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Centro recreativo en la reserva Pigeon Lake 138A destruido por un incendio

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Centro recreativo en la reserva Pigeon Lake 138A destruido por un incendio

Un incendio destruyó un centro recreativo que servía como principal lugar de reunión para los residentes de la reserva Pigeon Lake 138A, al suroeste de Edmonton.

Bernice Stoney dijo a CBC News que un anciano la despertó a las 2:30 am del lunes para decirle que había salido humo del Centro de Recreación Pigeon Lake cuando pasó por allí.

Ella dijo que fue allí de inmediato y encontró a los bomberos del departamento de bomberos de la Nación Cree Samson respondiendo a un incendio que ardía dentro del edificio.

La cabo Gina Slaney de la RCMP dijo que el departamento de bomberos solicitó la asistencia de la policía poco después de la medianoche del lunes.

Dijo que un investigador de incendios fue llamado a la escena y que la causa del incendio todavía está bajo investigación.

Stoney dijo que el edificio, ahora irreparable, con paredes y techos derrumbados, había servido como el principal lugar de reunión de la comunidad desde principios de la década de 1980.

“Fue un lugar donde nos reunimos como comunidad y celebramos”, dijo.

La anciana Bernice Stoney dice que el incendio dentro del Centro de Recreación Pigeon Lake ha destruido el principal lugar de reunión de su comunidad. (Madeleine Cummings/CBC)

El centro recreativo contenía una oficina satélite para la Nación Cree Samson, una cocina comunitaria y un gimnasio.

En el centro se celebraron muchas reuniones comunitarias, velatorios y comidas navideñas, dijo Stoney.

El desastre ha provocado que algunos miembros de la comunidad pidan más servicios de emergencia más cerca de la reserva.

Aunque la reserva está cerca de una estación de bomberos que presta servicio a la cercana playa de Ma-Me-O y otros pueblos de verano, recibe servicios de emergencia de Maskwacis, a unos 50 kilómetros de distancia.

Esto se debe a que Pigeon Lake 138A es una reserva compartida entre las cuatro Primeras Naciones de Maskwacis: la Nación Samson Cree, la Nación Montana Cree, la Tribu Louis Bull y la Nación Ermineskin Cree.

Orenda Kihcâyis-Stonechild, quien creció en la comunidad y ahora vive en Edmonton, dijo que ha estado preocupada durante años por el acceso de los residentes a servicios de emergencia oportunos.

La estudiante de la Universidad de Columbia Británica está cursando un certificado de posgrado en salud pública indígena y ha propuesto realizar un proyecto de investigación sobre los impactos de los servicios de emergencia de larga distancia en su comunidad natal.

En mayo presentó parte de su trabajo sobre el tema a miembros de la comunidad y líderes de Samson Cree.

Una mujer que lleva una máscara está junto a un grupo de personas.
Orenda Kihcâyis-Stonechild, a la derecha, presentó recientemente un cartel sobre el acceso a los servicios de emergencia a los líderes de las Primeras Naciones. (Enviado por Orenda Kihcâyis-Stonechild)

Ella y Stoney dicen que la reserva, que alberga a unas 500 personas, necesita un centro de servicios de emergencia local.

“Durante una emergencia, se necesita ayuda de manera oportuna, de lo contrario, las consecuencias pueden ser perjudiciales: pérdidas de vidas, pérdidas de edificios”, dijo Kihcâyis-Stonechild.

Dijo que es una suerte que el incendio no haya dañado a nadie ni haya llegado a la escuela o al centro de salud cercanos.

Un edificio muestra daños por incendio.
Los daños causados ​​por el incendio se pueden ver en la parte trasera del Centro de Recreación Pigeon Lake. (Madeleine Cummings/CBC)

Ni Samson Cree Nation ni Indigenous Services Canada (ISC) respondieron a las solicitudes de comentarios de CBC News sobre el incendio.

Stoney, quien recientemente planteó sus preocupaciones sobre la falta de programas y servicios en su comunidad al gobierno federal, dijo que espera que ISC ayude a financiar un centro de recreación de reemplazo.

“Necesitamos un edificio para nuestros mayores donde podamos reunirnos y enseñar a nuestros jóvenes”, dijo.

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