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Trabajo con presos. Mi perro ayuda a romper el hielo y a derretir los corazones más duros.

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Trabajo con presos. Mi perro ayuda a romper el hielo y a derretir los corazones más duros.
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Esta es una columna en primera persona de Sonja Arsenault, quien vive en BC. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, Por favor vea las preguntas frecuentes.

La primera reunión con un nuevo recluso en libertad condicional siempre es una danza incómoda entre la conversación intrascendente y el establecimiento de expectativas. Mientras guiaba al nuevo miembro de mi grupo de trabajo como agente de libertad condicional por el pasillo de la oficina, se detuvo en seco cuando vio a mi perro, Griffin.

Griffin vestía una camisa abotonada y nos esperaba en mi silla giratoria de oficina.

“La oficina tiene un código de vestimenta”, bromeé en respuesta a la mirada interrogativa del preso en libertad condicional.

La tensión en el aire se alivió inmediatamente.

En cuestión de minutos, Griffin estaba sentado, alerta, en el regazo del hombre recién liberado, con sus dedos entrelazados entre las orejas de Griffin.

“No he tocado el pelaje de un perro en 19 años”, dijo.

El resto de la admisión fue fácil, todo gracias a Griffin.

Él llegó a mi vida hace 11 años.

Griffin fue adoptado por Arsenault y su familia hace 11 años. (Sonja Arsenault)

Crecí en Vancouver con pastores alemanes que vivían afuera en una caseta para perros y solo entraban periódicamente para recostarse en una manta cerca de la entrada en los días fríos y húmedos.

No me malinterpreten, amaba a estos perros, pero eran simplemente eso: perros.

Cuando era soltera y tenía veintitantos años, compré un gato en una venta de garaje y lo llamé Pepsi.

Era un animal especial con mucha personalidad. Cuando tuvimos que sacrificar a Pepsi cuando tenía 15 años, nuestra intuitiva hija de seis años le susurró palabras de cariño al oído a la gata enferma mientras que nuestra más revoltosa hija de tres años le dio la noticia a Pepsi en voz alta.

“Vas a morir y vamos a conseguir un perro”.

Estaba segura de que era una falsa esperanza, ya que nunca había planeado tener un perro. Verás, me gustan las cosas limpias y los perros son desordenados. Y no me gustan los ladridos ni las barandillas mordidas.

Luego, unos años más tarde, apareció en mi teléfono un anuncio de Kijiji con un cachorro Morkie de casi tres kilogramos que buscaba un hogar.

“Vamos a echar un vistazo”, le dije a mi marido sin darle importancia. Con solo mirar al cachorro de pelo lacio, que intentaba alejarse de la neblina de humo de cigarrillo en la sucia cocina del criador en el patio trasero, supimos que Griffin volvería a casa con nosotros.

A Griffin no le gustaba quedarse solo en casa durante mucho tiempo y vivía para trabajar.

Si no me falla la memoria, llegó por primera vez a mi trabajo hace 10 años como una visita puntual después de una cita con el veterinario. Pero pronto se convirtió en el perro de oficina por excelencia, mucho antes de que la baba y los juguetes esparcidos fueran algo común.

A pesar del lado oscuro de la vida que presenciaba a diario en mi lugar de trabajo (el Servicio Correccional de Canadá), Griffin siempre podía encontrar un rayo de sol en cualquier habitación para relajarse. Todas las mañanas de los días laborables, mis hijos preparaban dos conjuntos elegantes y dejaban que Griffin eligiera su favorito. Lo ayudamos a ponerse su pequeña mochila de Lululemon llena de bocadillos y esperó junto al garaje a que lo llevaran a su oficina.

Él sabe cómo utilizar un ascensor y le encantan los viajes a Tim Hortons en el camino, aunque siempre rechaza el Timbit rancio del día anterior que los baristas intentan ofrecerle por error.

Un pequeño perro de pelo gris que lleva una camiseta azul con la palabra “policía” está en una oficina. Sus patas traseras están sobre una silla de oficina y sus patas delanteras sobre una bandeja para el teclado.
A Griffin le gusta sentarse en la silla de la oficina de Arsenault y demostrar que es parte del equipo de la ley y el orden. (Sonja Arsenault)

Como agente de libertad condicional, es mi responsabilidad ayudar a rehabilitar a los delincuentes y, al mismo tiempo, hacer cumplir las normas para mantener seguras a nuestras comunidades. Para hacerlo bien, tengo que investigar a fondo las vidas, los pensamientos y los delitos de las personas que están desconectadas de la sociedad, asegurándome de dar poco de mí a cambio.

