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Un empleado de Chevron y una coalición recién formada impugnan la medida de votación sobre el impuesto a la refinería de Richmond

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Un empleado de Chevron y una coalición recién formada impugnan la medida de votación sobre el impuesto a la refinería de Richmond
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RICHMOND — Apenas unas semanas después de que los miembros del consejo de Richmond acordaran incluir una medida de impuesto a las refinerías en la boleta electoral de noviembre, una organización sin fines de lucro recién formada llamada Coalition for Richmond’s Future ha desafiado la medida en la corte, argumentando que su lenguaje es engañoso y sesgado a favor de la aprobación.

Miembros del Consejo Apoyó por unanimidad la medida de imponer un impuesto a las refineríasdenominada Iniciativa de los que contaminan, pagan por los grupos activistas, en la boleta electoral de noviembre durante una reunión del 18 de junio. Si es aprobada por una mayoría simple de votantes de Richmond, la medida generaría un ingreso estimado de entre 60 y 90 millones de dólares anuales en impuestos, según la cantidad de barriles de materia prima que ingresen a la planta de Richmond para su procesamiento.

Pero una demanda presentada en el Tribunal Superior de Contra Costa el 28 de junio sostiene que el lenguaje de la iniciativa, tal como fue aprobada por el Ayuntamiento, es “falso, engañoso y parcial”. Lo que está en cuestión es la redacción del destino de los ingresos fiscales. La medida electoral dice que el dinero se destinaría a financiar servicios municipales como “tratamiento de aire y agua limpios, carreteras, parques, respuesta a incendios y emergencias, limpieza de terrenos tóxicos y mejora de los servicios comunitarios de salud y para jóvenes, y para uso general del gobierno”.

Pero como se trata de un impuesto general, dice la demanda, la financiación, si se aprueba, terminaría en el fondo general y se utilizaría a discreción del Ayuntamiento. La mayoría del fondo general paga los salarios, los beneficios y las pensiones de los empleados, según la demanda.

Los peticionarios piden al tribunal que prohíba a la ciudad o a cualquier entidad electoral utilizar el lenguaje de la medida actual en cualquier boleta o boleta de muestra y que declare el uso de fondos públicos para desarrollar, imprimir o distribuir el lenguaje de la medida como una violación de las enmiendas Primera y Decimocuarta.

La petición fue presentada por Hilary Gibson, abogada de derecho electoral del bufete Nielsen Merksamer, en nombre de la Coalición para el Futuro de Richmond y Daniela Dickey, votante de Richmond y empleada de Chevron. Los abogados del bufete también figuraban en los documentos que establecían la nueva coalición el mismo día en que se presentó la demanda, según los registros estatales.

Nielsen Merksamer también fue el bufete de abogados que trabajó con la Asociación Independiente del Petróleo de California en Un esfuerzo para revocar el proyecto de ley 1137 del Senadouna ley de 2022 que prohibía establecer nuevos pozos de petróleo y gas a menos de 3200 pies de áreas sensibles como viviendas, escuelas y hospitales. La implementación de la SB 1137 ha estado en pausa después de que CIPA reunió con éxito suficientes firmas para colocar un referéndum de la ley en la boleta electoral del 5 de noviembre. Pero el grupo Recientemente se retiró la medidaoptando en cambio por tomar una vía legal para bloquear la ley.

Un portavoz de Chevron, en un correo electrónico en el que también compartió una copia de la presentación legal, dijo que “intereses especiales empujaron al Ayuntamiento de Richmond a colocar la medida” en la boleta.

“Cuando se presente una pregunta justa e imparcial en la boleta electoral, como lo exige la ley, creemos que los votantes de Richmond rechazarán rotundamente esta medida y las consecuencias negativas que tendría sobre su costo de vida”, dijo el portavoz Ross Allen. “Es imperativo que se corrija el lenguaje que el Ayuntamiento de Richmond ha propuesto ilegalmente para que los votantes no se dejen engañar por falsas promesas”.

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