“[Poilievre’s] “El lenguaje no es tan contundente”, dijo Perry. “Sin duda no es tan fuerte como el compromiso que el Gobierno de Canadá firmó hace un año”. [at the NATO summit in Lithuania]pero mientras tanto no ha demostrado absolutamente ninguna intención de alcanzarlo”.

VIDEO: Las elecciones y el gasto en defensa dominarán la cumbre de la OTAN

Las elecciones y el gasto en defensa probablemente dominen la cumbre de la OTAN

Se espera que las recientes elecciones en el Reino Unido y Europa, así como las próximas elecciones en Estados Unidos, dominen la agenda de la 75ª cumbre de la OTAN. El otro tema será el gasto en defensa, incluido el hecho de que Canadá no haya alcanzado el objetivo de gasto del 2%.

Canadá tiene actualmente un plan para aumentar su gasto militar hasta el 1,76 por ciento del PIB.

MacKay reconoció que el gobierno en el que sirvió nunca aumentó el gasto militar al 2 por ciento, pero sostuvo que los tiempos han cambiado: las guerras en Ucrania y Oriente Medio, junto con otras fuentes de tensiones globales, han modificado el terreno político.

“Es justo decir que, en los últimos tiempos, el público está mucho más informado y creo que apoya mucho más los esfuerzos por invertir en el ejército. Creo que el señor Poilievre, si forma gobierno, tendrá más fuerzas para hacer ese tipo de inversiones”, afirmó.

Cuando se le preguntó si cree que Poilievre debería comprometerse firmemente a cumplir el objetivo de la OTAN, MacKay dijo que cree que el líder conservador está “reservando algo de espacio para ver la situación” del gasto gubernamental.

“Personalmente creo, y he hablado con él sobre esto, que está muy dispuesto a invertir más en nuestras fuerzas armadas y llevarnos a ese nivel del 2 por ciento”, dijo.

Poilievre ha ofrecido algunas pistas sobre cómo podría abordar el gasto militar.

¿Podrían los recortes a la ayuda exterior aumentar el presupuesto militar?

Ha dicho que “reducirá la ayuda extranjera derrochadora” a “dictadores, terroristas y burocracias multinacionales” para liberar fondos para las Fuerzas Armadas. También se ha comprometido a reducir la burocracia y reinvertir en recursos para las tropas, y a mejorar el proceso de adquisiciones militares para dejar de “desperdiciar miles de millones de dólares” en contratistas de defensa.

La oficina de Poilievre no respondió directamente a las preguntas sobre el monto de la ayuda extranjera que espera recortar.

Redireccionar parte de los aproximadamente 16.000 millones de dólares que Canadá gasta anualmente en asistencia para el desarrollo internacional permitiría al país alcanzar los objetivos de la OTAN, dijo Perry.

“Pero eso no significa quitar parte del dinero que va a autocracias que quizás no te gusten. Eso no significa modificar el presupuesto de asistencia para el desarrollo. Eso significa redireccionarlo casi en su totalidad”, dijo, y agregó que el presupuesto federal de asistencia para el desarrollo incluye miles de millones de dólares en ayuda para Ucrania.

Pilotos canadienses a los mandos de un C-130J sobrevolando Europa, transportando ayuda aérea a Ucrania.
Pilotos canadienses a los mandos de un C-130J sobrevolando Europa, transportando ayuda aérea a Ucrania. (Chris Brown/Noticias CBC)

Tanto Perry como MacKay dijeron que no podían entender lo que Poilievre quería decir con “desperdiciar miles de millones” en contratistas de defensa.

Ambos señalaron que al actuar con mayor rapidez en las decisiones de compras, el gobierno canadiense podría ahorrar importantes sumas de dinero que se pierden por la inflación a medida que los precios aumentan con el tiempo.

Si bien Poilievre ha esbozado parte de su enfoque de la política militar, ha dejado muchas preguntas sin respuesta.

“El señor Poilievre ha dedicado muy poco tiempo a discutir lo que haría con las Fuerzas Armadas o el futuro de la política exterior canadiense o su aparato diplomático, nuestros servicios de inteligencia, más allá de algunos aspectos de la interferencia extranjera”, dijo Perry.

Poilievre no ha dicho qué tipo de roles cree que asumirán las Fuerzas Armadas ni ha identificado las regiones del mundo que considera prioritarias para las operaciones militares, añadió.

“Creo que gran parte de la agenda internacional del señor Poilievre aún está por concretarse”.

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