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Cientos de trabajadores de granjas de hongos de Columbia Británica se sindicalizan

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Cientos de trabajadores de granjas de hongos de Columbia Británica se sindicalizan

Cientos de trabajadores de granjas de hongos en Columbia Británica se han sindicalizado en lo que dicen es un esfuerzo por lograr una mayor seguridad laboral.

Aproximadamente 390 empleados de las cinco instalaciones de Highline Mushrooms en BC, la mayoría de ellos inmigrantes con permisos de trabajo temporales, se han unido al Sindicato Internacional de Trabajadores de Alimentos y Comercio 1518 (UFCW 1518) luego de la certificación en la planta de Langley de la compañía el lunes.

Los trabajadores agrícolas de las cuatro sucursales de Highline Mushrooms en Abbotsford se sindicalizaron en junio.

“Es un gran primer paso, no solo para estos trabajadores, sino para todos los trabajadores de la industria”, dijo el presidente de UFCW 1518, Patrick Johnson. “Estos trabajadores son trabajadores esenciales que ayudan a impulsar la economía alimentaria canadiense”.

Según el sindicato, la mayoría de los miembros que firmaron el lunes son de países como Guatemala, México, India y Vietnam, y están en Columbia Británica con permisos de trabajo temporales.

“La mayor motivación para unirse a la UFCW es la seguridad laboral y la tranquilidad personal”, dijo Kulwinder Kaur, trabajadora de la industria de los hongos en Langley, en un comunicado en el que anunciaba la sindicalización. “Si algo sale mal o si el empleador te trata injustamente, el sindicato te respalda”.

Según Statistics Canada, la industria agrícola de Canadá empleó a unos 70.000 trabajadores extranjeros en 2023.

Highline Mushrooms no respondió a las solicitudes de comentarios antes de la fecha límite.

La empresa tiene su sede en Leamington, Ontario, a unos 300 kilómetros al suroeste de Toronto. Según su sitio web, Highline Mushrooms es el mayor productor de hongos orgánicos del mundo. Es una subsidiaria de Sumitomo, un conglomerado de propiedad japonesa.

Johnson dijo que el empleador no había puesto ningún obstáculo a la organización.

“Felicitaciones enormes a estos trabajadores por dar un paso adelante y tomar la decisión de permanecer unidos”, dijo.

El sindicato y la empresa tienen previsto reunirse el jueves. Las negociaciones para el primer convenio colectivo de los trabajadores de Highline Mushrooms todavía no han comenzado.

Proceso de certificación de un solo paso

Johnson dijo que la certificación sindical sin problemas es una señal de que el proceso de certificación de un solo paso de la provincia está funcionando.

En 2022, el gobierno de Columbia Británica modificó el Código Laboral, facilitando la sindicalización.

Anteriormente, el sindicato necesitaba firmar al menos el 45 por ciento de los trabajadores en un lugar de trabajo y luego realizar una votación de certificación.

En la actualidad, si al menos el 55 por ciento de los empleados de una obra firman tarjetas de afiliación, se afilian automáticamente al sindicato. Aún se requiere una votación si el número de afiliados se encuentra entre el 45 y el 55 por ciento.

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