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Un auditor considera que el sistema de gestión y conservación del agua de Alberta necesita una reforma importante

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Un auditor considera que el sistema de gestión y conservación del agua de Alberta necesita una reforma importante
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Alberta necesita mejorar la forma en que gestiona el agua, controla cómo y cuánto se usa y garantiza que los usuarios cumplan las normas, según el auditor general en un informe publicado el miércoles.

El equipo auditor revisó el sistema dependiente del Ministerio de Medio Ambiente y Áreas Protegidas desde enero de 2019 hasta noviembre de 2022.

Encontraron tres áreas principales en las que la provincia tiene carencias: en la gestión de las aguas superficiales, en la emisión de licencias y el seguimiento de su uso, y en hacer públicos los datos.

“El departamento carece de procesos efectivos para gestionar la asignación y el uso de aguas superficiales en la provincia”, dijo Doug Wylie, auditor general de Alberta, en una entrevista con CBC News luego de la publicación del informe.

“Alberta podría enfrentar sequías más severas y frecuentes en el futuro”, dijo Wylie.

Una mejor gestión del sistema podría ayudar a mitigar las sequías y la escasez de agua, añadió.

Radio activa5:59Informe del auditor general sobre el agua

El auditor general de Alberta afirma que la provincia no está gestionando ni controlando adecuadamente nuestras vías fluviales. Scott Millar es director ejecutivo de North Saskatchewan Watershed Alliance.

Los resultados muestran que la provincia no tiene objetivos de conservación de agua en la mayoría de las cuencas hidrográficas de Alberta.

El departamento carece de procesos sólidos para monitorear la presión del agua y evaluar los riesgos, dice el informe.

Las posibles consecuencias de la inacción son graves.

Si las cosas siguen igual, el riesgo de escasez de agua aumenta, lo que genera mayores costos, escasez de bienes y la incapacidad de satisfacer las futuras necesidades de agua de las personas, las empresas y la economía, dice el informe.

Parte crítica de la imagen

Scott Millar, director ejecutivo de la North Saskatchewan Watershed Alliance, dijo que cree que los hallazgos del informe resaltan áreas que han necesitado atención durante mucho tiempo.

“Tener un objetivo de conservación del agua que proteja el medio ambiente es una parte bastante crítica de todo el panorama”, dijo a CBC News el miércoles.

“Es bastante difícil gestionar un sistema, cualquier tipo de sistema, de agua o de otro tipo, sin saber qué es lo que se está gestionando”.

Por ejemplo, establecer límites y umbrales en el uso del agua, dijo.

“En la mayoría de los lugares no tenemos eso”, dijo Millar.

Entre las siete cuencas fluviales principales, solo dos (la cuenca del río Saskatchewan Sur y la cuenca del río Beaver) tienen objetivos de conservación de agua en pleno funcionamiento.

En consecuencia, las nuevas licencias en estas áreas pueden carecer de restricciones de retiro o pueden tener condiciones de protección acuática menos estrictas en comparación con los objetivos de conservación del agua, dice el informe.

La industria agrícola es la que utiliza más agua de todas las industrias en Alberta. (Ministerio de Medio Ambiente y Áreas Protegidas)

No hay una fecha límite firme ni un cronograma para realizar cambios, pero el Ministerio de Medio Ambiente y Áreas Protegidas dice que está actuando para maximizar el suministro de agua de Alberta.

En una declaración enviada el miércoles, Ryan Fournier, secretario de prensa de la ministra Rebecca Schulz, dijo que el presupuesto incluye $23 millones durante tres años para mejorar el sistema de gestión del agua de la provincia.

Según Fournier, casi 19 millones de dólares se destinarán a revisar el sistema regulatorio para identificar nuevas herramientas y oportunidades de políticas, trabajando con los usuarios del agua y los socios para identificar nuevas formas de mejorar la conservación del agua.

“Ya se han establecido objetivos de conservación de agua allí donde son más eficaces, en zonas con gran demanda de agua o donde la escasez de agua es más común”, afirmó.

Contrariamente a las conclusiones del auditor, en áreas donde no se esperan escasez de agua, los requisitos dentro de las licencias de agua individuales ayudan a garantizar que los recursos hídricos se utilicen y se informe sobre ellos de manera apropiada, dijo Fournier.

Sarah Elmeligi, crítica ambiental del NDP, dijo que está preocupada por las conclusiones del auditor.

“Estamos experimentando una sequía de varios años que se extiende por todos los rincones de la provincia, por lo que es impactante saber que la mayoría de las cuencas fluviales principales ni siquiera tienen objetivos de conservación de agua”, dijo Elmeligi en un comunicado el miércoles.

Elmeligi dijo que el desarrollo de objetivos de conservación de agua para las principales cuencas fluviales debería ser la primera prioridad.

“Es un espacio realmente fantástico para involucrar a las partes interesadas, a los usuarios autorizados y al público en la conversación sobre la conservación del agua”, dijo en una entrevista con CBC News.

La sequía está afectando a toda la provincia, no sólo al sur de Alberta, dijo Elmeligi.

“Realmente estamos todos juntos en esto como habitantes de Alberta”.

Sistema de denuncia con fallos

Las cuencas de los ríos que fluyen hacia el norte contienen la mayor parte de los recursos hídricos de la provincia, pero la mayor parte de la población de Alberta vive en el sur.

La cuenca del río Saskatchewan Sur contiene el 13 por ciento del agua superficial de Alberta, pero alberga al 37 por ciento de la población del estado.

Eric Leonty, auditor general adjunto, también señaló que el sistema está impulsado principalmente por quejas o autoinformes, que pueden tener fallas.

El número de veces que se denunciaron incumplimientos fue mucho menor que los casos detectados por el equipo de auditoría.

“Esto demuestra que ese mecanismo de autorreporte quizás no sea tan efectivo como se necesita cuando se trata de monitorear el cumplimiento”, dijo Leonty.

Eso puede incluir que los licenciatarios informen sobre su uso de agua o identifiquen cuándo han excedido su asignación, señaló.

“Encontramos ejemplos en los que un licenciatario excedió su asignación, pero eso no fue detectado por el proceso departamental o no fue reportado por los propios interesados. Y eso es ciertamente un problema”.

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