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Gongloff: El huracán Beryl es una burla para los negacionistas climáticos de Texas

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Gongloff: El huracán Beryl es una burla para los negacionistas climáticos de Texas
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Es hora de hacer un examen sorpresa: ¿cuál es el estado de Estados Unidos más vulnerable a los desastres climáticos provocados por el clima y a los crecientes costos de los seguros de vivienda, pero que también está creciendo rápidamente y tiene un gobierno hostil al concepto mismo del cambio climático? La respuesta más obvia es Florida, con sus huracanes e inundaciones y su gobernador anticoncienciado y amante de las exageraciones. Sin embargo, la respuesta correcta es Texas.

Ningún otro estado ha sufrido más daños relacionados con el clima en las últimas décadas que el estado de la estrella solitaria, ni siquiera Florida, California o Luisiana. Los costos de los seguros de vivienda aumentaron más en Texas que en cualquier otro estado el año pasado y en los últimos cinco años, según S&P Global. Y aunque el gobernador Ron DeSantis ha prohibido la mención del cambio climático en Florida, las agresivas políticas pro calentamiento global de Texas tienen fuerza real y seguirán causando daños reales. Especialmente a Texas.

El lunes, el estado fue azotado por la tercera encarnación del huracán Beryl, que se había reavivado con las aguas cálidas del Golfo de México después de causar estragos en varias islas del Caribe, Jamaica y la península de Yucatán en México. Tocó tierra al sur de Houston como un huracán de categoría 1, trayendo fuertes vientos, una marejada ciclónica y fuertes lluvias y dejando a millones de personas sin electricidad en un calor sofocante. Se han atribuido múltiples muertes a la tormenta. A medida que avanza por el centro del país, Beryl aumentará la amenaza de inundaciones y tornados hasta los Grandes Lagos.

El cambio climático tal vez no haya causado el huracán Beryl, pero sin duda lo hizo más poderoso y destructivo. Fue el primer huracán del Atlántico en alcanzar la categoría 5 en la historia y se intensificó rápidamente tres veces, obteniendo fuerza de las aguas oceánicas anormalmente cálidas y de las condiciones atmosféricas favorables creadas por el creciente fenómeno de La Niña en el Pacífico.

Desastres de miles de millones de dólares

Aunque Beryl había perdido algo de fuerza el lunes, casi con certeza tenía suficiente potencia para causar mil millones de dólares en daños en Texas. Eso hará que el huracán sea el último de una serie de desastres de mil millones de dólares que han golpeado al estado de la estrella solitaria en lo que va del año. La mayoría no han sido tan llamativos como Beryl. Han sido principalmente tormentas eléctricas potenciadas que trajeron granizo, tornados y fuertes vientos, incluido el “derecho” que hizo estallar las ventanas de los rascacielos del centro de Houston en mayo.

Esa lista no incluye los incendios forestales de febrero y marzo, que fueron los peores en la historia del estado. Causaron daños por menos de mil millones de dólares, pero destruyeron muchos ranchos ganaderos, granjas y hogares rurales. Y esos incendios siguieron a una sequía en 2023 que, de hecho, alcanzó la marca de mil millones de dólares en pérdidas en Texas y varios estados vecinos.

De hecho, Texas es el estado que más daños ha sufrido a causa de desastres climáticos que han costado miles de millones de dólares desde 1980, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Hasta principios de junio, había sufrido más de 417.000 millones de dólares en pérdidas a causa de este tipo de fenómenos desde que se llevan registros de la NOAA, superando los 398.000 millones de dólares de Florida, los 311.000 millones de Luisiana y los 154.000 millones de California.

Dado su tamaño y ubicación, Texas sería inusualmente propenso a tales catástrofes incluso si el calentamiento global no existiera. Pero el cambio climático hace que cada evento sea más probable que se convierta en 11. Las aguas cálidas dan más combustible a las tormentas tropicales; Beryl es solo el comienzo de lo que será una temporada de huracanes inusualmente agitada. El aire caliente y seco hace que los incendios forestales sean más probables e intensos. Y el aire más cálido puede retener más humedad, lo que hace que las tormentas eléctricas sean más destructivas. Y los desastres están comenzando a acumularse uno sobre otro en “eventos compuestos” que hacen que la recuperación sea aún más difícil y costosa.

Factura de pie de los propietarios de viviendas

Los costos están empezando a ser soportados por los propietarios de viviendas de Texas, incluidos los millones de personas que se han mudado al estado en los últimos años en busca de una vida más barata. Casi medio millón de personas se convirtieron en texanos solo en 2023, según la Oficina del Censo, el mayor aumento del país y el tercero más grande en términos porcentuales. Ese mismo año, Texas sufrió 11 desastres separados de mil millones de dólares. Sus primas de seguro de vivienda se dispararon un 23%, el mayor aumento del país. Los impuestos locales a la propiedad promedio habían aumentado en más de $1,000 desde 2019, nuevamente liderando los Estados Unidos.

No sorprende, entonces, que las ejecuciones hipotecarias estén aumentando en Texas. Las tasas de ejecuciones hipotecarias en Houston aumentaron un 37% en el primer trimestre respecto del año anterior, según informó Bloomberg News, la más alta entre las regiones metropolitanas del país, incluidas varias en Florida.

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