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Columna: ¿Está enseñando a sus hijos a nadar este verano? Evite los flotadores.

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Columna: ¿Está enseñando a sus hijos a nadar este verano? Evite los flotadores.

En la comunidad de prevención de ahogamientos, nos da miedo oír la otra palabra que empieza con F: flotadores. Estos dispositivos aparentemente inofensivos dan a los padres responsables una falsa sensación de seguridad, al suponer que los inflables mantendrán a sus hijos a salvo y les ayudarán a aprender a nadar. Pero en la práctica, el uso constante de flotadores aumenta los riesgos de ahogamiento accidental.

Con muertes por ahogamiento en EE.UU. en aumento para Por primera vez en décadas, es necesario abordar el contribuyente silencioso a la crisis de ahogamientos infantiles en Estados Unidos.

A los niños (y a los padres) les encantan los flotadores porque les permiten entrar y navegar en el agua sin ayuda directa. Como prueba de ello, basta pensar en el ejército de niños pequeños equipados con flotadores que se lanzan sin miedo a la parte profunda de las piscinas locales, a menudo a pesar de no saber nadar.

Los problemas con esta escena de verano tan común son dobles.

En primer lugar, los flotadores crean una falsa sensación de seguridad para los niños y sus padres. Los niños que utilizan regularmente los dispositivos de flotación pueden caer en la peligrosa ilusión de que saben nadar. Mientras tanto, los cuidadores suponen erróneamente que sus hijos están seguros y requieren menos supervisión.

En segundo lugar, en lugar de flotar horizontalmente, los brazaletes inflables colocan a los niños en una configuración vertical. conocido en el mundo de la seguridad acuática como la “posición de ahogamiento”. Para ilustrarlo, volvamos a ver a nuestro niño que salta como una bala. Después de saltar a la piscina, su cabeza se hundirá brevemente bajo el agua antes de volver a emerger a la superficie. Luego usará sus piernas para mantenerse a flote, probablemente en un movimiento de “subir escaleras”.

Si eliminamos los flotadores de la ecuación, esta orientación vertical lo enviaría rápidamente al fondo de la piscina. El movimiento correspondiente de sus piernas solo aceleraría el proceso y le impediría ascender.

En conjunto, la combinación de falsa confianza y memoria muscular puede ser catastrófica, si no fatal.

En algunos casos trágicos, un niño acostumbrado a usar flotadores cae accidentalmente en una masa de agua y automáticamente asume su posición habitual de ahogamiento, sin saber cómo nadar hasta la superficie. En otros, un niño sin supervisión, que confía en su habilidad para nadar, se lanza a una piscina sin flotadores.

La evidencia anecdótica sugiere que esta dependencia excesiva de los flotadores es un factor significativo en la crisis de ahogamiento infantil, que continúa La causa principal de muerte para niños de 1 a 4 años. Los peligros de los flotadores son lo suficientemente generalizados como para ser de conocimiento común entre los instructores de natación y los defensores de la prevención de ahogamientos.

Al igual que los niños, los padres no pueden permitirse una falsa sensación de seguridad: Nueve de cada diez muertes por ahogamiento ocurrir Cuando un cuidador supervisa pero no presta atención. Ahogamiento puede pasar de forma rápida y silenciosa en cuestión de segundos: aproximadamente el tiempo que lleva enviar un mensaje de texto rápido o leer la página de una revista.

A Informe de mayo Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostró un aumento general en las muertes por ahogamiento en Estados Unidos después de décadas de disminución, incluido un aumento de casi el 30% entre los niños de 1 a 4 años.

Los hallazgos son un recordatorio aleccionador de que podemos —y debemos— hacer más por nuestros niños.

¿Qué pueden hacer los padres? Considere inscribir a sus hijos pequeños en un programa de aprendizaje de natación que les salve la vida. La Asociación de Escuelas de Natación de los Estados Unidos tiene un directorio en línea disponible para encontrar una escuela cerca de usted. Las investigaciones han demostrado que las lecciones formales de natación pueden resultado Según los Institutos Nacionales de Salud, el riesgo de ahogamiento en niños de entre 1 y 4 años se redujo en un 88 %. Si bien no hay una edad “adecuada” para comenzar, existen clases de alta calidad para bebés, niños pequeños y niños de todas las edades.

La vigilancia también es fundamental. No confíe en los socorristas ni suponga que alguien más detectará una posible crisis. En lugar de eso, designe a un adulto “vigilante del agua” para que vigile de cerca a sus hijos.

Con la temporada de verano en pleno apogeo, la seguridad en el agua es más importante que nunca. Los padres deberían dejar de usar flotadores y enseñarles a sus hijos los conceptos básicos de natación.

Lisa M. Zarda es directora ejecutiva de la Asociación de Escuelas de Natación de Estados Unidos.

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