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Canadá confirma en la cumbre de la OTAN su plan para reemplazar su flota de submarinos

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Canadá confirma en la cumbre de la OTAN su plan para reemplazar su flota de submarinos

Canadá definitivamente planea avanzar con la compra de nuevos submarinos, anunció el gobierno federal al margen de la Cumbre de la OTAN el miércoles.

Hasta ahora, el gobierno sólo ha hablado de la posibilidad de reemplazar los viejos barcos de la clase Victoria, pero ante las crecientes críticas a los gastos de defensa de Canadá por parte de los aliados, en particular los Estados Unidos, Ottawa ha dado luz verde a la propuesta.

Un alto funcionario del gobierno, hablando de forma anónima, dijo que no podían confirmar cuánto costará el plan, cuántos barcos se comprarán ni cuándo llegarán.

El programa de construcción de submarinos será independiente de la Estrategia Nacional de Construcción Naval porque actualmente ningún astillero en Canadá tiene la capacidad ni la tecnología para construir buques submarinos sofisticados.

El Ministro de Defensa, Bill Blair, dice que el gobierno federal está contactando a los constructores navales mientras avanza hacia la adquisición de una nueva flota de submarinos. (La Prensa Canadiense/Adrian Wyld)

El ministro de Defensa, Bill Blair, anunció el miércoles que Canadá “está dando el primer paso hacia la adquisición de hasta 12 submarinos con propulsión convencional y con capacidad para navegar bajo el hielo”.

Dijo que el gobierno federal está iniciando formalmente el proceso para conocer qué pueden ofrecer los constructores de submarinos.

“A través del Proyecto de Submarinos de Patrulla Canadiense (CPSP), Canadá adquirirá una flota de submarinos más grande y modernizada para permitir a la Marina Real Canadiense detectar y disuadir de forma encubierta las amenazas marítimas, controlar nuestros accesos marítimos, proyectar poder y capacidad de ataque más lejos de nuestras costas y proyectar una disuasión persistente en las tres costas”, dijo Blair en un comunicado de prensa.

El Departamento de Defensa Nacional está en proceso de reunirse con fabricantes y socios potenciales, añadió Blair.

“En el otoño de 2024 se publicará una solicitud formal de información (RFI) para obtener más información sobre las capacidades de adquisición, construcción, entrega y operación de los posibles postores que puedan construir submarinos para Canadá”, dijo el ministro.

“Esta RFI también buscará obtener información que permitirá el establecimiento de una capacidad de mantenimiento submarino en Canadá”.

Alemania y Noruega han propuesto a Canadá formar parte de su programa conjunto de submarinos, que se espera que comience a entregar barcos en 2026.

Corea del Sur también está interesada y ha mantenido conversaciones con funcionarios canadienses sobre la compra de submarinos y la creación de una instalación de mantenimiento en Canadá, dijo una fuente de defensa de alto nivel.

Según se informa, Suecia también ha expresado interés.

La reciente política de defensa del gobierno liberal, publicada la pasada primavera, prometía “explorar opciones” para nuevos submarinos, pero desde que se hizo pública la política, tanto Blair como el primer ministro Justin Trudeau han insistido en que no se trata de comprar nuevos submarinos, sino de cuándo y cuántos.

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A medida que más países miembros de la OTAN alcanzan sus objetivos de gasto de defensa, Canadá se encuentra bajo una creciente presión para aumentar su gasto, especialmente por parte de los aliados de Donald Trump.

El anuncio de hoy podría verse como un intento del gobierno de mitigar las críticas sobre el continuo fracaso de Canadá en cumplir con el objetivo de gasto de defensa de la OTAN del dos por ciento del PIB.

Actualmente, Canadá destina el 1,37 por ciento de su PIB a defensa. La nueva política de defensa prevé que el gasto aumentará al 1,76 por ciento para finales de la década.

Es poco probable que el programa de submarinos tenga un impacto en el cálculo porque el gobierno federal no tiene idea de cuánto gastará en los barcos ni cuándo.

Canadá compró su flota actual de cuatro submarinos de segunda mano a los británicos a finales de los años 90. El Departamento de Defensa Nacional gastó cientos de millones de dólares para ponerlos a la altura de los estándares canadienses y llevó varios años solucionar todos los problemas técnicos.

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