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Potentes respiraderos absorberán los vapores de las drogas cuando el centro de consumo de Sandy Hill vuelva a abrir la próxima semana

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Potentes respiraderos absorberán los vapores de las drogas cuando el centro de consumo de Sandy Hill vuelva a abrir la próxima semana

Taylor McMullin recuerda cuándo comenzaron los “extraños dolores de cabeza”.

Era febrero y estaba trabajando en el centro de consumo supervisado del Centro de Salud Comunitario de Sandy Hill. Ella y sus colegas trabajaban en un espacio diminuto mientras un flujo constante de consumidores de drogas calentaba sus sustancias, a menudo para prepararlas para inyectarlas.

“En un momento dado me sentí mal del estómago y tuve que volver a casa”, dijo.

Los síntomas eran inusuales y ella no era la única que se sentía enferma.

“Lo siguiente que supimos fue que éramos seis y nos preguntamos: ‘¿Por qué todos tenemos dolores de cabeza? Es extraño. Cada vez me siento mejor cuando salgo del lugar'”, dijo McMullin. “Luego descubrimos que probablemente tenía que ver con el suministro de medicamentos”.

Una vista de las nuevas campanas que cuelgan sobre las cabinas donde los clientes preparan y usan drogas bajo supervisión en el programa OASIS del Centro de Salud Comunitario Sandy Hill. (Nick Persaud/CBC)

Wendy Stewart, directora del programa OASIS de Sandy Hill, dijo que había “un olor distintivo”, como a alquitrán o neumáticos quemados.

“Incluso se podía oler en la ropa de la gente”, dijo. “El personal que estuvo expuesto a eso inmediatamente sintió dolores de cabeza, náuseas y mareos”.

Han pasado más de cuatro meses desde esos síntomas. Obligó a los centros de salud comunitarios de Sandy Hill y Somerset West a cerrar sus puntos de consumo.Somerset West ha reabierto desde entonces y Sandy Hill está terminando las renovaciones.

Se han invertido 80.000 dólares en añadir un nuevo sistema de ventilación que convierte el lugar de consumo en lo que Stewart compara con un laboratorio de química o una sala de aislamiento de un hospital. Aspira los humos y recicla rápidamente el aire para mantener al personal a salvo de un suministro de fármacos cada vez más tóxico.

Stewart tiene previsto reabrir el 15 de julio. Dijo que cerrar fue una decisión difícil que dejó a algunos en el centro lidiando con un sentimiento de culpa.

“Ha sido muy estresante para nuestro personal”, dijo. “Ha habido angustia moral por el hecho de que la gente tenga que usar el teléfono al aire libre en lugar de hacerlo dentro de un espacio seguro”.

Más clientes consumen drogas más tóxicas

Las investigaciones nunca determinaron exactamente qué sustancia fue responsable de la ola de enfermedad que afectó al personal, según Stewart.

Pero tiene algunas ideas. Una de ellas es el marcado aumento del volumen de pacientes en los últimos cinco años.

En 2019, cuando el centro abrió, recibió alrededor de 1.600 visitas. En los 10 meses anteriores a su cierre en febrero, hubo más de 10 veces esa cifra, cerca de 18.000 visitas.

Una mujer con una computadora portátil
Gunn utiliza una máquina de análisis de drogas. El centro ha observado que las drogas suelen estar adulteradas con otras sustancias, como fentanilo mezclado con benzodiazepinas, o incluso opioides más fuertes con el nombre callejero de “pyro”. (Nick Persaud/CBC)

El centro también ha notado un cambio preocupante en lo que cocinan esos visitantes. Cuando el personal pone muestras en Su máquina de prueba de drogas basada en láser, Están encontrando todo tipo de sustancias que “nunca estuvieron destinadas a ser combustibles”.

“Lo que habríamos visto hace años eran principalmente drogas limpias, y ahora vemos que cada día es un día diferente”, dijo Stewart.

“El personal está aquí 12 horas al día y cocinar y vapear constantemente estas sustancias se volvía peligroso debido a que teníamos una ventilación inadecuada”.

Anteriormente, el sistema de ventilación del centro consistía en tres simples respiraderos en el techo, del tipo común en una oficina típica. Después de que esos síntomas extraños comenzaron a aparecer, una empresa llamada Environmental Consulting Occupational Health confirmó que el sistema no estaba a la altura de la tarea.

‘El aire está purificado’

Según Stewart, el nuevo sistema está a la altura de las circunstancias, ya que convierte el lugar de consumo en una “sala de presión negativa”.

El sitio cuenta con cinco cabinas para que los clientes preparen y usen sus medicamentos. Ahora, cada una de ellas tiene un respiradero rodeado por una gran campana rectangular. Stewart dijo que el sistema es lo suficientemente fuerte como para alejar los contaminantes de los miembros del personal que trabajan a solo unos metros de distancia.

“Cada cabina tiene su propio sistema de intercambio de aire, de modo que todo lo que se esté cocinando, o cualquier gas o vapor que se produzca durante el proceso de cocción de los medicamentos, se succiona directamente hacia esta campana y se aleja del personal”, explicó. “El aire se depura y se saca al exterior”.

Una campana de ventilación
Un primer plano de las campanas de ventilación sobre las cabinas en el sitio de consumo supervisado en el programa OASIS del Centro de Salud Comunitario Sandy Hill. (Nick Persaud/CBC)

Normalmente, el sistema recicla todo el aire de la habitación 3,7 veces por hora, pero si los sensores detectan niveles elevados de contaminantes, aumenta automáticamente el ritmo a 26 veces por hora.

Según Stewart, el centro de consumo es una herramienta vital para la reducción de daños que mantiene con vida a los consumidores de opioides. De las casi 18.000 visitas al centro de consumo supervisado, los clientes tuvieron que acudir a urgencias solo 12 veces.

En un comunicado, Salud Pública de Ottawa (OPH) dijo que la reapertura de Sandy Hill significa que Ottawa volverá a tener cuatro sitios de consumo supervisado.

Kira Mandryk, gerente del programa de salud sexual y servicios de reducción de daños de OPH, dijo que los sitios previenen sobredosis, muertes por sobredosis y factores de riesgo relacionados con enfermedades infecciosas, al mismo tiempo que conectan a las personas con los servicios necesarios.

McMullin dijo que está ansiosa por recibir nuevamente a los clientes en el sitio de Sandy Hill y confía en que los nuevos respiraderos serán suficientes para hacerlo de manera segura.

“Estoy segura de que tenemos un buen plan para asegurarnos de que sea realmente seguro para nosotros y de que han tomado muchas medidas. Aquí todo parece muy diferente. Parecemos una cocina muy elegante”, afirmó.

“Creo que se han tomado el proceso en serio y estoy muy emocionado de vernos reabrir. Sé que nuestros clientes están muy ansiosos por que volvamos a abrir”.

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