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Cierran playa Albert en el lago Winnipeg debido a altos niveles de E. coli

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Cierran playa Albert en el lago Winnipeg debido a altos niveles de E. coli

Se han detectado niveles significativamente elevados de E. coli en algunas playas a lo largo del lago Winnipeg, con niveles tan altos en Albert Beach que la provincia la cerró el viernes.

El lunes se colocó un cartel de advertencia cerca de la entrada de la playa recomendando a los usuarios de la playa no ingresar al lago, especialmente si tienen una herida o corte abierto.

A pesar del cierre, personas de todas las edades nadaron en el agua, tomaron el sol en la orilla o practicaron paddle surf el lunes.

Cathy LaFleche, una de las muchas personas que leían un libro en la playa, dijo que todavía planeaba nadar.

“No nos preocupamos por la bacteria E. coli. Aparece cada temporada”, dijo, sentada en su silla de jardín.

“En algún momento hacen pruebas, y es muy bueno que las hagan, pero no hay por qué tenerle mucho miedo”.

Los bañistas disfrutan del clima cálido y se refrescan en el agua en Albert Beach el lunes, a pesar de un cierre provincial que recomienda no nadar allí debido a los altos niveles de E. coli en el agua. (Natalia Weichsel/Radio-Canadá)

Anne LaFleche, que estaba de visita desde Saskatchewan, se sintió decepcionada al saber que la playa estaba cerrada, pero también dijo que igualmente nadaría.

“Vengo al lago desde que tenía cuatro o cinco años y siempre hay cosas inesperadas cuando llegas aquí. Tienes que aceptar lo que la naturaleza te ofrece”, dijo.

La E. coli es una bacteria que se encuentra en los intestinos de animales sanos, incluidos los seres humanos, el ganado, la fauna silvestre y las aves. Algunas cepas pueden causar enfermedades graves.

La enfermedad más común que contraen los bañistas es una infección en los ojos, oídos, nariz y garganta y dolor de estómago. Los síntomas pueden incluir fiebre leve, vómitos, diarrea y calambres estomacales, según indica el sitio web de la provincia.

Un estudio de 2003 mostró que menos del 10 por ciento de las bacterias E. coli En las playas del lago Winnipeg, la mayor parte de los desechos de las playas eran de origen humano, y el resto de los desechos de aves y otros animales. Sin embargo, los vertidos de aguas residuales de Winnipeg en el río Rojo, que desemboca en el lago Winnipeg, han llevado a las Primeras Naciones a presentar demandas contra la ciudad esta primavera.

Lise Bourassa, copropietaria de Saffies General Store en Albert Beach, dijo que ha visto menos gente en la playa desde que se emitió la alerta. Cree que más gente está optando por nadar en otros lagos de la provincia, lo que puede afectar a los negocios.

“Tiene un efecto general, ya sabes, para todos los que están tratando de ganarse la vida aquí, quienes poseen casas de campo, quienes, ya sabes, quieren disfrutar del agua, y ya sabes, algo tiene que pasar para que esto deje de suceder”, dijo Bourassa.

Larry Overby dijo que ha estado visitando Albert Beach durante aproximadamente 25 años y que no recuerda que la playa haya tenido que cerrar temporalmente debido a E. coli.

Su familia, formada por todos adultos, ha estado nadando en el lago desde que se emitió la alerta, pero no durante períodos prolongados, dijo.

Manitoba Environment and Climate Change, en conjunto con Manitoba Health, monitorea alrededor de 57 playas en toda la provincia en busca de E. coli para evaluar el riesgo de enfermedad para las personas que usan el lago, desde junio hasta fines de agosto.

Una vez que los recuentos de E. coli superan los 200 por cada 100 mililitros de agua, se coloca un cartel de advertencia durante la temporada de playa y se recomienda a las personas que tomen precauciones para reducir el riesgo de enfermedad, según indica el sitio web de la provincia.

Un cartel que advierte sobre el peligro de playa se coloca en un poste amarillo cerca de la entrada de una playa.
La playa Albert, ubicada en la costa sur de Traverse Bay, ha estado cerrada temporalmente desde el viernes debido a niveles significativamente elevados de E. coli en el agua, dijo la provincia en su sitio web. (Natalia Weichsel/Radio-Canadá)

Se han colocado carteles de advertencia de E. coli en las playas West Grand, Sunset, Hillside, Winnipeg y Gimli y permanecerán colocados durante el resto de la temporada.

Los avisos no cierran las playas, pero sugieren a las personas:

  • Evite tragar agua del lago.
  • Lávese las manos antes de manipular alimentos.
  • Evite nadar si tiene una herida o corte abierto o si está enfermo.
  • Minimice el contacto con el agua si los niveles del lago son altos y soplan vientos fuertes desde el norte.

Se volverán a tomar muestras de Albert Beach el 8 de julio, según informó el sitio web de la provincia.

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