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Trudeau mantiene conversaciones de alto nivel en Washington mientras enfrenta presiones para aumentar el gasto en defensa

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Trudeau mantiene conversaciones de alto nivel en Washington mientras enfrenta presiones para aumentar el gasto en defensa

El primer ministro Justin Trudeau ha estado tomando la temperatura de las relaciones entre Canadá y Estados Unidos en una serie de reuniones políticas y económicas de alto nivel antes de la Cumbre de la OTAN en Washington.

El martes por la mañana, en el Capitolio, se reunió con un grupo bipartidista de senadores estadounidenses que incluía al líder de la mayoría demócrata Chuck Schumer y al líder republicano del Senado Mitch McConnell.

Esto ocurrió después de una reunión el lunes con Joshua Bolten, el director ejecutivo de la influyente Mesa Redonda Empresarial de Estados Unidos.

En mayo, un grupo de 23 senadores demócratas y republicanos de Estados Unidos firmaron una carta a Trudeau instando al gobierno liberal a aumentar su gasto de defensa al objetivo del 2 por ciento del producto interno bruto acordado por los aliados de la OTAN en 2023.

El senador Mitch McConnell, la embajadora de Canadá en Estados Unidos Kirsten Hillman, el primer ministro Justin Trudeau y el líder de la mayoría del Senado Charles Schumer posan para una foto antes de reunirse en el Capitolio el martes 9 de julio de 2024 en Washington, DC. (Adrian Wyld/La Prensa Canadiense)

La carta fue una forma extraordinaria de evadir a la administración Biden, que generalmente ha adoptado un enfoque mesurado al abordar el gasto de defensa de Canadá.

Antes de las reuniones del martes con los líderes del Senado de Estados Unidos, los periodistas solo le preguntaron a Trudeau sobre las actuales preocupaciones de salud que involucran al presidente Joe Biden, una pregunta que el primer ministro eludió.

La embajadora de Canadá en Estados Unidos, Kirsten Hillman, dijo que no se ha reunido con los senadores que firmaron la carta, pero que ha tenido contacto con algunos de ellos a través de un comité bipartidista de legisladores estadounidenses que se ocupan de las relaciones entre Estados Unidos y Canadá.

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Se espera que las recientes elecciones en el Reino Unido y Europa, así como las próximas elecciones en Estados Unidos, dominen la agenda de la 75ª cumbre de la OTAN. El otro tema será el gasto en defensa, incluido el hecho de que Canadá no haya alcanzado el objetivo de gasto del 2%.

Dijo que las discusiones sobre seguridad con Estados Unidos abarcan más que el estándar del 2 por ciento de la OTAN.

“Las conversaciones no son monótonas, son complicadas”, dijo Hillman a los periodistas canadienses. “Son serias y nos toman muy en serio”.

La reunión con la mesa redonda empresarial fue importante porque los principales líderes empresariales de Canadá advirtieron a Trudeau el mes pasado en una carta que el país enfrenta un aislamiento diplomático y económico si no presenta a la OTAN un plan claro y verificable para alcanzar el objetivo de gasto de la alianza.

Al hablar en nombre del consejo empresarial el lunes, Bolten, quien se desempeñó como jefe de gabinete de la Casa Blanca durante la administración de George W. Bush, adoptó un tono firme pero conciliador.

“Nos enfrentamos a desafíos comunes, no sólo en el ámbito de la seguridad, sobre el que usted está aquí para hablar con otros líderes de la OTAN, sino también en el ámbito económico”, dijo Bolten. “Y Estados Unidos no tiene un socio económico más cercano que Canadá para hacer frente a esos desafíos”.

En una lectura posterior a la reunión, la Oficina del Primer Ministro dijo que Trudeau y Bolten enfatizaron la importancia de contar con cadenas de suministro seguras y resilientes para mantener fuerte la base industrial entre Canadá y Estados Unidos.

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