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El mercado de agricultores de Cupertino busca una nueva ubicación

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El mercado de agricultores de Cupertino busca una nueva ubicación

CUPERTINO — Una asociación local de mercados de agricultores está buscando activamente una nueva ubicación para albergar su mercado de Cupertino. Semanas después de perder una oportunidad continuar operando en el estacionamiento de De Anza College.

La Asociación de Mercados de Agricultores de la Costa Oeste, que administra 12 mercados en el Área de la Bahía, tiene menos de tres semanas para encontrar un espacio adecuado para albergar a docenas de vendedores y cientos de residentes que asisten al evento semanal.

Hasta el momento, volver a la universidad no es una opción, ya que el Distrito Universitario Foothill-De Anza recientemente otorgó un acuerdo de un año para que una asociación diferente se haga cargo de las operaciones del mercado en el mismo terreno. Tampoco hay un espacio público disponible dentro de la ciudad, ya que Cupertino tiene áreas limitadas para albergar un evento tan grande, según el personal de la ciudad.

“Estoy viviendo una pesadilla”, dijo Jerry Lami, director ejecutivo de West Coast.

En virtud de un acuerdo con el Distrito de Colegios Comunitarios Foothill-De Anza, West Coast ha sido anfitrión del mercado todos los domingos desde 2022. Su acuerdo generalmente se extiende cada seis meses; el más reciente vence el 1 de julio.

Sin embargo, esta vez, el distrito solicitó ofertas a organizaciones externas para que se hicieran cargo de las operaciones de su mercado. El distrito dijo que el proceso se considera una “buena práctica” para que las agencias públicas soliciten propuestas periódicamente para asegurarse de tener las ofertas más competitivas de los proveedores.

El mes pasado, la junta directiva consideró una propuesta de licitación de la Asociación de Mercados de Agricultores de la Costa del Pacífico, pero inicialmente la rechazó luego de las objeciones de los miembros de la comunidad y de Lami, quien dijo que no se dio cuenta de que la operación del mercado estaba abierta a licitaciones y estaba confundido por el nuevo proceso.

Pacific Coast opera casi 60 mercados de agricultores en toda el Área de la Bahía, incluido uno en Creekside Park en Cupertino.

La licitación se reabrió con la intención de darle a West Coast la oportunidad de seguir operando su mercado. Sin embargo, en una reunión del 26 de junio, los fideicomisarios otorgaron un contrato de un año a Pacific Coast para operar el mercado. Ese contrato comienza en agosto, mientras que West Coast recibió una extensión para operar en su ubicación actual hasta fines de julio.

El distrito no respondió de inmediato a una pregunta sobre por qué la junta tomó esta decisión.

“Traje mi mercado de agricultores a De Anza”, dijo Lami. “Ahora están arrebatando el negocio de otra persona y entregándoselo a otra empresa”.

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