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Sask. Las Primeras Naciones recurren a la AFN en busca de apoyo para el servicio de gas natural

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Sask. Las Primeras Naciones recurren a la AFN en busca de apoyo para el servicio de gas natural

La Asamblea de Primeras Naciones (AFN) está considerando una resolución en su asamblea de esta semana para ayudar a un grupo de Primeras Naciones de Saskatchewan en sus esfuerzos por obtener fondos federales para infraestructura de gas natural.

Más de 20 Primeras Naciones de la provincia carecen de servicio completo de gas natural, por lo que muchos hogares tienen que utilizar formas de calefacción más caras, como electricidad o propano.

La jefa Melissa Tavita de la Nación Saulteaux de Muscowpetung es una de las líderes de la 45ª asamblea general de la AFN en Montreal, que comenzó el martes.

Muscowpetung no tiene servicio de gas natural en ninguna de las 125 casas de la reserva. Tavita dijo que paga alrededor de 700 dólares al mes por su factura de calefacción eléctrica y sabe de otros miembros que pagan alrededor de 1.000 dólares al mes.

“Si yo tengo problemas para pagar mi factura de electricidad, ¿qué tiene de malo mi comunidad? Como líderes, tenemos que encontrar una solución diferente para ofrecer a nuestra comunidad soluciones un poco más económicas en lo que respecta a la calefacción de los hogares”, afirmó Tavita.

Melissa Tavita, jefa de la Nación Saulteaux de Muscowpetung, espera que la Asamblea de Primeras Naciones apoye a su comunidad en sus esfuerzos por obtener fondos para el servicio de gas natural a sus hogares. (Enviado por Solomon Cyr)

Muscowpetung Saulteaux Nation había trabajado con SaskEnergy para calcular los costos de llevar gas natural a los hogares.

El costo total estimado es de poco menos de 4,5 millones de dólares, pero Tavita dijo que Servicios Indígenas de Canadá sólo proporcionará 5.200 dólares por vivienda e instalación.

Tavita dijo que Servicios Indígenas de Canadá negó a la Primera Nación financiamiento para el gas natural porque lo considera “arcaico” y la agencia federal prefiere una fuente de energía renovable como la solar o la eólica.

Myke Agecoutay es el director ejecutivo de Muscowpetung Saulteaux Business Developments Ltd., que ayuda a la Primera Nación con apoyo técnico, incluidos proyectos de infraestructura como la gasificación.

Dijo que la energía renovable tiene beneficios, pero su comunidad está en un valle y el clima podría afectar esas fuentes, por lo que el gas natural es clave.

“Estamos tratando de que nuestras comunidades vuelvan a alcanzar el mismo nivel que el resto de la sociedad”, dijo Agecoutay.

El presidente y director ejecutivo de SaskEnergy, Mark Guillet, señaló que SaskEnergy firmó recientemente un memorando de entendimiento con la Autoridad de Energía de las Primeras Naciones para obtener energía segura para sus comunidades.

“Mucha gente pensaría que las reservas del sur de Saskatchewan están todas gasificadas, pero no es así”, dijo Guillet el martes.

Dijo que en Saskatchewan hay algunas opciones renovables, pero todavía hay necesidad de gas natural.

“El gas natural que se obtiene de alguien que piensa en el este es muy diferente del que se obtiene aquí en el oeste, donde tenemos climas muy fríos”, dijo Guillet. “No es arcaico. Definitivamente no lo es. Es mucho mejor que el combustible para calefacción doméstica en otras áreas”.

Preocupaciones por la asequibilidad

El jefe Edwin Ananas de la Nación Cree Beardy’s & Okemasis es otro líder que espera ver el apoyo de la AFN para presionar a favor del servicio de gas natural en las reservas que lo necesitan.

Dijo que sólo algunas casas en Beardy’s tienen gas natural, y alrededor de 250 casas aún dependen de calefacción eléctrica y propano.

Un hombre con cabello corto plateado está de pie mientras viste una camisa de manga corta con cuello oscuro.
El jefe de la Nación Cree de Beardy’s y Okemasis, Edwin Ananas, es uno de los líderes que está presionando para conseguir líneas de gas natural en su comunidad. (Travis Reddaway/CBC)

“Tenemos algunos ancianos que viven con un ingreso fijo y que dependen de la calefacción eléctrica y eso se comería la mitad de su cheque de pensión”, dijo Ananas.

“Tengo miembros que simplemente no pueden pagar las facturas de propano, por lo que terminan quedándose sin propano”.

Dijo que a su comunidad también le cotizaron alrededor de 4,5 millones de dólares de SaskEnergy para abastecer de gas natural al resto de la comunidad.

Las Primeras Naciones de Saskatchewan buscan el apoyo político de la AFN para garantizar la seguridad energética de las comunidades de las Primeras Naciones de Saskatchewan. El proyecto de resolución que se presenta en la asamblea identifica al gas natural como una inversión en infraestructura fundamental para las Primeras Naciones.

Las acciones incluyen el establecimiento de un grupo de trabajo de los gobiernos federal y provincial para trabajar con las comunidades de las Primeras Naciones.

Las comunidades también quieren que Servicios Indígenas de Canadá adopte un nuevo modelo de financiación de al menos el triple del actual marco de 5.200 dólares por hogar.

CBC se puso en contacto con Servicios Indígenas de Canadá, pero no recibió respuesta.

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