No llevo mi anillo de bodas en el trabajo. No hay fotos de mi familia en marcos adorables sobre mi escritorio. Para escondernos de las sombras, los agentes de libertad condicional debemos mantener una parte de nosotros mismos en la oscuridad. Por lo tanto, soy una pizarra en blanco. Me ayuda a mantenerme a salvo.

Pero Griffin se convirtió en mi vínculo. Creo que su amor y confianza evidentes en mí hacen que parezca inmediatamente más segura y más digna de confianza para aquellos a quienes sirvo. Los delincuentes con los que trabajo ahora tienen una pequeña ventana hacia mi vida y mi amor fuera del trabajo.

A veces, Griffin juega conmigo a la función del policía bueno y el policía malo, y le pone humor a una conversación difícil cuando le digo algo muy acertado: “Inténtalo de nuevo, ni siquiera mi perro cree tu historia”. Funciona la mayoría de las veces.

El rumor que prevalece en el centro de reinserción social es que Griffin es un perro entrenado para detectar drogas. No me esforcé mucho en disipar este mito de larga data.

En el trabajo, Griffin no juzga a quienes se han alejado del lado correcto de la ley o a quienes se inclinan a bailar con el destino. Se acurruca pacíficamente con sus admiradores profusamente tatuados durante sus reuniones semanales y nunca cuestiona su pasado.

Para quienes han sufrido el exilio y la soledad en prisión, estoy seguro de que es lo más cercano a un contacto humano que muchos han experimentado en mucho tiempo. Algunos de los que están en libertad condicional me han dicho que Griffin les recuerda a sus propias mascotas de la infancia, a las que habían perdido hace mucho tiempo, cuando les encantaban las cosas. Su pequeña estatura los anima a moverse de nuevo con más cautela y delicadeza en el mundo.

Un perro de pelo gris duerme sobre una manta de punto gris.
Griffin yace sobre su manta de trabajo favorita, que fue tejida por uno de los delincuentes con los que trabajaba Arsenault. (Sonja Arsenault)

Griffin duerme la mayor parte del día sobre una manta tejida que un trabajador de por vida fabricó especialmente para él. Esta manta reposa sobre un sofá desde donde Griffin da órdenes, lo que permite que sus compañeros de trabajo acaricien su pelaje mientras comparten una historia o les ofrecen consuelo durante un período estresante.

Puedo entregar a Griffin a un delincuente durante una reunión intensa con el equipo de gestión de casos de delincuentes y ellos inevitablemente alentarían a la sala a “bajar la voz”. Todos saben que la ira interrumpe el sueño tan necesario de Griffin.

Creo que a Griffin le encantan las personalidades predominantes, los secretos y las historias de redención que giran constantemente en un entorno penitenciario mientras intentamos encontrar un equilibrio entre la ley y el desorden. Griffin es un observador silencioso de todo esto, mientras permanece acurrucado en mi regazo.

Unos meses después de su undécimo cumpleaños, el veterinario le diagnosticó a Griffin una insuficiencia cardíaca progresiva y le dio solo unos meses de vida. Parece lógico que la kriptonita de nuestro perro más querido fuera que su corazón era simplemente demasiado grande para su cuerpo. Pero todos ya lo sabíamos.

Mi compañero del delito ahora solo trabaja un día a la semana. Necesita ayuda para subirse al sofá con su adorada manta. En lugar de golosinas, su mochila está llena de medicamentos para mantener la sangre circulando por su pequeño cuerpo.

Ahora mis hijos están en la universidad, así que él duerme en sus camas mientras ellos estudian en lugar de saltar por la acera y precipitarse hacia el vestíbulo de mi edificio de oficinas en el centro de la ciudad.

Un perro pequeño con un pijama azul y morado está de pie sobre una manta azul.
Griffin es el único testigo de primera mano de la vida personal y profesional de Arsenault. (Sonja Arsenault)

Puede que a mi pequeño cómplice le falte un ladrido y una mordida contundentes que puedan mantener a raya al mal, pero, aunque su fuerza vital se desvanece, el hechizo que Griffin ha lanzado al ayudarme e incitarme a cambiar las vidas que nos rodean ha contribuido, con su afable manera, a la salvaguarda de nuestra sociedad. Ha llegado la fecha de vencimiento de su orden judicial y ahora es el momento de seguir adelante sin mí.

Por ahora, al final de su semana laboral acortada, Griffin todavía se pone su pijama más cómodo y se acurruca a mi lado en nuestra cama para disfrutar de un poco de reality show mientras relajamos nuestras mentes del trauma y el malestar.

Él es el único testigo de primera mano de mi vida y de mi trabajo. Él me ve. Él también ha estado allí. Los traumas y los éxitos. Los fracasos y los triunfos. Y, a veces, eso es suficiente para ayudarnos a todos a superar el día y nuestras vidas ilesos.


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